Att se någon i ögonen kan betyda uppmärksamhet, respekt, intimitet, tillit, intresse och omsorg. Ögonkontakt eller direkt blick kan dock vara svårt för vissa barn. Ibland kan det vara en normal del av att undvika ögonkontakt under korta stunder barn utveckling , särskilt om barn klarar av obekväma känslor . Men andra gånger kan problem med att se någon i ögonen indikera en medicinsk eller känslomässiga problem som kan behöva ingripas .

Att undvika ögonkontakt är ett vanligt tecken på tillstånd som autismspektrumstörning (ASD) och social ångeststörning (SAD), så det är vettigt att föräldrar kan oroa sig om de märker att deras barn verkar ogilla att se människor i ögonen. Att avvända ögonen ibland i specifika situationer är dock inte detsamma som att vanemässigt undvika eller ogilla ögonkontakt.

Varför ögonkontakt är viktigt

Ögonkontakt spelar en grundläggande roll i mänsklig interaktion. Att se någon i ögonen är ett viktigt sätt för människor att kommunicera, både verbalt och nonverbalt. Det hjälper människor utveckla en positiv relation och känslomässig anknytning, och är en viktig komponent i sociala färdigheter, lärande, uppmärksamhet och relationsbyggande.

Evolutionärt spelar ögonkontakt en nyckelroll i ett barns överlevnad, eftersom de söker upp sina föräldrars ögon för att få sina behov av mat, komfort och tak över huvudet. Faktum är att studier visar att från födseln föredrar nyfödda att titta på ansikten som engagerar dem och se dem i ögonen.

'Nyfödda spädbarn kan få ögonkontakt med sina föräldrar/vårdgivare i förlossningsrummet och de första dagarna i livet', säger Peter J. Smith , MD, MA, FAAP, docent i pediatrik vid University of Chicago och ordförande för American Academy of Pediatrics Executive Committee on Developmental and Behavioural Pediatrics. 'Ögonkontakt anses i allmänhet vara en viktig form av koppling mellan spädbarn, spädbarn och småbarn med sina föräldrar och vårdgivare.'

Människor använder ögonkontakt för att bygga upp förtroende, intimitet, kärlek och kommunikation. Våra ögon kallas ofta 'fönstren' till våra själar, vilket betyder att känslor, avsikter och tankar ofta är väldigt tydliga bara från att titta i någons ögon.

Vi använder också våra ögon som en nyckeldel i icke-verbal kommunikation och emotionell intelligens . En blick i någons ögon kan signalera alla möjliga saker från obehag eller obehag till misstänksamhet eller rädsla till glädje eller överraskning. Ibland räcker det med ögonkontakt för att känna till någons tankar, till exempel om de ljuger eller om de vill prata privat.

När barn får ögonkontakt lär de sig om sin miljö och de människor de interagerar med. Faktum är att forskning säger oss att från barndomen och framåt använder barn sociala ledtrådar som ögonkontakt för att bättre förstå världen omkring dem. De lär sig också att tolka och härma de ansiktsuttryck som hör ihop med ögonkontakt. Dessa erfarenheter hjälper dem att kunna 'läsa' människor och vidareutveckla deras social-emotionella färdigheter.

Hur du lär ditt barn att vara respektfull

Typisk utveckling av ögonkontakt

Från födseln, bebisar är fasta för att söka ögonkontakt, förklarar Dr. Smith. Faktiskt, spädbarns syn är bäst på cirka 6 till 8 tum, vilket är rätt avstånd för att se en vårdares ansikte när att hållas (eller ammade ) i sina armar. Forskning visar också att bebisar tycker om att titta på ansikten och människors ögon. Dessutom verkar spädbarn vara inställda på att lära sig när de uppmanas med en direkt blick innan de introducerar informationen.

'I alla åldrar är svårigheter att få ögonkontakt en potentiell orsak till oro. Detta beror på att ögonkontakt är en grundläggande form av anslutning och kommunikation, säger Dr. Smith.

Mellan 2 och 6 månader gammal , kommer de flesta spädbarn konsekvent att behålla direkt ögonkontakt, med tendensen och livslängden att hålla ögonkontakten ökar med tiden. Typiskt utvecklande barn fortsätter att söka ögonkontakt från sina nära och kära och andra när de växer. Att dela ögonkontakt är ett viktigt sätt för barn att kommunicera att de känner sig trygga, omhändertagna och nöjda. Ögonkontakten de får från människor omkring dem signalerar också acceptans, tröst, intimitet, intresse och omsorg.

Utvecklingsmilstolpar för barn

Varför barn kan undvika ögonkontakt

Även om det är normalt mänskligt beteende att söka direkt blick, finns det situationer där vissa barn kommer att ha problem med ögonkontakt. Dessa kan vara medicinska, till exempel barn som har synnedsättningar, vilket kan göra direkt blick utmanande, säger Dr Smith. Eller dessa problem kan bero på psykiska problem, till exempel när barn kämpar med sina känslor. Detta är särskilt vanligt när de känner sig sårbara, upprörda eller generade, eller om de har en psykisk störning.

Stora, råa känslor

Det är normalt att barn har problem med ögonkontakt i vissa situationer. Ögonkontakt kan vara svårt när känslor är råa för vem som helst, men för barn, som fortfarande arbetar med känslomässig reglering och social kompetens, kan det vara ännu mer utmanande. Av denna anledning kommer många barn att undvika ögonkontakt om de känner sig ledsna, rädda, blyga, upprörda, stressade, malplacerade eller generade. Dessutom kan de vända bort blicken när de har gjort något fel, har en hemlighet eller är förvirrade.

På så sätt blir att undvika ögonkontakt en hanteringsmekanism för att inte låta andra 'se' eller märka sin skada eller sårbarhet, eller för att undvika att ta ansvar. Vanligtvis signalerar detta att barnet har stora känslor som de kan behöva hjälp att hantera. Övervaka frekvensen av detta problem och överväg om andra symtom finns som kan tyda på en psykisk oro. Men generellt sett är detta en förväntad del av livet eftersom barn bygger upp sina sociala-emotionella och kommunikationsförmåga.

Observera att det är skillnad på att titta bort på grund av blyghet eller plågsamma känslor och att bara allmänt ogilla eller ha svårt att få ögonkontakt alls. 'Det finns ingen ålder där det är vanligt att typiskt utvecklande barn har svårt att få ögonkontakt', förklarar Dr. Smith.

Med vägledning och erfarenhet börjar barn lära sig att reglera sina känslor mer effektivt i utmanande situationer. När de utvecklas under mitten av barndomen och tonåren, blir de mer kapabla att få ögonkontakt när de känner sig sårbara. Men vid tider av stress, utmaning eller andra plågsamma situationer kan även äldre barn undvika ögonkontakt när de kämpar med sina känslor eller vad de ska göra.

Hur man hjälper ett barn att hantera stora känslor

Social-emotionella utmaningar

Komfortnivån med ögonkontakt och social-emotionell och kommunikationsförmåga kommer att variera kraftigt. I synnerhet barn som har social-emotionella utmaningar är mer benägna att ogilla ögonkontakt. Introverta barn, de med beteendeproblem, barn under stress och de med ångest och andra psykiska störningar kan också kämpa mer med direkt blick.

Psykiska tillstånd förknippade med en motvilja mot ögonkontakt inkluderar ångestsyndrom, tvångssyndrom (OCD), beteendestörning, depression och oppositionell trotsstörning. Observera dock att att helt enkelt undvika direkt blick när du är stressad eller obehaglig inte nödvändigtvis är en indikation på att ditt barn har en psykisk oro om inte andra symtom också är närvarande.

Forskning visar dock att de med social ångest (SAD) har särskilda problem med direkt blick. I huvudsak gör ögonkontakt, särskilt med dem de inte känner väl, dem obekväma och känner sig under rampljuset, vilket orsakar stress, känslomässig upprördhet och undvikande.

Dessutom kan vissa barn som upplever trauma tycka att vissa aspekter av sociala interaktioner är utmanande, inklusive att få ögonkontakt, säger Dr. Smith.

