För upptagna familjer är det mycket lättare att ta något på språng eller att låta alla klara sig själva när det kommer till måltider. När allt kommer omkring, vem har tid att laga mat? Och hur hittar du tid att samla alla?

Det finns några övertygande bevis för att det är viktigt att prioritera måltider. Det finns naturligtvis inget som säger att du måste göra allt från grunden eller att du måste äta alla tre måltiderna om dagen tillsammans för att skörda frukterna.

Fördelar med familjemåltider

Forskning visar att att äta måltider tillsammans som en familj kan hjälpa barn akademiskt, känslomässigt, socialt och fysiskt. Här är bara några av de fördelar som barn kan få av att äta tillsammans som en familj:

  • Bättre fysisk hälsa. En studie fann att familjemåltider vid sex års ålder förutspådde högre konditionsnivåer vid 10 års ålder. Barn som åt regelbundna måltider med sina familjer drack också färre sockerhaltiga läskedrycker än andra barn.
  • Färre beteendeproblem. Samma studie visade att barn som åt middag med sina föräldrar vid sex års ålder var mindre benägna att vara fysiskt aggressiva, oppositionella eller brottsliga vid 10 års ålder.
  • Hälsosammare matvanor. Att äta medan du sitter vid bordet har förknippats med ökad frukt- och grönsakskonsumtion samt hälsosammare portionsstorlekar hos barn. Och hälsosammare matvanor under barndomen är kopplade till hälsosammare matvanor i vuxen ålder.
  • Förbättrad kommunikation. Tonåringar som äter middag med sina föräldrar rapporterar bättre kommunikation med sina familjer. Studier har visat att positiv daglig kommunikation vid middagsbordet främjar närhet mellan familjemedlemmar.
  • Färre ohälsosamma viktkontrollbeteenden. Barn som äter måltider med sina familjer är mindre benägna att utveckla ätstörningar.
  • Högre akademisk prestation. Regelbundna familjemiddagar kan hjälpa barn att klara sig bättre i skolan. Studier har funnit att att äta tillsammans som en familj är en bättre prediktor för höga prestationspoäng än tid som ägnas åt att göra läxor, idrotta eller göra konst.
  • Mer motståndskraft mot mobbning. En studie fann att barn som blev nätmobbade var mer motståndskraftiga om de hade regelbundna familjemiddagar. De var mindre benägna att uppleva psykiska problem, beteendeproblem och missbruksproblem, jämfört med andra offer för nätmobbning.
  • Färre tonåringar med hög risk. Studier visar att familjemåltider kan minska en mängd olika beteendeproblem hos ungdomar. Flickor som äter med sin familj är mindre benägna att experimentera med substanser. Pojkar är mindre benägna att dricka, begå våldshandlingar, förstöra egendom eller stjäla. Både pojkar och flickor är mindre benägna att fly.

Markera det i kalendern

Det är lätt att låta aktiviteter efter skolan, lekträffar och andra förpliktelser stå i vägen för familjens måltider. Det är därför det är viktigt att sätta 'familjemåltid' på ditt schema.

Om du planerar att äta middag tillsammans tre kvällar i veckan, markera det i kalendern och låt alla veta planen. På så sätt är det lättare för dem att tacka nej till möjligheter som dyker upp.

Ibland kan någon behöva missa fotbollsträningen för att få ihop alla. Eller så kanske du måste tacka nej till en begäran om att få gå på en väns födelsedagsfest. Även om det ibland kan störa dina barn, ökar chansen att du får det att hända om du lägger familjens måltid i schemat.

Gör vissa måltider till en hög prioritet

Viss forskning tyder på att ju oftare ni äter tillsammans som familj, desto bättre. Till exempel fann en studie att ungdomar som åt familjens måltider tillsammans fem till sju gånger i veckan hade dubbelt så stor risk att få As i skolan som de som åt middag med sin familj färre än två gånger i veckan.

Men det är orealistiskt för många familjer att samlas runt bordet varje kväll. Så det är viktigt att ta reda på vad som fungerar bäst för din familjs behov.

Även om mycket av forskningen betonar vikten av att äta middag tillsammans, fungerar inte kvällsmåltider för alla. Oavsett om ditt arbetsschema eller dina barns aktiviteter gör det omöjligt att äta middag tillsammans, oroa dig inte.

Du kanske bestämmer dig för att frukost är den bästa tiden för hela familjen att samlas för en måltid. Eller så kanske du väljer två kvällar i veckan som familjemiddagar blir högsta prioritet, och du gör allt för att få alla där dessa två kvällar.

Hur som helst, bestäm dig för ett realistiskt schema som hjälper till att se till att ni äter tillsammans ibland. Sedan, under dessa tider, fokusera på kvaliteten på er tid tillsammans.

Tilldela måltidsjobb

Låt dina barn engagera sig i att förbereda, äta och städa efter måltiderna genom att tilldela varje barn specifika uppgifter. När de känner att de är viktiga medlemmar i teamet är det mer sannolikt att de uppskattar familjemiddagar tillsammans.

Jobb för yngre barn:

  • Rensa bordet
  • Duka bordet
  • Tvätta bordet
  • Lägger smutsig disk i diskhon

Jobb för äldre barn:

  • Tvätta och skära grönsaker
  • Diskar
  • Sanering av köksbänkarna
  • Serverar mat
  • Hjälper till med matlagning
  • Förbereda sallader och enkla rätter

Du kan tilldela permanenta uppgifter eller så kan du rotera sysslor , beroende på vad som fungerar bäst för din familj. Men målet är att se till att alla ställer upp och känner sig som en del av laget.

Hur man skapar roller för barn när man lagar mat tillsammans

Planera särskilda familjemåltider

Förvandla middagen till en familjeaktivitet genom att låta barnen turas om att välja menyn. Kanske turas alla om att plocka fram vad familjen äter till middag på söndagskvällarna. Sedan kan den personen bestämma menyn – och du kan till och med få dem involverade i att köpa matvarorna och se över budgeten.

Du kan göra det roligt genom att ha ett speciellt tema varje gång ett barn väljer en måltid. Kanske lyssnar du på salsamusik när du äter latinsk mat. Eller så kanske ni har pizzakväll varje fredag ​​där alla gör sin egen miniatyrpizza.

Målet kan vara att göra måltider till en tid för att skapa nya minnen samtidigt bindning som familj . Dina barn kommer att minnas dessa tider för alltid så låt dem vara kreativa och göra saker lite festliga, även om det känns som en extra syssla.

Upprätta regler

Även om du inte vill att familjens måltidstider ska involvera ständiga tillrättavisningar om att 'sitta upprätt' och 'tugga med munnen stängd', så vill du se till att det finns en viss ordning.

Upprätta några enkla men tydliga regler . Exempel kan vara:

Sitt vid bordet tills alla har ätit klart.

  • Använd interna röster.
  • Var artig mot mat du inte tycker om att äta (för att avskräcka syskon från att påverka varandra om vad som är 'grovt').
  • Använd ditt bordsskick (lära dig grundläggande färdigheter om att använda redskap, servetter och tugga med munnen stängd fortlöpande)

Förvisa teknik från måltider

Att äta framför tv:n eller bläddra genom sociala medier under en måltid är ingen bra idé. Du kommer inte bara att missa möjligheten att få kontakt med dina barn, utan du kommer också att skapa ohälsosamma vanor åt dem.

Studier har visat att unga människor konsumerar mer ohälsosam mat och dryck när de äter måltider framför TV:n. Och användningen av elektronik under måltiderna kan vara förknippad med överviktsstatus.

Upprätta en skärmfri regel för måltider. Tysta dina telefoner, stäng av TV:n och avstå från att använda dina digitala enheter medan din familj äter.

Njut av konversationen

Familjemåltider är en tid då barn kommer att lära sig mycket. De kommer att vinna sociala färdigheter , utveckla en relation med mat och upptäcka bordsskick. Men du behöver inte öppet tvinga på dem dessa färdigheter och idéer.

De lär sig mer genom att titta på vad du gör än vad du säger. Gör måltider mindre om tillrättavisning, undervisning och skäll. Fokusera istället på att njuta av varandras sällskap.

Skapa trevlig konversation genom att be alla dela de bästa delarna av sin dag. Eller låt måltidstider vara helt ostrukturerade tider där alla kan skratta, dela och prata fritt om vilka ämnen de vill.

Nyckeln är att se till att måltider är något som alla ser fram emot, snarare än en syssla som innebär att bråka och föreläsa varandra om rätt kost och gott beteende.

Fokusera på att lyssna mer än du pratar. Bjud in tystare barn att dela så att alla får möjlighet att prata.

Skapa ritualer eller traditioner

Familjetraditionerna du skapar kring måltiderna kommer att vara något dina barn alltid kommer att minnas. Oavsett om ni ber tillsammans innan ni äter eller om ni använder ert snygga porslin varje tisdag, finns det en god chans att dina barn kommer att fortsätta med dina traditioner när de blir vuxna.

Underskatta inte vikten av familjetradition . Dina unika traditioner är det som skiljer dig från resten av världen. Ingen tradition är för stor eller för liten.

Ett ord från Verywell

Från strider med kräsna ätare till oenighet om sport kommer inte varje familjemåltid att vara trevlig. Men överväg varje gång ni äter tillsammans en möjlighet att hjälpa era barn att lära sig, växa och knyta samman som en familj.

När saker inte går som planerat (som när du bränner maten), kom ihåg att fokusera på helheten. Att äta regelbundna familjemåltider tillsammans är bra för alla. Men för att få det att hända måste du göra familjemåltider till en prioritet i ditt liv.

Hur föräldrar kan lära sina barn hälsosamma matvanor