Ett barns liv är nedsänkt i förändring – oavsett om det är en ny dagis, skola eller barnvakt, en vän som flyttar bort eller nya ansvarsområden hemma, barn i alla åldrar möter förändringar dagligen.

Ändå trivs ett barn när det vet vad det kan förvänta sig – även om det inte alltid gillar det. Genom att skapa en strukturerad miljö för ditt barn kan du hjälpa honom att känna sig trygg och säker, vilket är en viktig komponent i förebygga beteendeproblem .

Varför struktur är viktig

Att skapa struktur i ditt barns vardag handlar om att etablera en regelbunden rutin. Det kan innebära att vakna tid, måltider, mellanmål och tupplurar ska hållas vid samma tid varje dag.

Genom att anta regler och följa en rutin kan du bli stämplad som den 'stränga' föräldern av vänner och familj. Omfamna den här titeln om den härrör från att lägga till struktur på ditt barns dag.

Barn behöver dessa regler och rutiner av ett antal anledningar: för att förstå gränser och gränser, för att lär dig självdisciplin , att uppleva frustration och försenad tillfredsställelse och att på lämpligt sätt interagera med världen omkring dem, för att nämna några.

Dessutom lär rutiner faktiskt ut oberoende. När ditt barn väl förstår att morgonen börjar med att borsta tänderna, klä på sig, äta frukost och sedan packa skolväskan, behöver du förmodligen inte hela tiden påminna honom - eller följa honom ut genom dörren och ropa att han ska komma tillbaka för hans läxa.

Detta oberoende kan öka ditt barns självkänsla när han blir säker på att ta hand om sig själv.

Du är också mindre benägen att se beteendeproblem när du har strukturerat ditt barns dag. När ditt barn vet vad det kan förvänta sig, kommer han att vara mindre orolig över vad som händer. Han kommer att vara fri att fokusera på att hantera sitt beteende, snarare än att oroa sig för vad som förväntas av honom.

Upprätta en rutin

Om ditt barns dag för närvarande har väldigt lite struktur, inför förändring långsamt. Börja implementera en rutin genom att fokusera på bara en del av dagen, till exempel timmen eller två mellan middag och läggdags.

Du vet bäst vilka uppgifter som behöver utföras under den här tiden, som att packa lunch, göra klart läxor, bada och borsta tänderna, berätta stunder och släcka ljus, så organisera aktiviteter på ett sätt som är vettigt för din familj.

Om du har ett 'kommandocenter' i ditt hus, skapa en affisch som har listan över uppgifter att utföra i ordning. Du kan inkludera bilder på varje barn som gör den här uppgiften i rätt ordning så att du inte behöver vägleda dem genom den när den väl blir bekant – vilket gör att du kan avsluta arbetsuppgifterna och förbereda dig för följande dag.

Det kan ta allt från några veckor till några månader för barn att bli bekanta med sina rutiner.

Påminn ditt barn om att 'göra sin rutin efter middagen' eller att 'följa sin sysslorrutin' och hänvisa dem sedan till ett diagram.

Efter ett tag kommer de att bli bekanta med dina förväntningar och de kommer inte att behöva några påminnelser från dig.

När du skapar din rutin, glöm inte att lägga till lite rolig tid, som sagostund eller att prata om er dag tillsammans. Ibland, att fokusera för mycket på att uppnå slutresultatet av en rutin innebär att man hoppar över dessa möjligheter att ansluta som familj.

Skapa husregler

Struktur betyder också genomförande av familjeregler . Dessa regler bör vara tydliga och specifika - som att konstmaterial stannar i matsalen eller ingen TV tills dina läxor är klara - och åldersanpassade. De bör läggas ut i förväg, och nya regler bör inte skapas utan att diskutera dem först.

Du kan också diskutera konsekvenser för att bryta mot dessa regler , så att ditt barn förstår vad som väntar om han fattar ett dåligt beslut. Potentiella konsekvenser kan innebära ingen ersättning, ingen speltid eller inga sociala aktiviteter på helgen.

Avvika från reglerna och rutinen på ett effektivt sätt

Några av de mest minnesvärda delarna av ett barns liv är när hennes föräldrar bestämmer sig för att slänga rutiner ut genom fönstret för lite skoj, som att vara uppe sent för att titta på stjärnfall eller spela ett brädspel på en skolkväll.

Föräldrar måste ha lite flexibilitet.

När du bestämmer dig för att avvika från regler eller rutin, förklara för ditt barn varför du gör det och att det är en speciell engångshändelse.

Var dessutom villig att ändra hemstrukturen när ditt barn växer. Regler och rutiner som är lämpliga för ett litet barn måste naturligtvis ändras för att fungera för en tonåring. Var några månader, inventera hur ditt hushåll är strukturerat och gör lämpliga justeringar.

I slutändan kommer en känsla av struktur eliminera maktkamper , organisera hela familjen och hjälp ditt barn att känna sig trygg och självständig – ett vinnande resultat för några månaders koncentrerad ansträngning.