När nyheterna började strömma in om invasionen av Ukraina sjönk mitt hjärta. Att höra om familjerna som splittrades när föräldrar gick iväg för att slåss krossade mitt hjärta. Jag oroade mig för förlusten av människoliv och de skräckslagna barnen som gömde sig i provisoriska bombskydd.

Jag oroade mig också för mina egna barn här i USA. Jag visste att även om jag försökte skydda dem så skulle de höra om vad som hände. Jag ville se till att de inte var för rädda av berättelserna och bilderna som visas på TV och sociala media .

Jag var särskilt oroad över min fjärdeklassare, som är en känslig själ, för att inte tala om en historievetare och geografiexpert. När jag först berättade för honom om kriget i Ukraina, tog han ett cerebralt tillvägagångssätt – skramlade av historiska fakta om tidigare konflikter i regionen och undrade hur Europakartan skulle kunna förändras om Ukraina blev omkörd av ryska styrkor.

Några dagar senare verkade han mer dyster. Hans lärare nämnde konflikten i skolan och hans svar var: 'Jag önskar att folk bara slutade prata om det!' Jag visste att det störde honom att höra om det. Hur förklarar du våldet, förlusten av människoliv och trauman som krig orsakar utan att göra det till en potentiellt traumatisk upplevelse för ditt barn?

Jag vet att jag inte är ensam om att känna mig osäker på de bästa sätten att närma sig dessa samtal med våra barn – hur man balanserar att hålla dem informerade samtidigt som de ser till att deras mentala hälsa förblir intakt. Med det i åtanke nådde jag några experter på området om sätt att hjälpa våra barn att ta sig igenom dessa utmanande tider.

Håll ton och ord positiva när du kommunicerar med ditt barn

Varför det är viktigt att ha dessa samtal

Det kan vara frestande att bara ignorera ämnet och hoppas att ditt barn inte kommer att höra mycket om det, men det är förmodligen inte det bästa tillvägagångssättet, säger Nakia Scott , MD, ABIHM, barn- och ungdomspsykiater. Även om du skulle vilja skydda dem från ämnet, har de flesta barn tillgång till sociala medier, kommer att höra om händelserna från sina vänner eller kommer att höra nyheterna på TV, säger Dr Scott.

Att ha en trygg vuxen som hjälper dem att bearbeta allt detta är nyckeln. 'Det kan vara väldigt skrämmande för barn att höra om berättelser om terror och krig utan att förstå sammanhanget', förklarar Dr. Scott. 'Till exempel kan yngre barn i vårt land undra om kriget i Ukraina är nära där de bor och om de är i överhängande fara.'

Det är helt förståeligt om du känner dig obekväm med att ta upp ämnet, säger Megan Ledet, LCSW, och vice ordförande för ungdomstjänster på Lätt beteendemässig hälsa . 'Det är helt normalt att föräldrar är tveksamma eller känner motstånd mot att prata med sina barn om krig. Vi har en naturlig instinkt att skydda våra barn från saker i livet som är osäkra, hotfulla, okända eller ångestframkallande.”

Ändå är det viktigt att vi försöker arbeta igenom våra egna känslor om ämnena och hitta ett sätt att ta upp det med våra barn.

'Barn kommer att se till sina föräldrar för att lära sig hantera utmanande känslor, så att vara villiga att prata med dem även om du är obekväm kan vara ett sätt att modellera sunda metoder för svåra känslor', säger Jennifer B. Dragonette, PsyD, en specialist inom barn- och ungdomspsykiatri samt instruktör i kliniska tjänster för Newport Healthcare ,

Utbilda ditt barn om frågor som hunger och hemlöshet

7 experttips för hur man navigerar i dessa samtal

Att veta att dessa konversationer är viktiga är en sak, att komma på det bästa sättet att navigera i dem är något annat. Våra experter kom med sina bästa tips för att göra dessa konversationer utvecklingsmässigt lämpliga för barn.

Håll det ålderslämpligt

Ditt förskolebarn kommer att ha en annan förmåga att förstå krig än ditt grundskolebarn kommer att ha. Likaså närmar sig ämnet med din tonåring kommer att kräva ett helt annat tillvägagångssätt än för yngre barn.

Yngre barn kan behöva en mer generaliserad förklaring, säger Dr Dragonette. 'Det kan hjälpa att låta yngre barn veta att det pågår en konflikt just nu i världen som är skrämmande, och många vuxna försöker hjälpa till att få människor i säkerhet', föreslår hon.

Å andra sidan har äldre barn förmodligen redan hört talas om konflikten på sociala medier eller genom vänner. Eftersom de är bättre på att förstå begrepp kring kultur, regeringar och krig, kan du ha mer direkta samtal med dem och vara uppmärksam på deras känslomässiga reaktioner när du går igenom dessa ämnen, säger Dr Dragonette.

Välj rätt tid och plats

Det är bäst att välja en tid för att prata om något som krig när ditt barn är avslappnat och öppet. 'Vissa barn är mest mottagliga för diskussioner på morgonen, i bilen på väg hem från skolan eller under middagen. Tidpunkten för en diskussion om krig, eller något svårt, har allt att göra med ditt barns unika behov, säger Ledet.

Ledet säger att det är bäst att undvika att prata om tunga ämnen i tider av stress, och Dr Dragonette rekommenderar att du undviker ämnet innan du lägger dig.

Fokusera på Hjälparna

Hur hemskt krig än kan vara, det finns alltid berättelser om hopp, generositet, styrka och uthållighet hos den mänskliga anden. Du kan välja att fokusera på de berättelserna, säger Dr Dragonette. 'Hitta positiva berättelser att dela med dina barn, som organisationer som når ut för att hjälpa människor i nöd eller ungdomar som brinner för fred', föreslår hon.

Du kan också uppmuntra ditt barn att vara en hjälpare, säger Monica Barreto , PhD, en pediatrisk psykolog med Orlando Health Arnold Palmer Hospital for Children. Att göra det kan ge ditt barn ett syfte och få dem att känna sig mindre hjälplösa.

'För både unga och äldre barn kan det vara tröstande och ge en känsla av kontroll att hitta ett sätt att hjälpa till', säger Dr Barreto. 'Detta kan vara genom att göra en donation, skriva ett brev eller rita en bild.'

Fråga dem vad de vet

Istället för att översvämma ditt barn med information kan du ställa öppna frågor för att bedöma var de befinner sig. Det kommer att göra samtalet mindre ensidigt, säger Ledet. Du kan också fokusera på det de redan vet och gå därifrån.

'Fråga ditt barn vad de har hört om kriget och hur de förstår händelserna som utspelar sig', rekommenderar Ledet. 'Fråga dem hur de känner om det som händer. Bjud in dem att ställa frågor och lämna samtalet öppet.”

Tänk på att du inte behöver veta allt eller ha alla svar, säger Dr Barretto. I det här fallet är det okej att berätta för ditt barn att du behöver slå upp lite information och ringa tillbaka med svaret, förklarar hon.

Var uppmärksam på deras reaktioner

Alla barn kommer att reagera lite olika på dessa samtal, och de kanske inte kan berätta direkt om något skrämmer dem eller gör dem obekväma. Försök att vara så uppmärksam som möjligt på hur de kan må.

'Om du delar krigsrelaterad information och märker att ditt barns ögon vidgas, kan det vara ett tecken på att det du delade kan ha skrämt dem', säger Ledet. 'Att säga något i stil med, 'Jag märkte din reaktion på det jag just sa, låt oss prata om hur det fick dig att känna', kan gå långt för att utveckla förtroende inom denna interaktion och hjälpa våra barns känsla av säkerhet och inneslutning.'

Huvudtanken är att du vill skapa ett säkert utrymme för att låta ditt barn 'känna känslorna', justera din ton när det behövs och ge ditt barn det utrymme de behöver för att bearbeta sina känslor genom det hela.

Begränsa medelvärde

Dessa dagar, med media bokstavligen till hands, kan det vara svårt att hålla våra barn borta från 24-timmars nyhetscykeln. Men Dr Scott föreslår att vi försöker begränsa vårt barns exponering, särskilt under tider av våld och krig.

'I vissa hushåll är tv:n ständigt på hela dagen för bakgrundsljud', konstaterar Dr. Scott. 'Detta kan vara särskilt skadligt under tider av krig när det kan finnas fruktansvärda och groteska bilder och ljud.'

Dr Scott föreslår att vi också har samtal med våra äldre barn och tonåringar om att begränsa medieanvändning. Du kan prata med dem om effekterna av att utsättas för upprörande nyheter och bilder och föreslå begränsningar för deras medieanvändning under denna tid.

Gör det lite i taget

Efter några dagar av pågående samtal bad jag min fjärdeklassare att väga in det bästa sättet att prata med barn om kriget. Hans svar? Gör det lite i taget: översvämma inte ditt barn med för mycket information på en gång. 'Kanske prata om det en liten mängd varje dag,' föreslog han.

Dr Scott håller med om ett sådant tillvägagångssätt. Hon noterar också att du kanske upptäcker att när du sätter dig ner för att prata med ditt barn om krig, kanske de helt enkelt inte är redo. Det är okej: din första konversation är helt enkelt en introduktion till ämnet, och du kan vänta på att ditt barn är redo för mer.

'Om ett barn inte är redo att diskutera ämnet krig, respektera deras begäran,' råder Dr Scott. 'Kanske behöver de tid och kan vara mer bekväma med att återkomma till ämnet senare.'

42 Konversationsstartare för barn

Ett ord från Verywell

Hur du än går och pratar om krig med ditt barn, är det viktigt att komma ihåg att alla barn är olika och kräver olika förhållningssätt till ett komplext och känslomässigt intensivt ämne som detta. Försök att träffa ditt barn där de är och var noggrann med hur de reagerar på vägen.

Om ditt barn verkar särskilt upprörd eller påverkad efter världshändelser, överväg att hitta en barnterapeut som de kan prata med. Du kan fråga din barnläkare om förslag. Om ditt barn är i skolåldern kan du kontakta deras skolpsykolog för input också.

Att hjälpa begåvade barn att hantera intensiva känslor