Dina barns relationer med varandra är förmodligen de längsta och mest inflytelserika relationerna de någonsin kommer att ha. Ändå kommer det sannolikt att finnas tillfällen då du kommer att känna att du fostrar ärkefiender, i motsats till kärleksfulla syskon.

Men syskonrivalitet är normalt; meningsskiljaktigheter kan vara viktiga möjligheter till lärande. Och bara för att syskon slåss , betyder inte att de fortfarande inte kan vara nära.

Det finns flera saker du kan göra för att skapa starkare band mellan syskon, oavsett om de är biologiska syskon, halvsyskon , eller adopterad.

Forskning om syskonband

Forskning visar att syskon är viktiga för att lära varandra hur man interagerar socialt.

Laurie Kramer, professor vid University of Illinois som utförde omfattande forskning om syskon, säger: 'Föräldrar är bättre på att lära ut de sociala finesserna i mer formella miljöer - hur man agerar offentligt, hur man inte skämmer ut sig vid middagsbordet, för exempel. Men syskon är bättre förebilder för de mer informella beteenden - hur man agerar i skolan eller på gatan, eller, viktigast av allt, hur man agerar coolt runt vänner - som utgör huvuddelen av ett barns vardagliga upplevelser.'

Att främja nära band mellan syskon kan hjälpa dina barn att växa upp och bli bästa vänner - så småningom. Och även om syskon kommer att slåss och tjafsas, kan genom att ta reda på deras olikheter förbereda dem för vuxna relationer med varandra och andra människor.

De kommer att ha bättre sociala färdigheter

Forskning visar att barn med syskon har bättre sociala färdigheter. En studie från 2013 publicerad iJournal of Family Issuesfann att mellan dagis och femte klass fick barn med syskon mer sociala färdigheter än bara barn.

Kanske växer barn som lär sig att dela, samarbeta och kompromissa med många syskon och blir vuxna med framgångsrika sociala metoder.

De kommer att bli bättre partners

Att växa upp med syskon kan ge färdigheter som hjälper barn att bli bättre partners. En studie från 2014 publicerad iJournal of Family Issuesfann att barn som växer upp med syskon är mindre benägna att skilja sig. Faktum är att för varje syskon som ett barn har minskar sannolikheten för skilsmässa med 3 %.

Studier visar att den positiva effekten av syskonrelationer beror på kvaliteten på dessa relationer. Barn utvecklar bättre sociala färdigheter när de har starka band med sina syskon.

Spända syskonrelationer kan vara destruktiva. Syskon som inte kommer överens med varandra kan vara mer benägna att uppleva ångest och depression under tonåren.

Att sätta ett positivt exempel

Starka band mellan syskon kan också inspirera yngre syskon att efterlikna de äldre. Syskon som känner positivt för varandra tenderar att uppnå liknande utbildningsnivåer. Så ett äldre syskon som går på college kan vara inflytelserik när det gäller att inspirera yngre syskon att vidareutbilda sig.

Tyvärr kan inte så bra val också kopieras av yngre syskon. Flickor är mer benägna att bli gravida som tonåringar om deras äldre systrar blev tonårsmammor. Tonåringar är också mer benägna att engagera sig i riskfyllda sexuella beteenden om deras äldre syskon gjorde det.

Så det är viktigt att främja sunda band samtidigt som man ser till att äldre barn är goda exempel för de yngre. Här är några strategier som kan hjälpa dina barn att växa närmare och utveckla hälsosammare band med varandra.

Lär ut känsloreglering

Du behöver absolut ingen studie för att veta att syskonrelationer är känslomässigt laddade. Barn säger och gör saker mot sina syskon som de aldrig skulle säga eller göra mot sina vänner.

Oavsett om de kallar varandra för namn och anklagar varandra för fusk, eller om de lurar på vem som får den sista kakan, så är det bara något med syskon som väcker stora känslor. Ilska, frustration, svartsjuka, ångest och irritation är bara några få känslor som syskon brukar dra ur varandra regelbundet.

När de lämnas okontrollerade gör dessa känslor det svårt för syskon att ha sunda relationer. Lyckligtvis visar studier att lära barn hur man reglerar sina känslor kan hjälpa dem att utveckla närmare band.

Forskare har funnit att barn med bättre känslomässig regleringsförmåga kräver mindre förälders ledning för att kontrollera sina negativa känslor. Bättre förmåga att reglera känslor främjar också prosociala syskonrelationer.

Dessa strategier kan hjälpa dina barn att lära sig bättre förmåga att reglera känslor:

  • Prata om känslor. Använda sig av känna ord i dina vardagliga samtal för att hjälpa barn att utveckla det språk de behöver för att prata om sina känslor. Läs böcker om känslor, pausa filmer för att diskutera karaktärers känslor och peka på tillfällen då du upplever olika känslor.
  • Märk sina känslor. Hjälp dina barn att lära sig att identifiera vad de känner genom att sätta ett namn på deras känslor i realtid. Säg saker som 'Det ser ut som att du känner dig arg just nu. Är det sant?' eller 'Jag förstår att du känner dig rädd för det här.'
  • Gör skillnad på känslor och beteende. Gör det klart att känslor alltid är OK, men alla har val om hur de hanterar dessa känslor. Så även om det är OK att känna sig arg, är det inte acceptabelt att slå.
  • Identifiera sunda coping färdigheter. Lär dina barn hälsosamma sätt att hantera sina känslor . Istället för att slå ut under en oenighet är att ta några djupa andetag eller gå därifrån bättre sätt att hantera frustration.
  • Ge konsekvenser efter behov. När känslor tar tag och dina barn bryter mot reglerna, ge en konsekvens. Paus , förlust av ett privilegium , eller återbetalning kan vara det bästa sättet att hjälpa barn att lära sig av sina misstag så att de kan vara snällare mot sina syskon i framtiden.

Visa inte favoritism

Det kan vara frestande att gynna ett av dina barn. Det är bara naturligt att du identifierar dig mer med en - eller att du ger en fördel av tvivel oftare än de andra.

Det kan också vara frestande att påpeka vem som beter sig bäst, och säga saker som: 'Om ni alla agerade mer som er bror skulle vi kunna göra roligare saker tillsammans.'

Men ingen vinner när du väljer en favorit. Studier visar att uppfattas favorisering ökar konflikter bland syskon. Det kan ha en livslång effekt som hindrar dem från att binda sig som vuxna – även långt efter att du slutat spela favoriter. Forskning visar att minnen från barndomens favoritism hindrar syskon från att ha ett nära band under vuxen ålder.

Skadlig favorisering kan innebära att visa mer värme och tillgivenhet mot ett barn eller ge speciella privilegier bara för att det barnet orsakar dig mindre stress.

Undvik att säga saker som 'Men din syster kan städa sitt rum före middagen. Varför kan du inte?' eller 'När din bror var i din ålder behövde jag aldrig påminna honom om att göra sina läxor.' Dessa typer av kommentarer kommer att underblåsa förbittring och ilska bland barn.

Blanda inte ihop rättvisa med favoritism. Det är okej för barn att tycka att saker och ting är orättvist ibland. Du behöver inte behandla alla lika.

Barn bör tjäna privilegier baserat på deras mognadsnivå, och dina disciplinära strategier bör matcha ditt barns inlärningsstil. Även om barn ibland kan klaga på att det är orättvist att ett äldre syskon får en senare läggdags, betyder det inte att du visar ohälsosam favoritism.

Främja positiv tid tillsammans

Människor kommer närmare genom att ha positiva upplevelser tillsammans. Så det är viktigt att skapa möjligheter för syskon att ha kul med varandra.

Oavsett om de tycker om att färglägga tillsammans eller om de gillar att leka i parken, notera de aktiviteter de tycker om och de tillfällen då de leker bra tillsammans. Planera sedan medvetet fler av dessa aktiviteter för att hjälpa dem att knyta kontakter.

Det här kan vara lite knepigt när du har stora skillnader i ålder eller när dina barn har väldigt olika intressen. Men det finns alltid sätt att främja positiv tid tillsammans – du kanske bara behöver bli lite kreativ.

När barn skrattar och har roligt upplever de mer positiva känslor. Och när de upplever dessa positiva känslor tillsammans med sina syskon, kommer de att känna sig mer positiva till varandra.

Så schemalägg regelbundna aktiviteter som hjälper dina barn att knyta kontakter. Och se till att du tar rätt tid. Att förvänta sig att de ska spela bra när de är övertrötta, hungriga eller arga kan slå tillbaka.

Uppmuntra samarbete framför konkurrens

Även om du kanske känner att familjen kan bli mer produktiv när du säger saker som 'Låt oss se vem som kan städa sitt rum snabbast', är det en dålig idé att ställa barnen mot varandra.

Fokusera på samarbete snarare än konkurrens. Prata om hur ni alla är i samma lag och att ni har möjligheter att hjälpa varandra. När man arbetar tillsammans som familj kan alla lära sig att samarbeta.

Så du kan säga saker som 'Låt oss se hur vi alla kan komma ut genom dörren i tid i morse' snarare än 'Låt oss inte vara den sista personen som kommer ut genom dörren!'

Du kan också ge dem projekt de kan arbeta med tillsammans, som att dekorera ett kort till mormor eller slutföra en asätare. Hjälp dem att se att de presterar bättre när de arbetar som ett team och de behöver inte tävla om din uppmärksamhet.

Beröm deras samarbete och ansträngningar istället för deras resultat. Undvik att säga vems bild som ser bäst ut eller vem som fick flest poäng. Säg istället saker som 'Jag gillar verkligen hur ni arbetar tillsammans' eller 'Jag uppskattar att du hjälper din bror med det här projektet. Det var snällt av dig.'

Modell för hälsosam konfliktlösning

Från ilskahantering till förhandlingstaktik, gräl mellan syskon är utmärkta möjligheter för barn att vässa sina färdigheter.

Låt dem öva på att kompromissa, dela och lyssna när det är hälsosamt att göra det. Ibland är det bäst att luta sig tillbaka och låta dem lösa saker istället för att döma varje oenighet.

Men det är viktigt att kliva in om ett barn blir påhoppat eller utnyttjat. Att bli mobbad av ett syskon är ett allvarligt problem. Studier visar syskonmobbning tar en allvarlig psykologisk vägtull – och ökar till och med sannolikheten för att en tonåring kommer att skada sig själv.

Så skrik inte bara 'Sluta kämpa!' från det andra rummet. Förvandla deras meningsskiljaktigheter till lärbara stunder.

När du behöver kliva in, modellera sunda konfliktlösningsfärdigheter. Problemlös sunda lösningar tillsammans.

Du kanske hamnar mitt emellan dem och säger: 'Ni vill båda leka med samma leksak. Vad kan du göra?' Sedan kan du bestämma att varje person ska få leka med den i 10 minuter. Eller så kanske du bestämmer dig för att de ska leka med leksaken tillsammans.

8 sätt att effektivt hantera syskonstrider och rivalitet

Skapa ett familjeuppdrag

En enkel familjemission kan hjälpa hela familjen att komma ihåg vad som är viktigt i livet. Det kan också påminna barnen om att de har ett gemensamt mål.

Ditt uppdrag kan vara så enkelt som: 'Vår familj behandlar andra människor med vänlighet. Och vi jobbar hårt, även när det är tufft', eller 'Familjen Smith ger inte upp.'

Skriv ner ditt uppdrag och häng upp det på väggen. Upprepa det ofta och peka ut exempel på hur ni arbetar tillsammans med ert uppdrag.

Be barnen dela med sig av sina exempel från vardagen också. Hela familjen kan kännas som en mer sammanhållen enhet när ni delar ett gemensamt uppdrag.

Upprätta ritualer

En studie publicerad iJournal of Family Psychologyfann att familjeritualer eller traditioner var förknippade med högre nivåer av äktenskaplig tillfredsställelse, en större känsla av personlig identitet under tonåren och starkare familjerelationer.

Familjeritualer är det som skiljer din familj från resten av världen. Oavsett om ni njuter av 'Taco Tuesdays' tillsammans eller om ni firar alla hjärtans dag med chokladpannkakor, kan upprättandet av ritualer hjälpa alla att känna sig närmare.

Familjeritualer är också ett bra sätt att skapa bestående minnen. Barnen kommer alltid att minnas hur de hade filmkväll varje fredag ​​eller hur familjen alltid gick till stranden den första sommardagen.

Ett ord från Verywell

Att uppmuntra sunda band mellan syskon kan ibland kännas som en kamp i uppförsbacke. Men att främja sunda relationer är väl värt ansträngningen. Dina barn kan lära sig mycket av varandra, och med lite vägledning kan du hjälpa dem att skapa livslånga band som kommer att tjäna dem väl.

Vardagliga vanor kan stärka syskonbanden