Det kan tyckas konstigt att något så enkelt som dricka tillräckligt med vatten kan påverka ditt barns hjärna. Men forskning visar att vätskestatus, hjärnfunktion och humör är nära kopplade.

Även mild uttorkning kan orsaka huvudvärk, låga energinivåer och förändringar i humör och mental status , vilket är särskilt viktigt för barn som förväntas koncentrera sig hela dagen i skolan. Den goda nyheten är att det finns många sätt att hjälpa ditt barn att få tillräckligt att dricka varje dag.

Varför barn blir uttorkade

Barn är särskilt utsatta för uttorkning på grund av deras hög aktivitetsnivå och högt förhållande mellan kroppsyta och massa (vilket betyder att när ett barn svettas förlorar det mer av kroppens vatten än vad en vuxen gör). Dessutom förlitar sig små barn ofta på att vuxna övervakar sitt intag och ger en drink när det behövs.

Forskning visar att barn tenderar att underskatta hur mycket och hur ofta de behöver dricka. Även i situationer där vatten är lättillgängligt kanske barn inte inser att de borde dricka hela dagen, eller så kan de glömma att göra det.

Psykologiska effekter av uttorkning

Medan de fysiska effekterna av uttorkning har studerats i årtionden, är uttorkningens inverkan på mental status ett relativt nytt forskningsområde. Studier på barn är ännu nyare, men de tenderar att bekräfta resultaten från studier på vuxna.

Forskning visar att även låga nivåer av uttorkning kan påverka ett barns humör, energinivå och koncentrationsförmåga. En genomgång 2011 av studier på 7- till 9-åringar i en skolmiljö fann att dålig vätskebalans var korrelerad med en mängd olika fysiska och psykiska besvär, inklusive:

  • Ångest
  • Deppigt humör
  • Svårt att koncentrera sig och hålla sig till uppgiften
  • Trötthet
  • Huvudvärk
  • Dåligt korttidsminne
  • Kort uppmärksamhet

En genomgång av 21 studier från 2015 rapporterade att humöret var negativt påverkat av uttorkning.

Forskning utförd vid University of Connecticut fann att även mild uttorkning hos unga vuxna påverkade deras humör, vilket ledde till ökade känslor av spänning och ångest. Försökspersoner upplevde också huvudvärk, trötthet och koncentrationssvårigheter.

'Nästan varje funktion i kroppen är kopplad till det effektiva flödet av vatten genom vårt system', säger Barry McDonagh, författare till Dare: Det nya sättet att få slut på ångest och stoppa panikattacker snabbt . 'Vatten transporterar hormoner, kemiska budbärare och näringsämnen till vitala organ i kroppen. När vi inte håller våra kroppar väl återfuktade kan de reagera med en mängd olika signaler... av vilka några är symptom på ångest.'

Forskare har ännu inte bestämt när uttorkning börjar påverka hjärnans funktion. Och de kanske inte hittar något svar snart; kroppens svar på vattenintag och andra faktorer som påverkar hydrering (såsom omgivningstemperatur, svett och fysisk aktivitetsnivå) verkar vara mycket individualiserad.

Vad betyder allt detta för ditt barn? Att dricka tillräckligt med vatten under dagen – särskilt när de är i skolan – kan ha en betydande inverkan på hur väl de lär sig och beter sig i klassen.

Fysiska tecken på uttorkning

När ditt barn känner sig törstig eller ber om en drink kan deras kropp redan vara uttorkad. Experter säger att törstmekanismen inte utlöses förrän hydreringsnivåerna redan är betydligt lägre än vad som behövs för idealisk funktion. Det är därför barn bör dricka vatten hela dagen innan törst utvecklas.

Se upp för dessa viktiga tecken på mild till måttlig uttorkning i ditt barn:

  • Torr, sval hud
  • Torr eller klibbig mun
  • Trötthet eller yrsel hos ett äldre barn
  • Få eller inga tårar när gråt
  • Huvudvärk
  • Törst
  • Urin som är mörkare än blekgul

Allvarlig uttorkning kan indikeras av ett eller flera av följande:

  • Förvirring eller irritabilitet
  • Brist på urin under en 12-timmarsperiod
  • Förlust av medvetande
  • Snabb andning eller hjärtslag
  • Sjunkna ögon
  • Urin som är mörkgul och/eller har en stark lukt

Ring din läkare eller 911 om du observerar symtom på allvarlig uttorkning hos ditt barn. De kan behöva intravenösa (IV) vätskor för snabb rehydrering.

