Vid det här laget har du förmodligen blivit överväldigad av nyheter och uppdateringar om coronaviruset (COVID-19), ett nytt luftvägsvirus som har upptäckts över hela världen, inklusive USA. Många av oss tvingas vara hemma, arbeta och sträva efter att utbilda våra barn, samtidigt som vi försöker hålla alla säkra och friska mitt i det ständigt föränderliga landskapet av detta virus.

Reaktionsstrategier för covid-19

I dessa aldrig tidigare skådade tider, när vi fortsätter att lära oss mer om COVID-19, måste vi vara vaksamma på att rensa bort falsk information och leta efter trovärdiga resurser för att utbilda oss själva i ämnet. Dessa taktiker är viktiga för att lindra ångest och lindra rädslor. Eftersom situationen ständigt utvecklas kan det vara svårt att inte få panik.

Även om mycket av informationen om detta virus fortsätter att utvecklas, kan vi fortfarande trösta oss med att veta att trots ökningen av bekräftade fall fortsätter risken för allmänheten att vara låg.

De drastiska åtgärder som vidtagits för att bromsa spridningen av viruset är utformade för att kontrollera bombardementet av sjukhus så att den lilla andelen människor som blir mycket sjuka ska kunna få den behandling de behöver. Sarah Rahal, MD, styrelsecertifierad pediatrisk neurolog och utövare av integrativ medicin, säger: 'Vi har passerat punkten för inneslutning; vi måste bromsa spridningen av viruset.'

Många stater har stängt skolor i flera veckor, folk uppmanas att undvika tätbefolkade områden (varav många har fått mandat att stänga), att arbeta hemifrån och att avbryta onödiga resor.

Dr. Rahal fortsätter, 'Det uppskattas att 40 % till 70 % av människorna så småningom kommer att få covid-19, de flesta kommer att återhämta sig och viruset kommer att vara mildt. Men vi måste bromsa hastigheten med vilken människor blir smittade så att vårt sjukvårdssystem kan hålla jämna steg och inte överbelastas på en gång av allvarliga fall. Vi vill undvika den förödelse som Italien just nu upplever.”

Med skolor stängda under överskådlig framtid och offentliga institutioner som sakta följer efter, bör människor lyssna på expertråd och ta viruset på allvar. Ändå är det viktigt att vi inte får panik, utbildar oss från pålitliga källor, utövar god hygien och lär oss sätt att skydda våra nära och kära.

Cynthia Cervoni, PhD, klinisk psykolog vid Stony Brook University Hospital, säger: 'Kombinationen av omfattande mediabevakning och brist på officiell information verkar skapa en atmosfär av panik och oro. Var uppmärksam på dina källor. Det är viktigt att söka information från välrenommerade, evidensbaserade resurser, som Världshälsoorganisationen eller Centers for Disease Control.'

Här är en sammanfattning av coronaviruset (COVID-19) och hur vi kan vidta åtgärder för att skydda oss själva och våra familjer.

Symtom

Liksom de flesta infektionssjukdomar varierar symtomen från person till person och kan variera från mild till svår. Medan coronaviruset har jämförts med influensa, verkar symptomen vara annorlunda. De vanligaste symtomen är:

  • Feber
  • Rethosta
  • Trötthet
  • Andnöd

Mindre vanliga symtom inkluderar:

  • Värk och smärtor
  • Rinnande näsa
  • Öm hals
  • Diarre
  • Förlust av smak och lukt

De Världshälsoorganisationen anger att allvarligare infektioner av sjukdomen kan leda till:

  • Lunginflammation
  • Svår akut respiratorisk sjukdom
  • Njursvikt
  • Död

Symtom kan uppträda två till 14 dagar efter exponering, vilket är en av anledningarna till att viruset är så smittsamt. En liten andel av människor kan bli smittade och inte utveckla några symtom eller känna sig sjuka, en annan anledning till att viruset sprids så snabbt. Världshälsoorganisationen säger att cirka 80 % av människorna återhämtar sig från sjukdomen utan att behöva specialbehandling.

