En matdagbok kan vara ett användbart sätt att hålla reda på maten dina barn äter. Det finns många möjliga skäl att använda en matdagbok med barn, som att se till att de får i sig tillräckligt med frukt, grönsaker, vitaminer och mineraler från alla olika livsmedelsgrupper. Ditt barns barnläkare eller dietist kan också instruera dig att använda en matdagbok för att övervaka olika hälsoproblem eller tillstånd.

Det är dock viktigt att notera att American Academy of Pediatrics inte rekommenderar kalorispårning eller manipulering av födointag i syfte att gå ner i vikt för barn eller tonåringar. Detta kan leda till ätstörningar och andra psykiska problem som låg självkänsla.

Så undvik att använda en matdagbok för att fokusera på bantning eller kroppsvikt. Fokus bör ligga på att uppnå en hälsosam livsstil och positiva matvanor.

Hälsosamma sätt att använda matdagböcker för barn

En barnläkare eller dietist kan råda en förälder att registrera sitt barns matintag i en mängd olika situationer, säger Amy Reed, en registrerad dietist nutritionist (RDN) som praktiserar i Cincinnati, Ohio, och en talesman för Academy of Nutrition and Dietetics. Reed säger att en matdagbok kan användas för att spåra:

  • Dagligt intag för viktökning eller viktminskning
  • Mat allergier
  • Matreaktioner
  • Gastrointestinala (GI) symtom
  • Huvudvärk
  • Matvariation för kräsna ätare

Matdagböcker kan användas för att 'avgöra om barnet får otillräckliga eller överskott av näringsämnen, såsom kalorier, protein eller andra vitaminer och mineraler', säger Reed. Det här verktyget kan också samla in information för medicinska tester eller forskning.

Barnidrottare kan också använda matdagböcker för att se till att de konsumerar en optimal balans av näringsämnen och kalorier för att stödja deras fysiska behov. Dessutom, säger Reed, kan hydrering övervakas, ofta i samband med huvudvärk.

Det mest effektiva sättet att använda en matdagbok, säger Reed, är 'i samarbete med en vårdgivare.' När den är klar kommer läkaren att slutföra en analys av matdagboken för att dela med familjen och sedan göra en näringsplan vid behov.

Du kan använda penna och papper för att föra din matdagbok eller använda en dator eller app. 'I dagens digitala värld förs många matdagböcker digitalt på en telefonapp', säger Reed. Observera dock att många appar för spårning av matintag inte rekommenderas för barn under 18 år, särskilt på grund av den reklam som de kan utsättas för som är riktad mot vuxna, förklarar Reed.

Hur mycket mat behöver barn?

Att registrera vad dina barn äter och dricker i en matdagbok kan hjälpa dig att förstå hur mycket mat de äter varje dag. Men även om det är bra att använda det här verktyget för att generellt mäta hur mycket (och vilken mat) ditt barn äter, undvik att explicit övervaka varje kalori.

Du kan få en känsla av hur mycket mat ditt barn bör äta genom att titta på de allmänna riktlinjerna för kalorikonsumtion som föreslås av United States Department of Agriculture. Den här resursen ger rekommendationer baserade på ett barns ålder och kön.

Rekommenderat dagligt kaloriintag för barn
ÅlderDagliga kalorier
2 till 31 000 kalorier
4 till 8 (flickor)1 200 kalorier
4 till 8 (pojkar)1 400 kalorier
9 till 13 (flickor)1 600 kalorier
9 till 13 (pojkar)1 800 kalorier
14 till 18 (flickor)1 800 kalorier
14 till 18 (pojkar)2 200 kalorier

Var medveten om att ovanstående kaloriintag endast är en allmän riktlinje. Ditt barns kaloribehov kan variera mycket beroende på deras kroppstyp, utveckling, längd, vikt, aktivitetsnivå, genetik och andra faktorer.

Använd en matlogg för att spåra näringsämnen

Många barn kämpar med att äta en näringsmässigt balanserad, hälsosam kost. Fetma hos barn är också ett allvarligt hälsoproblem. Många barn får inte tillräckligt med fysisk aktivitet, men de kanske inte heller är medvetna om var extra kalorier kommer ifrån som kan bidra till viktökning.

En matdagbok över ditt barns måltider kan hjälpa dig att ta reda på vad som händer. Äter ditt barn för stora portioner? Förvandlas ett mellanmål till en extra måltid? Eller konsumerar de mycket kaloririka drycker eller godis? Äter de tillräckligt med fibrer eller protein för att hålla dem mätta?

Matgrupper

En matdagbok kan hjälpa dig att se till att dina barn äter en kost som består av en mängd olika näringstäta livsmedel från varje matgrupp :

  • Frukter
  • Spannmål, med en preferens för fullkorn
  • Kött och bönor till protein , särskilt magert eller magert kött och inklusive fågel, fisk, ägg och nötter
  • Mjölk och mejeriprodukter, särskilt mejeriprodukter med låg fetthalt, som ost och yoghurt, och andra livsmedel som är bra källor till kalcium och D-vitamin
  • Grönsaker

Hur många portioner de äter från varje matgrupp kommer att bero på ditt barns ålder och kaloribehov, men generellt sett bör du sträva efter att få dem att äta mat från varje matgrupp varje dag.

Tillfredsställande snacks som dina barn kommer att älska

Vitaminer och mineraler

Du kan använda matdagboken för att spela in och hålla utkik efter livsmedel som är bra källor till fiber , järn , kalcium , kalium , och alla andra näringsämnen som du är orolig för att dina barn inte får i sig tillräckligt av.

Om dina barn går miste om något för att de är kräsna ätande eller inte äter en näringsrik kost, då multivitamin kan vara en bra idé. Men prata med din barnläkare eller dietist för att vara säker.

Hur man gör och använder en matdagbok

Börja med att bestämma vilka delar av ditt barns kost du vill övervaka. Kanske innebär detta att lista mat som äts, en uppskattning av portionsstorlekar och ditt barns beskrivning av deras hungernivå före och efter måltid. Inkludera också eventuella kommentarer (som 'gillar inte det' eller 'smaskigt') eller observationer (som potentiella allergiska reaktioner eller trötthet) som de eller du har.

Förutom att spåra vilken mat som äts (och mängderna), registrera tiden på dygnet. Det kan dyka upp mönster som kan vara lärorikt. Till exempel kanske ditt barn insisterar på att de inte är hungriga på frukost, men sedan känner de sig irriterade senare och/eller äter mycket chips eller kakor före lunch. Eller så kanske de äter mycket socker tidigt på eftermiddagen och sedan upplever en energikrasch på kvällen.

Att be ditt barn att stämma av sina hunger- och mättnadssignaler (som du också kan spela in i matdagboken) kan främja hälsosammare matvanor. Genom att registrera deras känslor kan du också koppla vad de äter med hur det får dem att må. Det här steget är särskilt viktigt om du undersöker möjliga allergier, reaktioner eller andra livsmedelsrelaterade effekter på fysisk eller mental hälsa, såsom humör, energinivå eller koncentration.

'Om en förälder märker att en viss mat kan orsaka utslag eller magsmärtor, rekommenderas det att de kontaktar sin vårdgivare för att få hjälp', säger Reed. Detta steg är särskilt viktigt om att inte äta maten i fråga skulle innebära att du eliminerar näringsrik mat (som mejeriprodukter) från ditt barns kost.

Vanligtvis är det föräldrar som fyller i dagboken, men äldre barn (tweens och tonåringar) kanske föredrar att ta på sig denna roll. 'Det är en bra idé för föräldrar att antingen föra matdagboken eller övervaka den tills barnen är minst 13 år gamla', råder Reed.

Användbara förkortningar

Du kanske vill använda stenografi för att effektivisera rapporteringsuppgifterna för din matdagbok.

Förkortningar för måltider:

  • B = Frukost
  • sAM = Morgonsnack
  • L = Lunch
  • sPM = Eftermiddagssnack
  • D = Middag
  • sBT = mellanmål vid sänggåendet

Förkortningar för livsmedelsgrupper:

  • D = Mjölk/mejeri
  • F = Frukter
  • G = korn
  • M = Kött/bönor
  • V = Grönsaker

Personalisering

Ditt barns matdagbok kan anpassas för att övervaka vilka matfrågor du (och deras läkare eller nutritionist) vill utvärdera. Du kan också använda en helt enkelt för att få en bättre makrobild av deras näringsintag.

'Om barnet är ungt, kanske familjen vill ha ett visuellt diagram som hjälper dem att spåra något specifikt. Ett barn kan använda ett klistermärke för att markera hur många koppar vatten de har druckit eller hur många frukter och grönsaker de har ätit, rekommenderar Reed. 'Äldre barn kan vilja skriva in informationen i en dagbok som föräldern kan granska.'

Om du har några problem med diet eller matvanor, eller frågor om att utforma den optimala matdagboken för ditt barns specifika behov, kontakta deras läkare eller en dietist.

När du skriver upp vad de äter (och i diskussioner med ditt barn), undvik att märka mat som bra eller dålig. Tänk istället på dem som näringstäta livsmedel (proteiner, fullkorn och hälsosamma fetter) och näringsämnen eller godisalternativ (godis, kakor, glass eller juice). Det bör finnas utrymme i vilken diet som helst för all mat.

När man inte ska använda en matdagbok

För vissa, varnar Reed, kan en matdagbok utlösa orolig ätande. 'Om en förälder är orolig över att deras barn har ätstörningar, skulle det inte rekommenderas att föra en matdagbok', säger Reed. Observera dessutom att forskning visar att användningen av appar för matspårning kan resultera i negativa känslor och beteenden, vilket kan inkludera missnöje i kroppen och orolig ätande.

Ett ord från Verywell

Att använda en matdagbok med ditt barn kan vara ett bra sätt att ta en närmare titt på vad de verkligen äter. Se dock till att använda det här verktyget på ett positivt sätt, eftersom det kan vara lätt (trots goda avsikter) för matövervakning att känna bestraffning eller skam. Sikta på att fira att lyssna på hungersignaler och äta näringstät mat, men lämna också utrymme för sötsaker och annan favoritmat med måtta.

Den bästa maten för att mata dina barn