Det finns en mängd olika anledningar till att söka en terapeut för att hantera infertilitetsproblem. Det kan vara att din reproduktiv endokrinolog rekommenderar eller kräver att du träffar en kurator före vissa behandlingar, som när du bestämmer dig för att använda en sperma eller äggdonator . Ägg- och spermiedonatorer själva är det krävs för att träffa en mentalvårdsrådgivare innan de får donera.

För HBTQ-par kan rådgivning hjälpa dig att överväga dina alternativ för att bygga en familj och hur olika val kan påverka ditt förhållande. Även om du kanske inte står inför en medicinsk diagnos av infertilitet, kan en rådgivare hjälpa dig med processen för assisterad befruktning eller adoption.

Den känslomässiga smärtan som kvinnor upplever när de går igenom infertilitet kan vara allvarlig och traumatisk. (En forskningsstudie från 1993 visade att kvinnor med infertilitet upplevde ångest och depression i takter som liknar dem med cancer, hjärtsjukdomar och högt blodtryck.) Att hantera infertilitet är svårt , och att behöva hjälp är 100 procent normalt. Att träffa en terapeut kan hjälpa dig att hantera problemet känslomässig kamp för infertilitet .

Penny Joss Fletcher är en äktenskaps- och familjeterapeut baserad i Tustin, Kalifornien, som specialiserat sig på infertilitets- och adoptionsrådgivning. Hon förstår infertilitet inte bara från en professionell synvinkel utan också från en personlig. Efter fem år infertilitetsbehandlingar , inklusive misslyckade IVF-behandling , hon och hennes man bestämde sig för att adoptera.

Fletcher rekommenderar infertilitetsrådgivning i följande situationer.

Orsak #1: Infertilitet tar över ditt liv

Även om infertilitet inte är lätt för någon, klarar vissa sig bra på egen hand. Men om du upptäcker att infertilitet tar över ditt liv, kan du överväga rådgivning.

'Om din sorg, depression , oroande, eller ångest är långvarig och påverkar många områden i ditt dagliga liv, då är det viktigt att söka professionell hjälp, förklarar Fletcher. 'En terapeut kan lära dig att hantera färdigheter och strategier för att lindra en del av depressionen eller ångesten.'

Dessutom kan mediciner mot ångest eller depression vara till hjälp, vilket är något en psykiater kan hjälpa dig med. 'Vissa mediciner är tillåtna även när du försöker bli gravid, men det är viktigt att du kollar upp detta med din läkare', säger Fletcher.

Orsak #2: Infertilitet skadar ditt förhållande

Vår relationer utsätts för enorm stress när man går igenom fertilitetsbehandlingar. Det är den typen av stress som kan föra er närmare varandra ibland, och ibland dra isär er. Effekten infertilitet kan ha på ditt sexliv ökar också påfrestningar för ett förhållande.

Ovanpå allt detta kan missförstånd mellan varandra göra saker svårare. 'Ofta hanterar par stress på olika sätt', förklarar Fletcher. 'Stereotypt uttrycker kvinnor känslor mer fritt och behöver prata ut sina tankar. Män fokuserar ofta på problemlösning och låter sig kanske inte känna varje månadsförlust.'

Infertilitet är svårt, men det är ännu svårare om du inte har stöd från din partner. Ibland är din partner den enda som verkligen vet vad du går igenom. Rådgivning kan hjälpa er att bättre förstå och stödja varandra.

Orsak #3: Du är inte säker på vad du ska göra

En kurator som är specialutbildad i att arbeta med par med fertilitetsproblem (inklusive hbtq-par) kan hjälpa dig att sortera igenom dina alternativ. Rådgivaren kan hjälpa dig att göra ett verkligt välgrundat val och hjälpa dig att överväga vad dina behandlingsalternativ kan innebära, inklusive de ekonomiska och känslomässiga påfrestningarna av dessa val.

'Jag tror att varje gång ett par står vid ett vägskäl när det gäller behandlingsbeslut, kan det vara till hjälp att prata med en mentalvårdspersonal', säger Fletcher. 'Särskilt när det råder oenighet om vad som ska göras härnäst kan det hjälpa att ha en objektiv tredje part.'

Hur man hittar en fertilitetsrådgivare

Att börja IVF-behandling är en vanlig tid då par söker hjälp. Vissa reproduktiva endokrinologer rekommenderar starkt att patienter ska träffa en kurator före eller under behandlingen. 'Många människor är inte förberedda på den extra stress som ofta upplevs vid IVF', förklarar Fletcher. 'Att prata med en terapeut innan IVF-cykeln påbörjas kan också vara produktivt.'

Orsak #4: Du överväger gametdonationer, surrogatmödraskap eller adoption

'Den viktigaste tiden för att få en konsultation med en terapeut som är bekant med infertilitetsproblem är när ett par eller en individ överväger att använda tredje parts reproduktion eller adoption för att skapa sin familj', förklarar Fletcher.