Hur överförs det?

Covid-19 överförs oftast från person till person via droppar. Droppar från hosta eller nysningar kan överföras från en smittad person till en annan person och andas in i näsan och munnen. Detta händer vanligtvis när människor är i nära kontakt med varandra - mindre än sex fot från varandra.

Viruset kan också leva på ytor. Enligt Världshälsoorganisationen beror hur lång tid den kan leva på en mängd olika variabler inklusive typ av yta, temperatur och luftfuktighet.

Om en smittad person vidrör en yta, till exempel ett dörrhandtag, kan en icke-infekterad person bli smittad om de rör vid samma vred och sedan rör vid ansiktet. Och även om detta kan hända är det inte den vanligaste smittformen.

Skolstängningar över hela världen har genomförts för att förhindra att sjukdomen sprids, särskilt från barn. Jonathan Jassey, DO, en barnläkare i New York, säger att 'en stor majoritet av sjukdomar hos barn är virala, minst 75 % av det vi regelbundet ser är viralt.'

Vissa experter föreslår att barn kan överföra viruset till andra utan att ens veta det eftersom deras symtom är milda och verkar likna en vanlig förkylning. Å andra sidan har Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sagt att människor verkar vara mest smittsamma när de är 'sjukast'.

Gemenskapsspridning, eller hur viruset sprider sig inom ens gemenskap, är något som fortfarande undersöks. Vissa delar av USA är i initieringsfasen, medan andra är i accelerationsfasen.

För mer information om överföring se: How It Spreads at CDC.

Risk

Eftersom detta virus är nytt, har vi inte antikropparna för att bekämpa det; därför löper vi alla samma risk att få det, bli sjuka och sprida det. Den personliga risken för viruset fortsätter dock att vara låg och varierar beroende på var du bor, om du har rest till ett högriskområde och om det finns spridning i samhället.

Människor som är immunsupprimerade (en mycket vid term); de som har underliggande hälsotillstånd, såsom hjärtsjukdomar, diabetes eller lungsjukdomar; och äldre människor löper ökad risk att bli mycket sjuka av viruset. Detta är en komplex fråga på grund av en mängd variabler.

Det är viktigt att inte underskatta dina hälsosamma vanor. Om du är en person med ett underliggande hälsotillstånd men har hälsosamma beteenden, som att äta en näringsrik kost, få tillräckligt med sömn och träna, måste du vara förberedd, men bör inte få panik.

Dr. Rahal säger: 'Vet att dina hälsosamma vanor spelar roll och kan hjälpa till med ditt immunsvar och återhämtning.' Det är viktigt för personer med denna typ av tillstånd att hålla nära kontakt med sitt medicinska team för stöd och råd. Försök att inte låta ditt tillstånd få dig att känna dig maktlös och fortsätt att träna på dina hälsosamma vanor, som inkluderar dina vanliga sjukdomsförebyggande strategier.

Baserat på de mest lättillgängliga bevisen utgör vuxna flest fall och barn verkar vara skonade till en viss grad. Vissa läkare föreslår att barn är mer benägna att få influensa, vilket många barn och föräldrar har upplevt tidigare. Bekräftade fall av covid-19 hos barn verkar ha milda symtom.

Dr. Jassey säger: 'Det finns många hypotetiska skäl till varför detta händer, en av dem är att när vi åldras försvagas vårt immunsystem.' Även om vi inte vet exakt varför barn skonas, är det faktum att vi inte ser många barn som blir sjuka av detta virus verkligen välkomna nyheter.

Att hantera redan existerande förhållanden

Som sagt, föräldrar till barn med redan existerande tillstånd måste vara förberedda. Hos barn med typ 1-diabetes, till exempel, säger Tina Cheng, DO, pediatrisk endokrinolog vid NYC Health and Hospitals/Elmhurst Hospital Center: 'Enligt American Diabetes Association och Juvenile Diabetes Research Foundation borde det inte finnas någon anledning att tro att Covid-19 kommer att utgöra olika risker mellan de olika typerna av diabetes mellitus. Riskerna kan variera beroende på ålder, komplikationer och hur väl de har hanterat sin diabetes.'