Dagliga hydreringsrekommendationer

Detta diagram som tillhandahålls av Institute of Medicine beskriver rekommendationer för dagliga vattenintag för allmänt friska barn lever i tempererade klimat. Tänk på att dessa riktlinjer gäller totalt vatten, vilket inkluderar vatten från alla källor: dricksvatten, andra drycker och livsmedel som frukt och grönsaker.

Dagliga vätskerekommendationer för barn
Åldersintervall (år)KönTotalt vatten (koppar/dag)
4 till 8Tjejer och killar7
9 till 13Flickor9
9 till 13Pojkar10
14 till 18Flickor10
14 till 18Pojkar14

Barn kan behöva dricka mer vatten i vissa situationer. Före, under och efter någon fysisk aktivitet , bör de dricka 3 till 8 uns vatten var 15 till 20 minuter (tonåringar behöver 34 till 50 uns).

Vanligt vatten är det bästa sättet för barn att hålla sig hydrerade. American Academy of Pediatrics råder föräldrar att drycker som innehåller konstgjorda sötningsmedel, koffein , och/eller socker bör undvikas. Om du inte är säker på om en dryck innehåller någon av dessa ingredienser, kontrollera näringsdeklarationen eller välj vatten istället.

Sportdrycker innehåller elektrolyter och kolhydrater för att ersätta de som går förlorade under långvarig högintensiv träning . För de flesta barn är vatten det bästa valet även på en varm dag eller vid idrottsträning.

Hur kan du hjälpa dina barn att göra bättre dryckesval?

Hjälp barn att hålla sig hydrerade

Även om uttorkning kan orsaka en mängd olika problem hos barn, är det vanligtvis ett tillstånd som kan förebyggas. När barn dricker rätt mängd vatten under dagen kan de minimera eller undvika biverkningar orsakade av uttorkning.

Kom upp med ett enkelt schema för att hjälpa dina barn att komma ihåg att dricka regelbundet. De kan till exempel få en drink vatten varje gång de passerar diskhon eller kylen hemma, eller varje gång de byter klass i skolan.

Du kan också lära dina barn att lägga märke till färgen på deras urin som ett enkelt sätt att kontrollera deras vätskestatus. Alla färger som är mörkare än ljusgul indikerar att de är uttorkade och behöver dricka mer vatten.

Om ditt barns skola inte tillåter elever att ha en vattenflaska på sitt skrivbord, överväg att prata med administrationen för att se om den policyn kan ändras. Studier visar att barn dricker mer i skolan när de har en vattenflaska inom räckhåll.

Gör vatten roligare

Även om vanligt vatten är det bästa valet för att hålla sig hydrerad, är tillgången till sötade och smaksatta drycker innebär att barn inte alltid sträcker sig efter vatten först. För att öka sitt vattenintag, prova dessa strategier:

  • Tillsätt smak och färg. Tillsätt vatten med smak genom att tillsätta bär, vattenmelon, ananas, gurka, citroner eller lime. Prova att använda fryst frukt istället för isbitar, eller frysa isbitar med bär i.
  • vara en bra förebild . Bär din egen vattenflaska med dig när du är på språng och drick mycket vatten hemma. Ju mer ditt barn ser dig dricka vatten, desto mer sannolikt är det att de ber om det.
  • Ta hänsyn till vänner. Köp speciella koppar eller vattenflaskor med ditt barns favoritkaraktärer.
  • Gör den tillgänglig. Föra vattenflaskor vart du än går. För små, lämna en kopp vatten på en plats som ditt barn lätt kan nå när de vill ha en drink.
  • Prova lite brus. Erbjud osötat, koffeinfritt kolsyrat vatten till äldre barn. De kan lägga till färsk frukt för lite smak.
Hjälp dina barn att göra bättre dryckesval