Viktiga takeaways

  • Hur föräldrar reagerar på och pratar om covid-19 påverkar barn.
  • Barn tar sina ledtrådar från föräldrar om hur de ska tolka och reagera på pandemin.
  • Att vara lugn, ärlig och öppen är viktigt när man pratar med barn om coronaviruset.
  • Föräldrar bör fokusera på att tillhandahålla åldersanpassad, faktabaserad information samtidigt som de främjar sätt att hålla sig frisk, inklusive handtvätt, social distansering och att bära en mask.

Med uppdateringar minut för minut om coronaviruset (COVID-19) kommer det inte som någon överraskning att denna flod av information orsakar mycket oro och oro hos vuxna, såväl som våra barn .

Om du kämpar med hur du ska prata med dina barn om coronaviruset är du inte ensam. För att hjälpa dig komma igång med detta kritiska samtal bad vi experter på barnpsykologi och sjukdomsförebyggande att ge oss några tips om hur man pratar med barn på ett sätt som de förstår, samtidigt som de också lindra deras ångest om covid-19.

Dessa tips för hälsosamma samtal med ditt barn inkluderar:

  • Lindra din egen ångest först
  • Ha samtalet omgående
  • Lär dig vad ditt barn redan vet
  • Var empatisk
  • Ge faktabaserad information och uppmuntra till god hygien
  • Håll det åldersanpassat
  • Utveckla en daglig rutin
  • Se hur ditt barns stressnivåer går framåt

Kontrollera din ångestnivå först

Med all mediabevakning av nya fall och om dödsfall i coronaviruset är det väldigt vanligt att vuxna har ångest – och det är ganska förståeligt för barn att vara oroliga för sig själva och sina föräldrar, säger Roseann Capanna-Hodge , en pediatrisk expert på mental hälsa och psykolog.

Experttips

På grund av den ökade oro för barn, föräldrar måste kontrollera sina egna ångestnivåer först.

Barn följer sina föräldrars exempel

Föräldrar måste vara ärliga mot sig själva om sin egen rädsla, säger klinisk psykolog Tamra Chansky, PhD . I sin privata praktik har hon haft många fall av barn som delat att nyheten om coronaviruset är allt deras föräldrar pratar om. 'Barnen var inte så oroliga förrän de såg sina föräldrar spiral av rädsla', säger hon.

Tamra Chansky, PhD

Barn kommer att titta på sina föräldrars uttryck lika mycket som att lyssna på deras ord, och särskilt tonåringar ser till sina föräldrar som förebilder för hur de ska klara sig.

– Tamra Chansky, PhD

Det är därför hon säger att det är viktigt att föräldrar faktakontrollerar sina rädslor, redigerar för korrekthet och inte låter sina känslor av rädsla styra.

De bästa åtgärderna är enkel handtvätt och att hålla immunsystemet fritt att fungera genom att få tillräckligt med sömn och hålla nere stressnivåerna. 'Panik är en del av problemet, aldrig en del av lösningen.'

Experttips

Skilj mellan rädslor och fakta, och skilja också mellan att oroa sig för coronaviruset och att vidta smarta åtgärder.

Vänta inte för länge med att ha samtalet

Som förälder är vår första tanke ofta att skydda, även om det innebär att minimera situationen. Men i fall som detta är att vara ärlig och tillhandahålla saklig information en förälders bästa försvar.

'Barn kan vanligtvis känna när det är stress i hushållet, så jag föreslår att du proaktivt tar upp diskussionen', säger Rishi Desai, MD , chief medical officer av Osmosis och en före detta epidemiintelligenstjänstofficer i divisionen av virussjukdomar vid centran för sjukdomskontroll och förebyggande.

Rishi Desai, MD

Att undervisa om covid-19 är som att undervisa om vad som helst; det måste göras inom ramen för deras värld.

— Rishi Desai, MD

Bestäm vad ditt barn vet

Be ditt barn berätta vad de vet om coronaviruset. Uppmuntra dem att dela allt de har hört eller läst, även om de tror att det är ett rykte. Du kanske vill skriva ner vad de säger, speciellt om du har fler än ett barn.

Informationen du samlar in från den här konversationen kan hjälpa dig att avgöra vilka fakta du behöver dela först.

Var empatisk och avfärda inte deras rädslor

Ditt barns rädslor kan verka orimliga eller orealistiska för dig, men det betyder inte att ditt barn inte ser dem som verkliga eller giltiga. Innan du pratar om fakta, lyssna på deras oro och avfärda inte deras rädsla. Genom att höra dem kommer du att kunna bestämma hur du ska styra samtalet.

'Genom samtal vill du höra vad de är oroliga för, det är därför det är viktigt att lyssna och inte grilla ditt barn, så att du bättre kan förstå vad de känner', säger Capanna-Hodge.

'Ibland är barns oro giltiga och andra gånger kan de baseras på falsk information, så att prata om det hjälper en förälder att veta vad deras barn verkligen känner', tillägger hon.

Experttips

För ditt barn är deras rädslor verkliga och de behöver stöd runt sig från en förälder som kan hjälpa till att mildra farhågor om coronaviruset.