Dr. Cheng rekommenderar att du stannar i så mycket som möjligt, särskilt om du är på en plats som upplever gemenskapsspridning. Dessutom är det viktigt för föräldrar att vara medvetna om följande:

  • Ta reda på kontaktinformationen för dina läkare och vårdteam, apotek och försäkringsleverantör.
  • Se till att du har tillräckligt med diabetestillbehör – mediciner, insulin, alkoholservetter, teststickor, ketonremsor, nålar, sprutor och pumptillbehör.
  • Viktigast av allt, se över riktlinjerna för sjukdaghantering.

Förutom personlig risk och samhällsrisk, fortsätter läkare att vara mest oroade över systemrisker och hälso- och sjukvårdssystemets förmåga att hålla jämna steg med överbelastningen av förväntade fall. Därav anledningen till att många delar av landet uppmanas att stanna hemma tills vi kan få kontroll över situationen.

Saker utanför din kontroll

Det är inte lätt att få veta att du behöver ta avstånd från nära och kära, ställa in resor, fester och fester, hålla dina barn hemma från skolan medan du jobbar hemifrån, stänga ditt företag eller leta efter hemsaker och matvaror. Tyvärr ligger dessa ändringar utanför vår kontroll. Den här situationen liknar inte allt vi någonsin har behövt utstå.

Men vi måste tillfälligt överlämna oss till våra lokala råd. Vi måste arbeta kollektivt i våra samhällen för att skydda varandra. Det kommer inte att bli lätt, men när vi väl accepterar det kan vi förhoppningsvis gå vidare och hålla ut. Vi kan inte heller kontrollera andra människors handlingar, rädslor och tankar.

Förebyggande

Som föräldrar vill vi skydda vår familj och få dem att känna sig trygga. Även under denna mycket osäkra tid kan vi fortfarande göra det. Vi kan välja att engagera oss i hälsosamma beteenden som kommer att hålla våra sinnen och kroppar alerta, friska och starka. Vi kan sträva efter att äta näringsrika måltider, få tillräckligt med sömn, träna, skratta, leka och träna mindfulness.

Träna på rätt handtvätt och hygieniskt beteende

Du kanske inte kan hindra ditt barn från att prata om leksaker hela tiden, men du kan göra ditt bästa för att se till att dina barn är tvätta händerna ordentligt (i minst 20 sekunder med varmt vatten och tvål) efter att de verkar smutsiga, efter användning i badrummet och före måltider.

Förklara för dem att det är viktigt att inte röra deras munnar, näsor eller ansikten också efter att ha rört vid ytor. Det är ett svårt koncept för barn att förstå och de kan glömma ibland. När de gör det, få inte panik. Det är värre att skapa fobier. Rätta dem helt enkelt och säg att de kommer att klara sig bättre nästa gång.

Desinficera ytor och undvik människor som är sjuka

Rengöring och desinficering (med våtservetter eller alkohol som har minst 60 % koncentration) ytor som ofta berörs, såsom iPads, iPhones, datorer, tangentbord, dörrhandtag, ljusknappar och stolar kan hjälpa till att döda bakterier. Dr. Jassey rekommenderar också att 'tvätta föremål med den varmaste lämpliga tvättcykeln. Till exempel kan plyschleksaker vara en vektor för överföring av bakterier.'

Det är också en bra idé att tvätta lakan, filtar och kläder oftare. Undvik människor som är sjuka och stanna hemma så mycket som möjligt, särskilt om ditt område är hårt drabbat.

