Viktiga takeaways

  • Influensavaccinet kan inte förhindra COVID-19-infektion, men det kan bidra till att minska risken för allvarlig sjukdom.
  • En nyligen genomförd studie fann att barn som fick sin nuvarande influensaspruta var mindre benägna att ha covid-19-symtom, andningsproblem eller allvarlig sjukdom.
  • CDC rekommenderar att alla som är 6 månader och äldre får en årlig influensaspruta.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rekommenderar en årlig influensavaccination för alla 6 månader och äldre. Nu finns det ett ännu större incitament för föräldrar att se till att deras barn får sin chans. En nyligen genomförd studie visade att det kan minska barns risk för symtom och allvarlig sjukdom om de får covid-19.

Även om barn verkar uppleva mindre allvarliga covid-19-symtom än vuxna har barn med nedsatt immunförsvar eller underliggande hälsotillstånd en högre risk för allvarliga covid-19-symtom.

Studieresultat

Forskare från University of Missouri analyserade journalerna för mer än 900 barn som var diagnostiserats med covid-19 mellan februari och augusti 2020. Deras resultat, publicerade i tidskriftenCureus, avslöjade att de barn som fick sin nuvarande influensaspruta var mindre benägna att ha covid-19-symtom, andningsproblem eller allvarlig sjukdom.

Barn som fick pneumokockvaccin var också mindre benägna att ha covid-19-symtom. Spädbarn och barn mellan två och 59 månader får rutinmässigt detta vaccin för att skydda dem mot 13 undertyper av Streptococcus pneumoniae-bakterier, som orsakar invasiv pneumokocksjukdom som hjärnhinneinflammation och lunginflammation.

Cara Natterson, MD

Det är vettigt att immunförsvaret som genereras av ett vaccin mot ett virus kan ha bonusen att skydda mot andra virus.

- Cara Natterson, MD

I ett pressmeddelande sa studieförfattaren Anjali Patwardhan, MD, professor i pediatrisk reumatologi och barnhälsa vid Missouri School of Medicine, att det är känt att tillväxten av ett virus kan hämmas av en tidigare virusinfektion. 'Detta fenomen kallas virusinterferens, och det kan inträffa även när den första virusinkräktaren är ett inaktiverat virus, som fallet med influensavaccinet,' förklarade hon.

Tidigare studier har tittat på korsfördelar med olika vacciner och kommit fram till liknande slutsatser. Men den här forskningen är särskilt viktig, eftersom den ännu inte är godkänd COVID-19-vaccin för barn .

För närvarande testar både Pfizer och Moderna vaccinet på ungdomar, med planer på att inkludera yngre barn i de kliniska prövningarna senare i år. Det betyder dock att ett vaccin kanske inte erbjuds små barn förrän 2022.

Jessica Madden, MD

Även om barn fortfarande kan få influensa efter att ha vaccinerats är de mindre benägna att utveckla viral lunginflammation, behöva läggas in på sjukhus, läggas in på intensivvårdsavdelningen och/eller dö av viruset.

— Jessica Madden, MD

Av den nya forskningen, Cara Natterson, MD, barnläkare, författare och medgrundare av OOMLA , säger att 'det är vettigt att immunförsvaret som genereras av ett vaccin mot ett virus kan ha bonusen att skydda mot andra virus.'

Jessica Madden, MD, styrelsecertifierad barnläkare och neonatolog och medicinsk chef för Aeroflow bröstpumpar , belyser en begränsning av University of Missouri-studien. 'Antalet barn som hade svår eller kritisk sjukdom i den här studien var så litet (mindre än 10 av 905) att jag inte är säker på att vi kan dra meningsfulla slutsatser om influensavaccinets effekter på pediatrisk SARS-CoV-2-infektion från detta studera ensam, säger hon.

Madden hänvisar dock till forskning som visar att vuxna som får influensavaccin också kan ha en lägre risk för sjukhusvistelse från covid-19.

'Vi vet att vaccination stärker vårt medfödda immunsystem, som är vår kropps första försvarslinje mot alla virusinfektioner', säger Madden. 'Så det är möjligt att den medfödda immuniteten som utlöses av influensavaccinet hjälper till att skydda oss från att få covid-19. Jag är intresserad av att se framtida forskning om detta.'

Cara Natterson, MD

När barn (tillsammans med sina föräldrar och morföräldrar också) får influensavaccin minskar de sannolikheten att behöva sjukhusvård, och med tanke på att covid-19 har överväldigat sjukhussystemen visar sig denna fördel vara enorm.

- Cara Natterson, MD

Varför är influensasprutan viktig?

Bortsett från covid-19 är det viktigt för barn att få influensa för att förhindra att de blir allvarligt sjuka av influensaviruset. 'Även om barn fortfarande kan få influensa efter att ha vaccinerats, är de mindre benägna att utveckla viral lunginflammation, behöva läggas in på sjukhus, läggas in på intensivvårdsavdelningen och/eller dö av viruset', förklarar Madden.

Influensan infekterar miljontals människor och står för tiotusentals dödsfall varje år. Men i år är insatserna ännu högre. 'Mitt i en förödande global pandemi måste vi göra allt vi kan för att avlasta det medicinska systemet,' säger Natterson. 'När barn (tillsammans med sina föräldrar och mor- och farföräldrar också) får influensasprutor minskar de sannolikheten att behöva sjukhusvård, och med tanke på att covid-19 har överväldigat sjukhussystemen visar sig denna fördel vara enorm.'

Cara Natterson, MD

Det är uppmuntrande att tänka på att vaccination mot influensa kan ge ett extra lager av skydd mot det ännu dödligare SARS-CoV-2-viruset.

- Cara Natterson, MD

Med andra ord, vi kan helt enkelt inte lita på att det medicinska systemet ger den vård som krävs till människor som kämpar med en svår influensa, eftersom det i år finns mycket mindre utrymme på akutmottagningar och sjukhusavdelningar. 'Det är mycket klokare att förhindra infektionen i första hand än att spela på att bli sjuk och ha extremt begränsad tillgång till vård', säger Natterson.

Natterson påpekar att de säkerhetsbegränsningar som finns på plats för att skydda mot COVID-19 — nämligen maskering och social distansering - är också skyddande mot säsongsbetonade sjukdomar som influensa. 'Under Australiens vinter (sommar i USA) krediterades dessa steg med en nästan obefintlig influensasäsong, och vi förväntar oss att detsamma gäller här om folk fortsätter att maskera sig och sprida ut sig', förklarar hon.

Vad detta betyder för dig

Influensavaccinet är allmänt tillgängligt - inklusive på många läkarmottagningar, kliniker, hälsoavdelningar och apotek.

CDC rekommenderar att du skaffar ett influensavaccin innan influensavirus börjar spridas i ditt samhälle, d.v.s. tidigt på hösten. Vaccinet bör dock erbjudas människor i alla åldrar under hela influensasäsongen, in i januari och senare. Tala med din primärvårdsläkare om att få ditt barn vaccinerat och gör en plan för att göra det igen när nästa influensasäsong börjar.

Informationen i den här artikeln är aktuell från det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .