Måltider kan vara stressande för familjer med ett barn som är kräsen. Att övertyga barn att prova ny mat och äta en hälsosam kost kan vara en utmaning. Många föräldrar känner sig frustrerade och osäkra på vad de ska göra.

Det bästa sättet att uppmuntra barn att äta en hälsosam, väl avrundad kost är att använda positiv disciplin . Utan ett positivt och välplanerat tillvägagångssätt kan ett barns matvanor bli värre.

Melanie Potock, en pediatrisk logoped och ägare till Min Munch Bug , erbjuder sina bästa strategier för att göra med en kinkig ätare .

Varför är vissa barn mer kräsna om mat än andra?

Många olika faktorer kan påverka ett barns vilja att smaka på ny mat och ja, vissa barn kommer inte ens i närheten av en ny mat, än mindre röra den! När jag bedömer ett barn för att avgöra varför det har svårt att äta en mängd olika livsmedel, tittar jag noga på tre faktorer: För det första, barnets fysiologi.

Om barnet upplever någon typ av obehag, särskilt i tidig ålder, kan det lätt associeras med att äta, och barnet lär sig att sluta äta viss mat på grund av smärtan.

Även om det är typiskt gastrointestinalt till sin natur, kan det också vara något så enkelt som en hålighet, som barnet sedan förknippar med knaprig mat, och börjar bara äta mjuk mat.

Det kräver lite detektivarbete! Inkluderat i kategorin fysiologi är det sensoriska systemet och hur barnet kan ta in information genom sina sinnen och reagera på lämpligt sätt. Till exempel kan strukturen på barnmat i steg 3 ge för mycket sensorisk input för vissa bebisar, men de mjukare texturerna i de tidigare stadierna var aldrig ett problem.

För det andra tittar jag noga på barnets munmotorik. Har han styrkan och stabiliteten i de orala strukturerna för att lära sig att tugga mer avancerad mat? Om inte, kan han stanna vid 'mjuk bordsmat'-stadiet och verka kräsen när föräldrar erbjuder mer avancerad mat som kräver mer tuggning. Han lär sig snabbt att han inte kan äta de mer utmanande texturerna och vägrar dem.

För det tredje observerar och identifierar jag de beteenden som han har lärt sig för att undvika att äta. Detta inkluderar beteende kring mat och familjedynamik i allmänhet. Att upptäcka varför ett barn är kräsen tar tid och att hjälpa honom att bli en mer äventyrlig ätare kräver tålamod och ja, mer tid!

Lunchidéer för din kräsna ätare

Regeln som säger att barn ska rengöra sin tallrik

För den kräsne i trädgården är 'ren tallrikklubb' inte en strategi jag rekommenderar. Det skapar makt kamp inom hela familjen och leder bara till stressiga måltider. För barn som lär sig att tugga och svälja en mängd olika smaker och texturer i det strukturerade förloppet av matterapi, kan en behandlingssession innefatta att äta alla tuggor på en tallrik, men dessa tuggor är få och hanterbara.

I det scenariot fokuserar vi på en specifik färdighet som så småningom kommer att leda oss till glädjen med familjens måltider. Vid den tidpunkten uppmuntrar jag att följa Ellyn Satters modell, känd som ansvarsfördelningen.

Enkelt uttryckt är det förälderns ansvar att ge hälsosam mat vid bordet och barnets ansvar att lyssna på sin egen kropps signaler och äta det han behöver.

När föräldrar säger åt barn att 'äta tre tuggor till', hjälper det eller kan det orsaka fler problem med kräsna ätare?

Jag försöker hjälpa föräldrar att förstå skillnaden mellan att skapa en maktkamp och att stödja ett barn i fatta sunda beslut . När föräldrar säger 'ät tre tuggor till' säger de att det är deras beslut om vad barnet ska konsumera, inte barnets. Försök istället att göra det om att smaka på maten.

Skapa en familjestyre som uppmuntrar till att smaka mat: ”I vår familj smakar vi på allt på vår tallrik, så att våra smaklökar lär sig om ny mat. Sedan kan vi äta vad vår mage säger att den behöver.' Om vi ​​vill uppfostra äventyrliga, hälsosamma ätare, börjar det med en vilja att smaka på en mat och inte någon annan som talar om för oss hur många tuggor vi ska ta innan vi är klara.

Nyckeln är att fortsätta presentera den maten många gånger under loppet av en eller två månader och se om barnet bestämmer sig för att ta några fler tuggor på egen hand.

Forskning visar att en upprepad exponering för samma mat är nyckeln till att lära sig att äta ny mat. Och exponering behöver inte vara att äta maten – det kan hjälpa till att förbereda den eller helt enkelt ha den på tallriken.

När föräldrar frågar mig hur ofta jag ska presentera maten säger jag 'Ofta nog att du som förälder inte blir trött på det. Då vet du att du erbjuder det för mycket.'

Vad är några bra regler för föräldrar att ha när det kommer till mat?

1. Ta det steg för steg . Om det bästa ditt barn kan göra den dagen är att hjälpa till att tvätta brysselkålen, det är fantastiskt! Nästa gång kanske de kan diska upp allas tallrikar med de där rolypoly-brysselkålen. Nästa gång kanske de äter ett litet blad. Beröm ditt barn för varje steg - håll det positivt och håll det roligt!