Fyll din kropp med bra näring

Tillräcklig näring är viktigt för hälsan under hela livet. Hälsosam kost kan också hjälpa människor att hantera kroniska sjukdomar. En mängd olika frukter, grönsaker, fibrer, hälsosamma fetter och magert protein kan hålla energinivåerna höga och förse kroppen med de antioxidanter, vitaminer och mineraler den behöver för att hålla immunförsvaret starkt. Det är aldrig för sent att börja äta bättre.

Nu när vi är hemma kan vi njuta av familjemåltider och börja laga mer mat. Varje näringsämne fungerar på olika sätt och även om det inte finns någon superimmunförstärkande mat (eller vitamin), spelar vissa näringsämnen en större roll i immunförsvaret. Protein är särskilt viktigt för läkning och återhämtning.

Vitaminerna A, C och E är också viktiga för immunförsvaret eftersom de stimulerar antikroppar, fungerar som antioxidanter och skyddar mot infektioner genom att hålla hud och vävnader i mun, mage, tarmar och andningsorgan friska. Mat som är rik på dessa näringsämnen inkluderar sötpotatis, pumpa, butternut squash, morötter, citrusfrukter (apelsin, citron, lime), bär, melon, paprika, tomater, mandel och berikade spannmål.

Om ditt barn inte är den bästa ätaren, ta dig tid nu att börja introducera dem för nya hälsosamma livsmedel och se till att de tar sina vitaminer. Multivitaminer som innehåller 100 % av RDA för de flesta vitaminer och mineraler fungerar som baslinje för vad de behöver, men hela livsmedel rekommenderas alltid för adekvat näring.

Få tillräckligt med sömn

Sömn är ofta underskattad och underutnyttjad . Nu när föräldrar har sina barn hemma kanske de jobbar mer på natten för att ta igen tid under dagen. Men kom ihåg att det är viktigt att få tillräckligt med sömn för att förebygga och behandla sjukdomar.

Dr Jassey säger, 'Studier visar att människor som inte får tillräckligt med sömn löper ökad risk att bli sjuka. Under sömnen producerar ditt immunsystem cytokiner och vissa cytokiner behövs för att hjälpa till att bekämpa infektioner. Dessutom minskar sjukdomsbekämpande antikroppar om du inte sover tillräckligt.'

Hur mycket sömn du bör få beror på din ålder och sömn är viktig för alla åldrar. Sömnrekommendationer baserade på ålder från National Sleep Foundation är följande:

  • Nyfödda (0-3 månader): 14-17 timmar (totalt per 24 timmar)
  • Spädbarn (4-11 månader): 12-15 timmar
  • Småbarn (1-2 år): 11-14 timmar
  • Förskolebarn (3-5): 10-13 timmar
  • Barn i skolåldern (6-13): 9-11 timmar
  • Tonåringar (14-17): 8-10 timmar
  • Yngre vuxna (18-25): 7-9 timmar
  • Vuxna (26-64): 7-9 timmar
  • Äldre vuxna (65+): 7-8 timmar

Övning

CDC rapporterar att människor med god hälsa är mindre benägna att drabbas av viruset och mindre benägna att uppleva ytterligare komplikationer, såsom sekundära infektioner, från covid-19. Träning är en hälsosam vana som bidrar till hälsan för dig själv och dina barn.

Nu när de flesta gym har tvingats stänga kanske du undrar hur du ska få in ditt träningspass. Det finns många sätt att göra detta. Om du har utrustning hemma kan du streama videor från YouTube eller andra enheter, som Beachbody on Demand.

Många gym som har stängt erbjuder nu onlinesessioner – kolla in dem. Delta i familjeaktiviteter – gå på en vandring, tvätta bilen, ha en dansfest, gå ut med hunden, cykla, lek på bakgården – vilken typ av träning som helst är bättre än ingen.

Håll ett schema

Att hålla ett schema kan minska stress och oro i hemmet. Dr. Cervoni säger, 'Stressens inverkan på vårt immunsystem är välkänd.' Hon föreslår att familjer 'skapar ett schema för dig själv och dina barn. Den behöver inte vara styv eller tätt packad, men försök att hålla jämna steg med en konsekvent väckningstid och måltider under hela dagen.'

'Schemalägg tid för arbete och skolaktiviteter och lämna utrymme för lite extra lek om möjligt', säger Dr. Cervoni. 'Du kan hålla schemat publicerat i ett gemensamt utrymme, så att alla känner till förväntningarna.'

Du kan också låta dina barn hjälpa dig att göra schemat. De kan välja aktiviteter de vill göra för 'specialer' eller hjälpa till att göra sin favoritlunch som de inte får äta i skolan.

Ta en paus från media

Det kan kännas omöjligt att undvika nyheterna, mest för att de ändras dagligen och vi vill hålla oss uppdaterade. 'Alla kan dra nytta av att begränsa exponeringen för nyheter och mediabevakning, särskilt barn', säger Dr Cervoni. 'Även om du begränsar barns medieexponering, se till att du har samtal med dina barn om coronaviruset. Använd språk de kan förstå, skingra all felaktig information och dämpa överdrivna bekymmer de kan ha.'

Hur du pratar med dina barn om Coronavirus (COVID-19)

Förena dig med din grupp

Det här är vår tid att vara en del av något större än oss själva. Erbjud stöd till äldre grannar eller de som bor ensamma och be om hjälp vid behov. Dela information, användbara tips och aktiviteter hemma med grannar och föräldrar. Hur svår den här situationen än är så är vi i det här tillsammans. Vi måste agera som en enhetlig front.

Håll en dagbok

Skriv ner dina känslor. Uttryck dina rädslor, dina bekymmer och dina glädjeämnen. I dessa aldrig tidigare skådade tider kommer du att ha en berättelse om vad du gick igenom och vad du har övervunnit. Journalföring kan inte bara ge nostalgi utan kan minska stress och vara terapeutiskt.

Ring vänner och familj

Att ha konversationer kommer inte att hindra dig från att smittas av viruset, men det kommer att hålla dig ansluten till mänskligheten och påminna dig om vikten av relationer. Överväg att låta ditt barn eller barn be en familj eller vän att nå ut till dagligen. Du kommer att bli förvånad över hur mycket dessa interaktioner kan hjälpa.

Behandling

Om du eller ditt barn har blivit utsatt för någon med covid-19, få inte panik. Fortsätt att stanna hemma och vänta 14 dagar. Du får eller kanske inte får viruset. Om du är symtomatisk rekommenderar de flesta läkarmottagningar alla personer med symtom att ringa kontoret och undersökas innan de kommer till kontoret. Inga walk-ins är tillåtna, och många kontor erbjuder telehälsa via video- eller telefonkonsultationer.

Eftersom de flesta människor kan återhämta sig hemma är det viktigt att följa din läkares rekommendationer för behandling och att noggrant övervaka dina symtom. Många kontor testar fortfarande inte för covid-19 och testfaciliteterna kommer att variera beroende på din plats.

Om du misstänker att du har fått viruset och inte har testats, rekommenderar CDC att du fortsätter att tvätta händerna ofta med tvål och vatten eller ett alkoholbaserat desinfektionsmedel som innehåller minst 60 % alkohol.

Så mycket som möjligt, stanna i ett specifikt rum och borta från andra människor i ditt hem. Du bör också använda ett separat badrum, om det finns. Om du behöver vara runt andra människor i eller utanför hemmet, bär en ansiktsmask.

Om du är sjuk, undvik att dela personliga saker som disk, handdukar och sängkläder. Vätskor, vila, sval luftfuktare och feberreducerande mediciner rekommenderas.

Tänk på att barn och tonåringar inte bör använda mediciner som innehåller acetylsalicylsyra på grund av risken för Reyes syndrom. Om dina symtom eller ditt barns symtom inte blir bättre på tre eller fyra dagar eller blir värre, ring din läkare för råd.