Särskilt när överväger användningen av en äggdonator , spermiedonator eller embryodonation, är rådgivning ett måste och krävs ofta före behandling. Detsamma gäller surrogatmödraskap och adoption. Den känslomässiga effekten av att göra val som dessa kan vara intensiva, något som vissa par kan underskatta.

'Det finns betydande förluster som måste erkännas och sörjas när man går från IVF med sina egna könsceller till tredjepartsgivare, surrogat eller adoption', säger Fletcher.

När man pratar om könscellsdonation eller surrogatmödraskap är några ämnen som en kurator kommer att prata med dig och din partner om:

  • Förtydliga varför du gör valet.
  • Att bekräfta att det är ett gemensamt beslut, något både du och din partner är överens om.
  • Att prata om huruvida du ska berätta för vänner och familj om ditt beslut, och om ja, hur och när du kan göra det.
  • Att prata om donationens effekt på din relation med givaren, om du känner givaren.
  • Med tanke på vad det kan betyda för dig och ditt framtida barn om ni väljer en stängd eller öppen adoption eller könscellsdonation. (Med andra ord, kommer givaren att ha någon kontakt med din familj senare, eller inte?)
  • Om en donator eller surrogat inte har valts, diskutera kriterierna du letar efter hos en donator och varför.
  • Med tanke på när, hur och om du kommer att berätta för eventuella barn som blir avlade med hjälp av en tredje part. (I stort sett alla professionella rekommenderar att du berättar för barnet. Men hur och när det ska göras är inte lika självklart.)

Fletcher förklarar, 'Sammantaget ser jag denna konsultation som ytterligare en del av det 'informerade samtycke' som paret ombeds ge för att fortsätta med behandling från tredje part. Jag vill att par ska må bra med sig själva och behandlingscykeln när de går framåt. Det är dags att erkänna och arbeta igenom all sorg, rädsla eller skam i att bilda familj på detta sätt.'

Orsak #5: Du överväger ett barnfritt liv

Oavsett om det kommer efter år av behandlingar, eller tidigt med en insikt om att de tillgängliga alternativen inte är rätt för dig, är det extremt svårt att inse att du inte kommer att få barn. För vissa kan rådgivning hjälpa till att bearbeta de känslor som kommer med denna insikt.

Att göra en faktiska beslutet att vara barnfri är inte detsamma som att bestämma sig för att 'inte förhindra men inte försöka' att få barn. Det är inte heller detsamma som att besluta att du ska överväga adoption 'någon gång i framtiden.' Eller besluta att du 'kan prova behandlingar igen en dag.'

Även om det finns utrymme för alla dessa vägar, tillåter de inte stängning. Möjligheten att få barn finns fortfarande i parets medvetande. Det gör det mycket svårare att sörja sina förluster.

'När ett par känner att de är i slutet av behandlingsalternativen, tror jag att det är absolut nödvändigt att de kommer till ett verkligt beslut att leva barnfritt och inte bara låta tiden gå utan att göra någon mer behandling eller adoptera', säger Penny Joss Fletcher. 'Det är ett extremt svårt, men bemyndigande, beslut.'

Orsak #6: Du vill ha mer support

Kanske känner du dig inte särskilt deprimerad eller orolig, och du faller inte inom någon av ovanstående grupper. Men du känner att du skulle kunna använda mer stöd, någon att prata med, som kan ge dig fler verktyg för att hantera. Rådgivning kan också vara ett bra val för dig.

Du behöver inte ha en anledning. Du behöver inte vänta tills du känner dig så överväldigad att du verkligen är deprimerad och får ångestattacker.

Tyvärr anses det ibland vara ett tecken på svaghet att träffa en mentalvårdsrådgivare. Tanken går att om du bara var tillräckligt stark (vad det än betyder), så skulle du inte behöva hjälp med att hantera.

Detta är helt enkelt inte sant. Starka människor vet när de behöver extra hjälp. Att träffa en terapeut är inget att skämmas över. Att ha modet att be om hjälp är faktiskt ett tecken på styrka i sig.

Ett ord från Verywell

Fertilitetsrådgivning kan vara fördelaktigt på många sätt - från att hjälpa dig att sortera igenom dina alternativ till att hjälpa dig att hantera stressen av infertilitet. Ibland behöver du en terapeut som är bekant med infertilitets- och fertilitetsbehandlingsalternativ. Detta gäller särskilt om du försöker sortera igenom dina alternativ. Men om du främst behöver stöd för känslomässiga utmaningar kan vilken kvalificerad, medkännande rådgivare som helst hjälpa till.

Du behöver inte gå igenom denna infertilitetsresa utan hjälp. Rådgivare där ute är utbildade för att hjälpa dig. Om du kan använda extra stöd, kontakta det.