2. Att lära sig att prova ny mat börjar aldrig med bettet . Det börjar i trädgården, i produktionsgången eller på Bondens marknad. Få dina barn involverade i processen att odla och köpa färsk mat.

3. Familjens måltider handlar om familjen . Fokusera inte på hur många tuggor av broccoli ditt barn åt den natten. Fokusera på de glada minnen du skapar runt familjens bord.

4. Det går bra att säga 'nej tack' men det är en familjeregel att vi inte säger 'blech' eller 'oooh, ärter är fula' etc. när vi sitter vid bordet . Om du verkligen älskade en speciell mat, skulle du vilja att någon skulle berätta hur grovt det är att äta den maten inför hela familjen? Det är ohyfsat. Om du inte har något trevligt att säga, säg det inte alls. Det gäller även mat och familjemiddag.

5. Det är barnets beslut om de gillar en ny mat . Det jag föreslår är att föräldrar uppmuntrar barn att smaka på mat. Så länge som barn lär sig färdigheten att smaka, kommer deras matrepertoar att öka med tiden. Ju fler smaker desto mer lär de sig att gilla vissa livsmedel. Det var så vi alla lärde oss att dricka kaffe i ung vuxen ålder.

Vem gillar egentligen sin första klunk svart kaffe? Tänk på de livsmedel som kan få även en vuxen att tänka två gånger, som råa ostron. Jag vet inte om en person på jorden som tittade på ett rått ostron och sa 'Mums, det ser bra ut!' ändå äter miljoner av oss dem, särskilt om du växte upp vid havet, där du utsattes för ostron många, många gånger under sommaren.

Håll allt i perspektiv. Barn behöver tid för att lära sig att njuta av viss mat. En förälders uppgift är att skapa en stödjande, positiv atmosfär för provsmakning.

Regler som slår tillbaka och ökar ett barns kräsna matvanor

1. Avsluta alla dina ___ (lägg in oönskad mat här) och sedan kan du äta efterrätt. Detta antyder att dessert är anledningen till att vi äter andra saker - så att vi kan komma till det söta! Servera efterrätt oavsett vad som åts eller inte åts vid måltiden eller servera en portion till måltiden.

2. Du kan sitta här tills du äter upp alla dina _____. För många barn ligger det mycket kraft i att INTE äta och sitta där hela natten! Plus, för barn med sensoriska integrationsutmaningar eller andra fysiologiska problem, kan de helt enkelt inte göra det.

3. Mutor: Om du äter din ____ kan du _____. Återigen, det finns mycket kraft i att inte ge sig. Regel nummer två och nummer tre sätter upp maktkamper som inte har med att äta att göra. Och ett barn som är uppfostrat att tro att deras relation med sina föräldrar är baserad på makt kommer snabbt att lära sig att hävda sina egna i sfären av att bli mer kräsna och kräsna.

Mat och näring

Hur ska en förälder reagera om ett barn vägrar att äta middag?

Ge det väldigt lite uppmärksamhet . Det viktigaste är att barnet kommer till middagsbordet och är närvarande under hela måltiden. Håll samtalet positivt och när måltiden är över; se till att alla, även småbarn, tar sina tallrikar fram till disken för att markera slutet på måltiden.

Att markera början på en måltid med en bön, en sång eller en familjetradition, som att tända ljus, berättar för alla att familjemåltider är speciella. Att markera slutet på måltiden kommunicerar att måltiden är över och att nästa mellanmål eller måltid inte kommer att inträffa igen förrän minst 2 till 2 ½ timmar senare.

För familjer som markerar slutet på måltiden är det tydligt att köket är stängt och att det inte blir något mellanmål i köket efteråt förrän det är dags för mellanmål igen.

Tips för hur föräldrar kan undvika maktkamp med en kräsen ätare

Motstå lusten att säga 'Se, jag sa till dig att du skulle gilla det!' efter att ett barn äntligen ger sig och tar en tugga. Välmenande föräldrar tror att de är stödjande och inser inte att det är nedlåtande och inte en användbar kommentar.

Låt istället barnet ta beslutet att smaka i sin egen takt och pausa, låt dem berätta hur de kände för det. Om de inte gillar smaken kan du berömma dem för att de provade det genom att säga 'Wow, du är väldigt modig! Det är inte lätt att testa nya saker, men du gjorde det!” eller 'Jag slår vad om att dina smaklökar undrar vad nästa nya mat kommer att bli ... du lär din tunga om ny mat! Vilken fantastisk lärare du är!'

Att uppfostra en äventyrlig ätare innebär att uppfostra ett barn som känner sig trygg i, och får utrymme att, fatta beslut om vad som går in i deras kropp, vad som känns bäst och vad som ger dem bäst bränsle för deras dag. När barn får ta sina egna välgrundade beslut (med vår vägledning, ungefär som auktoritativt föräldraskap ) om hur mycket de äter och vilken mat som mår bra i deras kroppar, det minskar chanserna för maktkamp och ger en hälsosammare atmosfär i familjens hem.

Inte så överraskande sätt att få barn att äta sina grönsaker