I dessa fall kan stödjande vård, såsom sjukhusvistelse, syre och vätskor vara nödvändiga medan din kropp bekämpar infektionen. Om du eller ditt barn har en medicinsk nödsituation, ring 911 och meddela utskickningspersonalen att du har eller kan ha covid-19.

Vanliga frågor

Kommer en mask att hjälpa mig? De Världshälsoorganisationen säger följande om masker:

  • Om du är frisk behöver du bara bära en mask om du tar hand om en person med misstänkt 2019-nCoV-infektion.
  • Bär en mask om du hostar eller nyser.
  • Masker är mest effektiva när de används i kombination med frekvent handrengöring med alkoholbaserad handgnidning eller tvål och vatten.
  • Om du bär en mask måste du veta hur du använder den och gör dig av med den på rätt sätt.

Ska familjer ställa in alla resor? Med den takt vi går är det troligt att vi inte kommer att ha något val i den här frågan. De flesta experter håller med om att det inte är tillrådligt att resa och att vi i ansträngningarna att bromsa spridningen av denna sjukdom bör boka om alla resor som inte är nödvändiga.

Ska barn hålla sina regelbundna möten, som brunnsbesök? För närvarande uppmuntrar många läkarmottagningar barn att hålla sina brunnsbesök. Eftersom denna situation ständigt utvecklas kan detta förändras. Dr Jassey säger, 'Årliga besök, särskilt för yngre spädbarn och småbarn, är viktiga för vacciner.' Du kommer sannolikt att fortsätta att få kommunikation från dina läkarkontor om deras uppdaterade policyer och procedurer.

Kan kontor börja testa? Beroende på var du bor, kan dina läkarkontor ha eller inte ha testförmåga. Detta fortsätter att utvecklas. Om du är orolig för din hälsa eller en nära och käras hälsa bör din primärvårdsläkare eller barnläkare kunna ge dig råd om nästa steg.

Tänk på att vändningen av testresultaten varierar. Vissa testplatser kan ge resultat på så lite som några timmar (blir mer tillgängliga, men fortfarande inte lätt tillgängliga), medan andra ger resultat på upp till fem dagar. Oavsett väntetiden, tills resultaten är tillgängliga, uppmanas du att sätta dig i karantän.

Vet vi om detta är säsongsbetonat? För närvarande vet vi inte det här svaret, och Dr. Jassey säger: 'Det finns ingen aning om hur man förutsäger. När svininfluensan svepte genom USA såg vi massor av influensafall i juni och juli. Det är bara för tidigt att veta.'

Enligt WHO, från bevisen hittills, kan covid-19-viruset överföras i alla områden, inklusive områden med varmt och fuktigt väder. Det finns ingen anledning att tro att kallt väder kan döda det nya coronaviruset eller andra sjukdomar.

Ett ord från Verywell

Covid-19-pandemin orsakar stort kaos och nöd i våra liv och våra barns liv. Som föräldrar är det vår uppgift att hålla våra barn säkra, svara på deras frågor och lindra deras rädslor. Även om det finns mycket att lära om detta nya virus, kommer symtomen för de flesta människor, särskilt barn om de drabbas av sjukdomen, troligen vara milda och de kommer att återhämta sig helt.

Läkare, experter och hälsoorganisationer har uppmanat oss att vara vaksamma och göra vår del för att bromsa spridningen av denna sjukdom. Även om mycket av dessa omständigheter ligger utanför vår kontroll, kan vi vara med och hålla våra familjer friska och säkra. Att göra din plikt kan hjälpa till att rädda liv för människor du aldrig ens har träffat. När denna situation fortsätter att utvecklas, se till att du kontrollerar din mentala hälsa, tar djupa andetag, minskar mediaexponering, rör på din kropp, äter näringsrik mat och vänder dig till pålitliga källor för information och råd.

Användbara länkar

Vad du ska göra med dina barn när skolan stängs

Vad gravida kvinnor behöver veta om Coronaviruset

Hur du kontrollerar ditt humör när du är i karantän

Informationen i den här artikeln är aktuell från det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset.