Din kropp använder vatten för att reglera temperaturen, eliminera avfall och dämpa din ryggmärg och leder. Liksom vuxna behöver barn dricka mycket vatten för att hålla sina kroppar i funktion på optimal nivå. Praktiskt taget varje organ i kroppen kräver tillräcklig hydrering, och detta blir ännu viktigare när barn tränar eller är sjuka.

Mängden vätska som behövs varierar beroende på ålder, men en bra utgångspunkt är sex till åtta koppar om dagen för barn och tonåringar. Deras rekommenderade dagliga portioner av frukt och grönsaker innehåller också mycket vatten.

Vatten är ett idealiskt dryckesval oavsett ålder eftersom det återfuktar utan att tillsätta onödiga kalorier, socker eller fett.

Mjölk och juice erbjuder fördelar som källor till viktiga näringsämnen som kalcium och vitamin C. Men de kommer med socker och fett, som de flesta barn och vuxna bör konsumera i begränsade mängder.

Vattenrekommendationer för barn

Institute of Medicine (en avdelning av National Academy of Sciences, med uppgift att ge råd till nationen i hälsofrågor) säger att de flesta vuxna får i sig all vätska de behöver varje dag bara genom att äta och dricka normalt - med måltider och när de är törstiga.

Alla drycker, inklusive koffeinhaltiga, räknas till det dagliga vätskeintaget din kropp behöver, vilket för många människor är nära 10 koppar per dag.

Barn under åtta år behöver lite mindre vätska än vuxna och äldre barn, men rådet är detsamma: de bör dricka hälsosamma drycker till måltiderna, plus smutta på vatten när de är törstiga.

Ditt barns 'totala vatten' inkluderar vattnet de får från att äta frukt och grönsaker. Kom också ihåg att en kopp är lika med åtta uns.

Åldersintervall Kön Totalt vatten (koppar/dag)
4 till 8 årTjejer och killar5
9 till 13 årFlickor7
Pojkar8
14 till 18 årFlickor8
Pojkarelva

När barn leker eller tränar kraftigt, eller om det är väldigt varmt ute, behöver de mer vätska för att kompensera för den vätska som deras kroppar förlorar när de svettas. Beroende på deras storlek kan ditt barn behöva allt från fyra till 16 uns vatten var 15:e till 20:e minut under träning.

Om du inte är säker på om ditt barn dricker tillräckligt, håll ett öga på hur mycket de kissar och vilken färg deras urin har. Välhydrerade barn kommer att kissa ofta och deras urin blir klar. Om detta inte är fallet för ditt barn, ta det som ett tecken på att öka sitt vätskeintag.

Vätskor som barn bör dricka eller begränsa

Dessa dryckesriktlinjer hjälper dig att planera ditt barns vätskeintag.

  • Vatten: Det går bra direkt från kranen (flaska är inte nödvändigt). Ditt barn kan dricka mer om vattnet är kylt eller om hon har en speciell kopp, flaska eller matsal för sitt vatten. Märk det och skicka med det till skola, förskola, läger och idrottsträningar.
  • Mjölk: Gör det fettsnålt eller fettfritt (för barn från två år och uppåt; yngre behöver fettet för hjärnans utveckling). Servera två koppar om dagen för barn åtta år och under och tre koppar för äldre barn och tonåringar. Barn behöver kalcium och vitamin D i mejeriprodukter, så om ditt barn inte gillar mjölk, prova att smaksätta den (men håll koll på sockerhalten). Eller hitta andra källor till dessa näringsämnen.
  • Juice: Begränsa till fyra till sex uns per dag för barn i åldern sex och under (det är 1/2 till 3/4 av en kopp). Äldre barn och tonåringar kan ha åtta till 12 uns per dag, maximalt. Hundra procent fruktjuice är bäst - kolla etiketten. Fruktdrycker och stansar kan ha tillsatta sockerarter (och kalorier). En 100-procentig fruktjuicedryck räknas som en av ditt barns fruktportioner för dagen - men kom ihåg att den inte har fibrerna som hel frukt har.
  • Sportdrycker: I allmänhet undvik dessa eftersom de tillför kalorier och socker till ditt barns kost, men få näringsämnen. Men om han tränar kraftigt och föredrar sportdrycker framför vatten, låt honom dricka upp – det är viktigare att han håller sig hydrerad.
  • Soda: Undvik läsk eftersom det innehåller tomma sockerkalorier.
  • Energidrycker: Undvik energidrycker. De kan innehålla höga doser koffein och andra kosttillskott som inte är hälsosamma för barn.