Håll dig till fakta

Detta kan tyckas självklart, men informationen du delar med dina barn bör komma från en eller två källor. Detta kan hjälpa till att minimera förvirring, och det lär dem också hur man söker efter korrekta källor.

Centers for Disease Control and Prevention , så väl som Världshälsoorganisationen , är två trovärdiga byråer. För att komma igång, här är fem fakta som Dr. Desai säger att föräldrar kan dela med sina barn om coronaviruset (COVID-19):

  • COVID-19 orsakar många av samma symtom som influensa – hosta, feber, andnöd – men kan bli allvarligare (vanligtvis hos äldre).
  • Det är viktigt för alla med dessa symtom att träffa en läkare, bära en mask för att inte smitta andra och/eller helt enkelt stanna hemma.
  • Covid-19 orsakas av ett virus som främst sprids när människor hostar och nyser.
  • Att tvätta händerna och inte röra din T-zon (ögon, näsa och mun) kan minska risken att få covid-19.
  • Det finns inget vaccin eller botemedel, men det finns behandlingar som kan hjälpa människor att må bättre.

Håll informationen åldersanpassad

Yngre barn kan behöva fysisk närhet medan du pratar med dem. Överväg att hålla deras hand eller sitta, så att de är i ögonhöjd med dig.

Hur du diskuterar det kommer att variera beroende på barnets ålder, men här är hur Desai startade diskussionen med sin treåring. 'Vi såg en person som bar en mask, och jag förklarade att vissa människor som är sjuka bär masker så att bakterierna inte sprider sig när de hostar eller nyser.'

'Vi pratade om hur man hostar och nyser som en 'Dracula' i armbågskroken, och att handtvätt hjälper till att tvätta bort bakterierna. Vi pratade också om hur viktigt det var för honom att berätta för sina dagislärare och oss om han inte mådde bra, säger Desai.

Om du har barn på mellan- och gymnasienivå är det bästa tillvägagångssättet att prata om det faktum att covid-19 orsakar många av samma symtom som influensa, men att det hos vissa människor (främst äldre) kan bli mycket allvarligare. Betona också vikten av att ha god hygien.

Experttips

För barn i lågstadiet säger Dr Desai till förstärka vad man ska göra : tvätta händerna med tvål och vatten medan du sjunger 'Happy Birthday' två gånger, inte rör vid ansiktet och hostar och nyser in i armbågskroken.

Hur du förblir positiv när du pratar med dina barn

Snacka om att hålla sig till en rutin

De Världshälsoorganisationen rekommenderar att familjer håller sina vanliga rutiner och scheman så mycket som möjligt. Med skolor och företag stängda i hela landet kan detta vara svårt för många familjer. Om förändringar behöver göras, rama in samtalet med en positiv attityd.

Experttips

Barn kommer att reagera mycket bättre om föräldrar förblir lugna och förblir positiva när de ändrar scheman för att tillgodose sjukdomar eller avstängningar.

Social distansering

En olycklig bieffekt av metoder för social distansering och omfattande skolnedläggningar är att dina barn inte kan umgås med sina vänner eller familjemedlemmar utanför hushållet.

Detta är en stor störning i deras liv, så det är viktigt att låta dem veta att genom att stanna hemma hjälper de många människor att hålla sig friska. Framhäv det faktum att detta inte kommer att vara för evigt och gör vad du kan för att ge dina barn möjligheter att se och prata med sina vänner eller familj med Zoom, FaceTime och andra digitala alternativ så länge de inte kan se dem i person.

Var medveten om deras beteende

Många barn kämpar med att uttrycka sin rädsla och oro verbalt. Detta kan ofta leda till beteendeförändringar. 'Beroende på ditt barns ålder kan de ha eller inte ha kommunikationsförmågan att säga hur de mår, men de flesta barn och tonåringar visar sina bekymmer genom sitt beteende', säger Capanna-Hodge.

Tecken på stress och ångest att leta efter inkluderar sömnproblem, huvudvärk, magsmärtor eller sömnproblem.

Hennes råd? 'Var närvarande och engagerad (det betyder inga telefoner) och se vad ditt barn säger till dig. Uttrycker de ilska och frustration för lätt? Eller kanske de drar sig tillbaka? Dessa beteendetecknen ger oss tydliga indikatorer på hur ditt barn mår, och de bör vara din uppmärksam på att de behöver bättre stöd.'

Stressade barn: Tecken och orsaker till barnångest

Vad detta betyder för dig

Det är viktigt att barn hör korrekt och användbar information om coronaviruset från sina föräldrar eller vårdgivare, snarare än att de tror på vilseledande eller falsk information från vänner eller opålitliga källor på Internet.

Även om det kan vara svårt i början att börja samtalet, kom ihåg att efteråt kommer både du och ditt barn troligen att må bättre efter att ha diskuterat proaktiva åtgärder för handtvätt, berättat för vuxna om de mår dåligt och hört dem om deras rädslor. och bekymmer.

Användbara länkar

Barn och Coronavirus

Dina vanligaste frågor om social distansering har besvarats

Hur du kontrollerar ditt humör när du är i karantän

Hjälp dina barn att hantera missade aktiviteter

Hur du hittar tid för dig själv under skydd på plats

Online lärandeaktiviteter för barn

Informationen i den här artikeln är aktuell från och med det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .