Alla föräldrar vet att det ligger i barns natur att testa gränser; det verkar vara något som alla barn föds med att veta hur de ska göra, som att andas eller sträcka sig efter något som de inte borde. Fördelen med detta utmanande beteende är att tänja på gränser är en viktig del av att växa upp och bli mer oberoende , och en dag tänka själva och (förhoppningsvis) göra bra val.

Barn behöver spänna sina gränsdragande muskler nu och ibland utmana dig och inte hålla med dig så att de kan hävda sin individualitet mer och mer när de växer. Ditt uppdrag – och som förälder har du redan valt att acceptera det – är att lära barn hur man testar sina gränser respektfullt, utan att vara arga eller trotsig , och att veta att i slutändan är det du, föräldern, som har ansvaret.

Varför barn behöver gränser

Det finns många anledningar till varför det är viktigt för barn att ha gränser.

Att veta vem som är chefen

Barn känner sig osäkra när de inte har tydliga gränser. Precis som barn behöver förutsägbara rutiner för att hålla dem friska, och regler – som att inte korsa gatan utan en vuxen – för att hålla dem säkra, behöver de gränser för att ge dem en känsla av trygghet.

När föräldrar inte ger tydliga gränser, eller låter sina barn ha kontroll över vad som bestäms i deras hem, förskjuts maktbalansen mot barnet, vilket är skadligt för både föräldrar och barn.

Till exempel, om ett barn känner att de vanligtvis kan övertyga sina föräldrar att göra vad de vill, kommer de att känna att de är starkare än sina föräldrar, vare sig barnet inser det eller inte, den där osäkerheten och känslan av att kunna dominera människor vem som ska vara ansvarig kommer att få dem att känna sig angelägen och osäker. Summan av kardemumman: I en maktkamp måste föräldern vara en klar vinnare.

Att ha en solid självkänsla

Brist på gränser förvränger barnens känsla för sig själva. Det är en tydlig skillnad mellan bra självkänsla och narcissism. Att inte ha gränser sår frön till narcissism och rätt. Det uppmuntrar också ett barn att tänka på människorna och sakerna runt dem som saker som finns för att möta deras behov och ge dem vad de vill ha. Barn utan gränser eller disciplin kommer att få ett oförskämt uppvaknande när de inte alltid får vad de vill ha.

Minska konflikter

Att sätta gränser tar bort – eller minskar åtminstone kraftigt – argument, motsnack och diskussion. Det betyder inte att barn inte kommer att försöka få sin vilja igenom. Men att veta vad gränserna är och att bli påmind om dem när de försöker testa dig hjälper till att minska mängden fram och tillbaka ditt barn kommer att skapa när de försöker övertyga dig om att ge dem vad de vill ha.

Gränser är som konsekvenser – När du väl konstaterar att det finns regler och konsekvenser av att inte följa dessa regler, kommer det gradvis att bli mindre och mindre stötande när barn lär sig att ändra sitt beteende till vad som förväntas av dem.

Hur man sätter gränser

Här är några sätt som föräldrar försiktigt kan vägleda barn i rätt riktning när de testar gränser.

Upprätta effektiv kommunikation

Lär barnen att uttrycka sina åsikter och behov på ett respektfullt sätt. Ett viktigt sätt du kan göra detta på är genom att modellera det beteende du vill ha. Prata med ditt barn i en vänlig ton, var bestämd men vänlig när du disciplin , och aldrig skrik på eller förringa ditt barn när de gör något fel eller du inte håller med dem.

Ha familjeregler

Var tydlig med vad som finns i 'absolut no-go-zonen'. Gå igenom tydliga regler med dina barn. Låt dem veta att du är öppen för att höra av dem om de tycker att en regel är orättvis - så länge de talar till dig med respekt. Men det finns vissa regler, som att cykla med hjälm, som inte är förhandlingsbara och alltid måste följas.

Håll instruktionerna korta

Ha inte en lång diskussion med ditt unga barn. Ja, det är viktigt för ett barn att känna att deras tankar och känslor hörs och att deras föräldrar bryr sig om dem.

Men att gå in på en lång förklaring med en 5-åring om varför de behöver gå och lägga sig tidigt eller varför de inte plötsligt ska släppa din hand och springa på en parkeringsplats kommer inte att tjäna något syfte. Utvecklingsmässigt kommer ditt barn inte riktigt att kunna lyssna fullt ut, ta till sig regeln och komma ihåg denna information nästa gång.

Det mer effektiva är att ge dem en konsekvens. Till exempel kan springa på parkeringen innebära att du inte kommer att kunna få dem ett favoritmellanmål i butiken. Påminn dem om vad de ska göra istället: 'Du kommer att hålla min hand när vi går från bilen till affären.'

Eller påminn ditt barn om att eftersom de inte gjorde sig redo för sängen i tid, kommer de inte att ha tid för en favoritgodnattsaga eller en extra mys med dig. Dessa taktik är mycket mer sannolikt att vara effektiva med både yngre och äldre barn i skolåldern.

Få dina barn att lyssna på dig

Var konsekvent

Flip-flop inte på vad gränserna är. Om du säger ingen TV precis före sänggåendet en natt bara för att gå in i nästa kväll, sänder du ett tydligt budskap till ditt barn att reglerna inte betyder mycket, inte behöver respekteras och lätt kan ändrats.

Följ igenom

Följ konsekvenserna av dåligt beteende. Var inte rädd för att disciplinera eller oroa dig för att ditt barn ska bli upprörd eller arg på dig. Det är par för kursen, och i det långa loppet kommer ditt barn att dra nytta av de gränser du sätter för att hålla dem friska och lyckliga.

Ha tålamod

Förvänta dig inte att barn ska få det direkt. Du kanske måste ge ditt barn några vänliga påminnelser innan det sjunker in om att dåligt eller osäkert beteende kommer att leda till en konsekvens som de inte vill ha. Övning ger färdighet, och gränser, som allt annat, kan behöva göras några försök innan ditt barn kommer ihåg vad de ska göra.

Ett ord från Verywell

Dåliga eller oönskade beteenden hos barn är inte ofta avsiktliga. Tänk på att du som förälder bygger sunda, positiva och respektfulla vanor mot dig själv och andra. Dessa lektioner kräver massor av övning och upprepning, vilket är ansträngande som förälder. Men det är så här barn lär sig och integrerar viktiga lektioner för framtida referens och användning.

Anledningar till varför vi behöver disciplinera barn