Visuella spel som lär dig uppmärksamhet på detaljer

Autismspektrumstörning

'Barn som har autismspektrumstörning har ofta svårt att få ögonkontakt, men inte alltid, och inte alltid från födseln när de har svårigheten', förklarar Dr. Smith.

Symtom på ASD inkluderar vanligtvis svårigheter med kommunikation och interpersonell interaktion, inklusive inkonsekvent eller undvikande av direkt blick. Ett brett spektrum av andra tecken och symtom kan också förekomma såsom restriktiva eller repetitiva beteenden, intensivt intresse för vissa ämnen, att inte lyssna på eller titta på andra och att inte svara typiskt på sociala signaler.

Medan de flesta spädbarn uppvisar en liknande stark preferens för ögonkontakt, börjar vissa barn att visa en minskning i ögonkontakt med 6 månaders ålder. Denna lätta minskning av beteendet för att se människor i ögonen är ett nyckeltecken på ASD. Studier visar att medan neurotypiska spädbarn och barn fortsätter att öka sin strävan efter och intresse för direkt blick, kan vissa barn som senare får diagnosen ASD börja visa tecken på att undvika ögonkontakt så tidigt som 2 månader gammal .

Dessa förändringar i hur en bebis söker ögonkontakt kanske inte märks för det otränade ögat, men om de plockas upp kan barn som sannolikt utvecklar ASD kanske få behandling tidigare. Tidig intervention för barn med ASD tros ge förbättrade resultat.

Hur man hjälper ditt barn att få ögonkontakt

Ofta, när barn undviker ögonkontakt, beror det på situationen de befinner sig i och de känslor de känner. Andra gånger kan psykiska problem vara en pjäs. Så se till att konsultera en läkare eller en terapeut om du misstänker att ett utvecklings- eller psykiskt tillstånd ligger till grund för ditt barns bortvända blick.

Att få en korrekt diagnos och lära sig att ditt barn kämpar med vissa social-emotionella problem eller trauma kommer att hjälpa dem att få rätt behandling och uppmärksamhet för vad som än händer, säger Dr Smith. 'Barnet bör utvärderas av en läkare eller ett team som är utbildad i den formella diagnosen autismspektrumstörning.' Dessutom kanske du vill ha ditt barn undersökt för synnedsättning om de har några andra problem med sin syn.

Dessutom, för alla barn kan du också uppmuntra dem att få mer ögonkontakt och öka sin komfortnivå på ett antal sätt hemma. För det första kan du modellera detta beteende genom att få ögonkontakt med dem. Sikta på att göra detta vid tillfällen när du känner dig sårbar eller har ett seriöst samtal samt under lätta, roliga tider.

Du kan också försiktigt be ditt barn se dig i ögonen när du pratar. Ibland behöver barn bara påminnelser och öva på denna färdighet. Barn lär sig ofta nya färdigheter bäst genom lek och många upprepningar. Du kan till och med göra ett spel av det genom att ha stirrande tävlingar för att se vem som kan hålla den direkta blicken längst.

När du märker att ditt barn vänder bort blicken kan du också fråga dem varför och hur de mår. På så sätt kan deras undvikande av ögonkontakt bli en signal om att något annat är på gång. De kan vara i behov av ditt stöd och vägledning. Arbetar med sin förmåga att identifiera och uttrycka känslor och annat hanterande färdigheter kan hjälpa dem att känna sig mer bekväma med ögonkontakt i tider av stress också.

Ett ord från Verywell

Ögonkontakt är en viktig social-emotionell färdighet som hjälper oss att bygga band, lära oss, känna oss trygga och kommunicera. När spädbarn och barn undviker direkt blick kan det vara ett normalt svar på obekväma känslor eller situationer, men det kan också peka på andra problem. Det finns sätt att hjälpa till att öka ditt barns komfort med ögonkontakt, men var noga med att rådgöra med en barnläkare om du har några farhågor om att ditt barn specifikt ogillar direkt blick.

Översikt över barns utveckling