Som förälder kan du oroa dig för vad din tonåring utsätts för när det gäller droger och alkohol, och om de tar del av dessa substanser eller inte. Det är en giltig rädsla. När allt kommer omkring är tonåringar som använder droger och alkohol mer benägna att engagera sig i olika former av riskbeteende, vilket i sin tur kan leda till ökat sexuellt beteende (med möjlighet till graviditet , sexuellt överförbara infektioner [STI] eller till och med sexuella övergrepp), fordonsolyckor och andra fall av flummigt beslutsfattande.

Av alla dessa skäl utgör droger och alkohol ett betydande hot mot din tonårings hälsa.

Hur vanliga är dessa negativa resultat?

Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) är alkohol den mest använda och missbrukade drogen bland ungdomar i USA. När det gäller riskbeteende:

  • Överdrivet drickande är ansvarigt för mer än 4 300 dödsfall bland minderåriga varje år.
  • Under 2010 var det cirka 189 000 akutmottagningsbesök av personer under 21 år för skador och andra tillstånd kopplade till alkohol.

Dessutom fann 2013 års Youth Risk Behavior Survey att bland gymnasieelever under en period av 30 dagar:

  • 35 procent drack någon mängd alkohol
  • 21 procent hetsdryck
  • 10 procent körde efter att ha druckit alkohol
  • 22 procent åkte med en förare som hade druckit alkohol

Ungdomar som dricker alkohol är också mer benägna att uppleva:

  • skolproblem, som högre frånvaro och dåliga eller underkända betyg
  • sociala problem, såsom bråk och bristande deltagande i ungdomsverksamhet
  • juridiska problem, som gripande för att ha kört bil eller fysiskt skadat någon under berusning
  • oönskad, oplanerad och oskyddad sexuell aktivitet
  • fysiska och sexuella övergrepp
  • högre risk för självmord och mord
  • alkoholrelaterade bilolyckor och andra oavsiktliga skador, såsom brännskador, fall och drunkning
  • missbruk av andra droger
  • dödsfall av alkoholförgiftning
  • etc.

Om du har självmordstankar, kontakta Nationell självmordsförebyggande livlina1-800-273-8255 för stöd och hjälp från en utbildad kurator. Om du eller någon nära och kära är i omedelbar fara, ring 911.

Ungdomar som börjar dricka före 15 års ålder löper också sex gånger större risk att utveckla alkoholberoende eller missbruk senare i livet än de som börjar dricka vid eller efter 21 års ålder.

Vad kan föräldrar göra åt minderåriga som dricker och illegalt droganvändning?

Många tonåringar väljer att inte dricka. De kan göra hälsosamma val för sig själva och de kan stå emot varje grupptryck de kan uppleva kring drickande eller droganvändning.

Hur som helst är dock föräldrarnas engagemang en av nycklarna till att förhindra tonåringar från att dricka. Vidta åtgärder för att utbilda din tonåring om farorna med att dricka och föra pågående konversationer om alkohol.