Folk säger ofta saker som 'Blod är tjockare än vatten' eller 'Du kan inte välja din familj.' Och ofta används dessa typer av uttalanden för att motivera ett beslut att tolerera misshandel av en familjemedlem.

Till viss del kan det innebära att vara en bra familjemedlem att stå ut med saker du inte skulle tolerera från vänner eller arbetskamrater. Men detta betyder inte att du till varje pris ska upprätthålla relationer med familjemedlemmar. Ibland är det hälsosammaste man kan göra att klippa familjebanden.

Faktum är att många människor upplever en stor känsla av lättnad när de avslutade ett förhållande med en familjemedlem. En studie från 2015 visade att 80 % av individer som klippte banden med en familjemedlem trodde att det hade en positiv effekt på deras liv. Studiedeltagare rapporterade att de kände sig 'friare, mer självständiga och starkare.'

Därmed inte sagt att klippa familjeband är utan negativa konsekvenser. Samma studie fann att individer som var främmande från en förälder eller ett barn också var mer benägna att uppleva minskade nivåer av psykologiskt välbefinnande, känslor av förlust och svårigheter förknippade med stigmatiseringen av deras beslut.

Oavsett om du bestämmer dig för att sluta prata med din syster eller om du tar bort din kusin ur ditt liv, är det inte troligt att det blir ett lätt beslut. Även om du kan uppleva en djup känsla av lättnad, är det viktigt att vara beredd på de utmaningar du sannolikt kommer att möta efter att ha klippt banden med en familjemedlem.

Hur ofta människor klipper slipsar

Att klippa banden med familjemedlemmar är vanligare än man kan tro. Det pratas bara inte ofta om det. För vissa människor kan det vara pinsamt. Andra fruktar att låta grymma. Och många föredrar helt enkelt att hålla familjefrågor privata.

En amerikansk studie från 2015 fann att mer än 40 % av individerna har upplevt familjeförskingring vid ett tillfälle i sitt liv. En brittisk studie fann att det påverkar minst en av fem brittiska familjer.

Och även om främlingskap ofta omfattar utökad familj, är det ganska vanligt även i närmaste familjer. En annan amerikansk studie fann att 10 % av mammorna för närvarande är främmande från minst ett vuxet barn.

Konsekvenser av giftiga relationer

Vissa människor funderar på att klippa band men gör det faktiskt inte. De kan komma med hot eller sätta gränser bara för att gå tillbaka på sitt ord. Så även om de kanske har för avsikt att avbryta kontakten, kan det visa sig vara för svårt att avbryta någon.

Andra tolererar giftiga relationer eftersom de tror att familjen ska förbli i kontakt med varandra. De kanske har hopp om att den andra personen kommer att förändras eller fruktar att den andra individen inte kan överleva utan dem.

Oavsett anledningen kan det få allvarliga konsekvenser för ditt välbefinnande att upprätthålla ett giftigt förhållande. Faktum är att att klippa banden med någon kan vara ett hälsosamt svar när du befinner dig i en ohälsosam situation.

Giftiga relationer kan ta en vägtull på din mentala hälsa. Huruvida din självkänsla sjunker till följd av emotionell misshandel eller din ångest skjuter i höjden när du ser någon slåss mot ett beroende, kan stressen av ett ohälsosamt förhållande öka din risk för psykiska problem.

Det kan också påverka din fysiska hälsa. En studie från 2007 fann att att vara i ett negativt förhållande innebär att människor löper en högre risk för hjärthändelser, inklusive dödliga hjärtinfarkter. Dåliga familjerelationer har också kopplats till långsammare sårläkningstider och minskad smärttolerans.

Även om dina negativa relationer inte leder till stora fysiska eller psykiska hälsoproblem, är de fortfarande plågsamma. Ett giftigt förhållande kräver mycket tid och energi, och det kan göra att du känner dig stressad, överväldigad och utmattad mycket av tiden.

Att upprätthålla en relation med en ohälsosam person innebär också att du kommer att ha mindre tid att ägna åt hälsosamma relationer. Och positivt socialt stöd är nyckeln till positivt psykologiskt välbefinnande.

Anledningar till att du kan avsluta ett förhållande

Människor skär sällan familjeband över en enda, isolerad incident. Studier visar istället att det vanligtvis sker efter år av misshandel.

Ibland är det gradvis. Någon kan minska antalet telefonsamtal eller minska antalet besök med tiden. Och andra gånger är det mer abrupt. Det kan finnas en droppe som leder till att någon tillkännager sin avsikt att klippa banden.

Du kanske bestämmer dig för att klippa slipsar är bäst för dig. Att inte prata med någon kommer kanske att minska din dagliga stress avsevärt.

Eller så kanske du bestämmer dig för att klippa slipsar är bäst för den andra personen. Du kanske tror att det inte gör dem någon tjänst att ha en pågående relation med dig. Detta kan vara sant om du tror att den andra personen är för beroende av dig för känslomässigt eller ekonomiskt stöd.

Forskning visar de vanligaste anledningarna till att människor bryter banden med familjen inkluderar:

  • Sexuella, fysiska eller känslomässiga övergrepp eller försummelse
  • Dåligt föräldraskap
  • Svek
  • Drogmissbruk
  • Oenighet (ofta relaterade till romantiska relationer, politik, homofobi och frågor relaterade till pengar, arv eller affärer)
  • Fysiska eller psykiska problem

Detta är de enda skälen att klippa familjebanden. Du kanske har andra värderingar än någon i din familj. Eller så kanske du helt enkelt blir trött på någons beteende och beslutar att det är bäst att inte vara inblandade i varandras liv.

Effekten av att skära slipsar

Individer som är främmande rapporterar ofta att deras familjesituation har en negativ inverkan på relationer med vänner, kollegor och andra familjemedlemmar. Människor som har klippt familjebanden kommer sannolikt att uppleva ett stigma i samband med deras beslut.

Föräldrar som är främmande från sina vuxna barn är särskilt benägna att rapportera att de skäms och inte är 'normala'. De kan lätt uppleva en stor förlust. Faktum är att de ofta rapporterar att de känner att de har förlorat sin roll i familjen.

Detta kan vara särskilt sant för mammor som ansåg att föräldraskapet gav dem en känsla av mening och syfte med deras liv. Särskilt mödrar rapporterar att de är bevakade i sociala situationer när ämnet barn och barnbarn tas upp.

Även om mycket av forskningen om individer som har klippt banden med familjemedlemmar fokuserar på föräldrar som är främmande från sina vuxna barn, visar studier genomgående att både föräldrar och vuxna barn upplever en mängd olika konsekvenser när de bryter banden.

Vuxna barn som är främmande från en förälder rapporterar att de känner ilska, chock, sorg och frustration. De rapporterar också att de ofta gråter. De kan också uppleva en förlust av känslomässigt, ekonomiskt och praktiskt stöd.

Vuxna barn rapporterar ofta att de känner sig pressade av omgivningen att behålla relationen. De kan bli tillsagda att 'förlåta och glömma' eller 'sänka sina föräldrar lite' och återförenas med dem. De rapporterar till och med att de undviker att avslöja sin situation för vänner eller kollegor av rädsla för att de ska bli missförstådda eller dömda. Och när de sedan avslöjar sin situation känner de sig ofta utan stöd.

Dessutom finns det ännu mindre forskning tillgänglig om vad som händer när människor bryter andra typer av familjerelationer i sina liv, som att avsluta en relation med ett syskon, mor- eller farförälder eller svärförälder. Men det är troligt att många individer upplever mycket liknande känslor och komplikationer som de hos vuxna barn och föräldrar som bryter banden med varandra.

Går vidare

Att klippa banden med en viss familjemedlem kan göra familjesammankomster komplicerade. Kan du gå på ett bröllop när den här personen kommer att vara med? Ska man tacka nej till en inbjudan till Thanksgiving-middag om personen kanske dyker upp? Ber du att den andra personen inte bjuds in?

Eller kan du gå på samma tillställning utan att det är en stor sak? Kanske ignorerar du personen helt och hållet. Eller så kanske du ägnar dig åt artigt småprat och håller saker ytliga.

Det finns inget rätt eller fel sätt att navigera i dessa utmanande situationer. Du måste fatta ett beslut baserat på vad som är bäst för dig.

En annan viktig fråga att tänka på är vad du kommer att säga till andra människor. Hur mycket ska du dela om ditt resonemang för att avsluta ett förhållande? Ska du berätta för andra familjemedlemmar varför du har bestämt dig för att avbryta någon annan? Vad sägs om vänner eller andra människor som inte är bekanta med din familj?

Återigen, det finns inget rätt eller fel svar. Men det är viktigt att tänka på hur de runt omkring dig sannolikt kommer att reagera.

En annan sak att överväga är om andra personer kan ha nytta av informationen. Till exempel, om du klipper banden med någon som misshandlade dig sexuellt som barn, behöver du låta andra familjemedlemmar veta att deras barn kanske inte är säkra runt den här personen?

Om andra familjemedlemmar sannolikt kommer att fortsätta pressa dig att hålla kontakten eftersom de tror att 'familjen alltid håller ihop', kanske det inte hjälper att prata med dem. Du kanske väljer att låta dem veta att du har dina skäl eller att det helt enkelt inte är hälsosamt just nu.

Försoning

Du kanske väljer att klippa banden med en familjemedlem permanent. Du kanske inte har någon lust att prata med någon som var kränkande mot dig någonsin igen. Eller så kanske du helt enkelt bestämmer dig för att ditt liv är bättre utan någon i det.

Men du kanske också bestämmer dig för att du saknar någon och att du vill att de ska vara en del av ditt liv. Kanske har något förändrats – som att de slutade dricka eller använda droger. Eller så fick de äntligen hjälp för en psykisk sjukdom, och du tror att du kan få en sund relation igen.

Kanske vill du bara försöka igen nu när det har gått en tid. Oavsett om detta betyder att du är villig att lägga dina meningsskiljaktigheter åt sidan eller om du bara vill starta en konversation om hur du ska gå vidare, försoning kan vara framgångsrik i vissa fall.

Hitta professionell hjälp

Oavsett om du funderar på att klippa banden, om du redan har avslutat ett förhållande eller om du funderar på att försona dig, kanske du vill söka professionell hjälp. Att prata med en kurator kan hjälpa dig att sortera igenom alla känslor du kan uppleva som ett resultat av att klippa familjebanden.

En terapeut kan också hjälpa dig att lösa praktiska problem du kan ställas inför, till exempel hur du hanterar en familjesammankomst eller hur du förklarar din situation för andra människor. En studie från 2019 visade att rådgivning var till hjälp för majoriteten av individer som var främmande från en familjemedlem.

Av de 209 deltagarna i studien fann 133 att behandlingen var effektiv. De som tyckte att det var till hjälp sa att de kände sig stöttade att fatta egna beslut om sina relationer, de utvecklade insikt och förståelse när de arbetade med någon som var kunnig om främlingskap, och de kände att rådgivning hjälpte dem att gå vidare med sina liv.

De som inte tyckte att det var till hjälp var mer benägna att säga att de kände sig pressade av sin rådgivare att känna eller agera på ett visst sätt. Det är klart att det är viktigt att hitta en terapeut som förstår främlingskap och en som kan stödja dig när du fattar dina egna beslut.

För att hitta en terapeut kan du be din läkare om en remiss. Du kan också kolla in en terapikatalog. Många terapeuter erbjuder snabba telefonkonsultationer för att svara på frågor, och du kan fråga om deras erfarenheter av att arbeta med människor som har klippt familjebanden.

När du bör ta din familj till rådgivning

Ett ord från Verywell

Att klippa banden med en familjemedlem och hantera nedfallet är stressande. Det är viktigt att få stöd när du går igenom processen, oavsett om det innebär att prata med vänner och familjemedlemmar som förstår eller om det innebär att få professionell hjälp av en terapeut.

Viktigast av allt, ta hand om dig själv. Träna på god egenvård när du hanterar den känslomässiga berg-och-dalbana du sannolikt kommer att uppleva.