De flesta föräldrar utmärker sig på att hålla sina barn fysiskt friska. De arbetar för att säkerställa att de äter bra, får sina vaccinationer och förblir fysiskt aktiva. Men ett barns känslomässiga och mentala välbefinnande är lika viktigt för deras livskvalitet som att vara fysiskt frisk.

Att stödja ditt barns mentala hälsa – precis som du skulle göra deras fysiska hälsa – hjälper ditt barn att utveckla elasticitet de måste hantera hinder samtidigt som de växer till väl avrundade och mentalt friska vuxna.

'Vår mentala hälsa är kopplad till varje aspekt av våra liv som vårt fysiska, känslomässiga, relationella och andliga välbefinnande', säger Kerry Heath , LPC-S, NCC, CEDS-S, en licensierad professionell rådgivare med Choosing Therapy. 'Var och en av dessa aspekter av våra liv är relaterade till varandra. Om/när ett eller flera områden påverkas kommer sannolikt vår mentala hälsa att påverkas negativt.'

10 tips för att göra din relation med ditt barn starkare

Varför ett barns mentala hälsa är viktig

När ett barn har en god mental hälsa kan de tänka klart, skaffa vänner och lär dig nya saker. De utvecklar också självförtroende, bygger upp självkänsla, tränar uthållighet, lär sig att sätta mål, tränar på att fatta beslut, lär sig att hantera svåra känslor och utvecklar en sund känslomässig syn på livet.

Att lära sig dessa färdigheter är inte alltid lätt och kräver övning, särskilt om ditt barn har psykiska problem som depression eller ångest . Det är faktiskt inte så ovanligt att uppleva psykiska problem.

Enligt American Psychological Association, uppskattningsvis 15 miljoner unga människor i USA diagnostiseras med en psykisk sjukdom och många fler riskerar att utveckla en störning.

Om de inte behandlas kan dessa psykiska problem ha en betydande inverkan på ett barns liv. Grundskolebarn med psykiska problem är mer benägna att missa skolan och de löper tre gånger större risk att bli avstängda eller utvisade än sina kamrater. Samtidigt slutar 50 % av de drabbade gymnasieeleverna så småningom skolan. Dessutom finns det långsiktiga konsekvenser att ta hänsyn till, som andra psykiska störningar eller kroniska medicinska tillstånd.

'Dessutom kan psykiska problem i tidigt liv leda till psykisk hälsa och/eller missbruksstörningar i vuxen ålder', förklarar Heath. 'Det är avgörande att barn lärs ut effektiva coping-färdigheter för att undvika användningen av ineffektiva beteenden senare i livet...för att hantera känslor.'

Föräldrar kan motverka denna statistik genom att inte bara stödja sitt barns psykiska hälsa utan också ge dem den hjälp de behöver när de står inför psykiska hinder. Här är vad du behöver veta om att stödja ditt barns psykiska hälsa.

Om du eller någon nära och kära har problem med psykisk ohälsa kontakta Subvention Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) National Helpline1-800-662-4357 för information om stöd- och behandlingsinrättningar i ditt område.

För fler resurser för mental hälsa, se vår Nationell hjälplinjedatabas .

Hur föräldrar kan stödja mental hälsa

Att vara mentalt frisk under barndomen innebär att nå utvecklingsmässiga och känslomässiga milstolpar, lära sig hälsosamma sociala färdigheter och veta hur man hanterar problem. Psykiskt friska barn har god livskvalitet och kan fungera bra hemma, i skolan och i sina samhällen.

Men att vara mentalt frisk sker inte bara organiskt. Föräldrar och vårdgivare spelar en avgörande roll för att främja god mental hälsa, söka stöd när det behövs och vägleda sina barn genom livet. Här är några sätt att stödja ditt barns psykiska hälsa.

Visa villkorslös kärlek

Ett av de viktigaste sätten att stödja ditt barns mentala hälsa är att visa villkorslös kärlek, säger Jenni Torres, MEd, en före detta lärare och senior vice ordförande för läroplan och instruktion för ideella organisationer Waterford.org . Låt dina barn regelbundet veta att oavsett vad de möter eller hanterar att du älskar dem villkorslöst och att du finns där för dem.

Barn måste förstå att vi alla gör misstag men att vi kan lära oss av dessa misstag, säger hon. Se till att du framställer ditt barns misstag som ett sätt att lära sig istället för att kommunicera misslyckanden. Även om du är besviken över ett dåligt val bör ditt barn veta att den besvikelse du känner inte har någon betydelse för din kärlek till dem.

Beröm deras karaktär

Uppmuntran, beröm och bekräftelser är alla sätt på vilka föräldrar inte bara kan bygga upp sitt barns självförtroende och självkänsla utan ännu viktigare, stödja deras mentala hälsa. Forskning visar att låg självkänsla är förknippad med ångest, depression och akademisk stress, som alla väsentligt påverkar ett barns livskvalitet. Låg självkänsla kan till och med leda till självmordstankar.

Kerry Heath, LPC-S, NCC, CEDS-S

Beröm barn för karaktärsdrag oftare än fysiska egenskaper eller prestationsinriktade saker.

— Kerry Heath, LPC-S, NCC, CEDS-S

'Beröm barn för karaktärsdrag oftare än fysiska egenskaper eller prestationsorienterade saker', säger Heath. 'Barn svarar bra på positiv förstärkning, och vi vill förstärka de saker vi vill ska upprepas, som att vara snäll, visa empati, [och] hjälpa andra.'

Fördelarna med positiv förstärkning

Spendera tid tillsammans

Att spendera tid tillsammans som en familj stärker inte bara familjebanden utan ger också föräldrar välbehövlig mötestid med sina barn för att lära sig vad de kämpar med och vad deras drömmar är. Det sänder budskapet att dina barn är viktiga och att du bryr dig om vad som händer i deras liv. Du kommer också att vara mer benägen att känna igen problem i ditt barns liv om du regelbundet tillbringar tid tillsammans.

'Föräldrar kan ta tid för sina barn genom att göra saker som att äta familjemåltider, ta promenader tillsammans, slutföra projekt tillsammans, hjälpa till med läxor eller spela spel med varandra', säger Heath.

Heath säger att du också borde lära känna ditt barns vänner. 'Visa dina barn att du också bryr dig om människorna de bryr sig om', säger Heath. Dessutom kan du ge input när de är inne ohälsosamma relationer eller vänskap samt vägleda dem om hur man blir en hälsosam vän.

Hur du skapar kvalitetstid med din familj

Kommunicera regelbundet

Att prata på en konsekvent basis betyder att du kan hjälpa ditt barn att lösa svåra situationer. Du kan också fungera som bollplank för dem att prata om de känslor de hanterar. 'Öppen kommunikation gör att barn kan känna sig fria att utforska sina känslor', säger Torres. 'Föräldrar är mer benägna att märka när saker är fel om de pratar med sitt barn konsekvent.'

Heath föreslår att du ställer öppna frågor. Ett ställe att börja är att få dem att berätta om sin dag efter skolan, en fest eller en speciell händelse. Att få ditt barn att dela med sig av dessa saker – både de goda och de dåliga – kommer att ge dig möjligheter att hjälpa dem att felsöka.

Håll ton och ord positiva när du kommunicerar med ditt barn

Bygg förtroende

'Ett av barnens grundläggande behov är att känna sig trygga', tillägger Torres. 'När barn känner sig trygga utvecklas de på lämpligt sätt och lär sig på lämpligt sätt. Det är också mindre sannolikhet för mentala hälsoutmaningar och när mentala hälsoutmaningar inträffar är de bara biologiska konsekvenser.

Ett sätt att främja dessa känslor av säkerhet och förtroende är att skapa en miljö i ditt hem där det är säkert för dina barn att diskutera sina känslor och kamp, ​​säger Heath. Det kan man göra, säger hon, genom att vara en bra förebild .

'Barn lär sig genom exempel', säger Heath. 'Om de ser att det är acceptabelt att dela kamp och utmaningar, kommer de att vara mer benägna att komma till föräldrar med sina egna.'

Hur man pratar med din tonåring

När ska man få hjälp utifrån

Vissa experter uppskattar att endast 21 % av barn med psykiska problem faktiskt får den behandling de behöver. Även om det inte är lätt för föräldrar att ta beslutet att söka hjälp av en psykiatrisk specialist, är det ett klokt beslut.

'Ofta när vi ser något hända med våra barn kan vi ibland känna att vi misslyckades, vilket kan hindra oss från att söka hjälp', säger Torres. 'Men om vi tar det steget får vi reda på att vi inte är ensamma, att andra upplever samma saker och att vi inte var ett misslyckande. Istället för att låta skammen stoppa dem borde föräldrarna ta det steget för att säga ifrån.'

Torres anser också att föräldrar inte bör vänta tills saker blir dåliga eller ohanterliga innan de söker hjälp. Istället uppmuntrar hon dem att vara proaktiva när det gäller att få sitt barnstöd så att de kan lära sig sunda copingstrategier, bygga motståndskraft och lära sig att hantera svåra situationer och känslor.

Tecken på att ditt barn kan behöva hjälp utifrån

Medan varje barn upplever känslomässiga upp- och nedgångar, finns det några röda flaggor som indikerar att de kan behöva träffa en vårdgivare eller en mentalvårdspersonal. Kontakta någon direkt om ditt barn visar någon av dessa röda flaggor:

  • Visar överdriven oro eller ångest
  • Verkar mindre självsäker eller mår dåligt över sig själva
  • Dra sig tillbaka från dig, deras vänner eller aktiviteter de brukade njuta av
  • Visar betydande förändringar i mat- eller sömnvanor
  • Kämpar akademiskt eller har problem med vänner
  • Uttrycker hopplöshet, verkar deprimerad eller pratar om självmord
  • Engagerar sig oftare i negativa beteenden
  • Talar om eller deltar i självskadebeteenden
  • Deltar i självdestruktiva beteenden eller har problem med impulskontroll
  • Verkar överdrivet irriterad, känslomässig eller lätt upprörd
  • Ger kommentarer som 'Ingen skulle märka om jag rymde'

Sammantaget, om du är orolig för ditt barn – även om deras handlingar eller attityd inte finns på den här listan – prata med en vårdgivare. De kan hjälpa dig att avgöra vad som är normalt och vad som inte är baserat på ditt barns ålder och utveckling. Och viktigast av allt kan de se till att ditt barn får den hjälp de behöver.

Ett ord från Verywell

När det kommer till ditt barns mentala hälsa är det viktigt att vara en konsekvent del av ditt barns liv, inte bara prata med dem utan också umgås. Ditt barns mentala hälsa kommer att gynnas avsevärt av ditt engagemang i deras liv, såväl som din vägledning, villkorslösa kärlek och ditt stöd.

Genom att bygga förtroende, visa starka kommunikationsförmåga och vara en bra förebild har du skapat en stark grund för ditt barns psykiska hälsa. Och kom ihåg att en del av att stödja ditt barns psykiska hälsa innebär att få dem hjälp eller stöd när de behöver det.

Du är experten på ditt barn. Om de agerar på ett sätt som verkar konstigt eller oroande för dig, prata med en vårdgivare. Det är det mest stödjande och modiga du kan göra för att få ditt barns hjälp när de behöver det, så låt inte rädsla eller förlägenhet hindra dig från att nå ut. Med rätt behandling och intervention lär de sig att ta hand om sitt psykiska välbefinnande.

Barns psykiska hälsobehandling saknas, även i rika länder