Amerikaner tillbringar uppskattningsvis 90 % av sin tid bakom stängda dörrar, vilket betyder att vår inomhusluftkvalitet aldrig har varit så viktig. Ny forskning har dock belyst de dolda farorna med att andas in förorenad luft inifrån våra egna hem.

Luftföroreningar har kopplats till för tidigt födda upp till 6 miljoner barn över hela världen varje år, med luftföroreningar inomhus som bidrar till ungefär två tredjedelar av den totala exponeringen.

Enligt United States Environmental Protection Agency (EPA) är matlagning, städning och till och med våra husdjur bland de vanliga föroreningarna som kan påverka kvaliteten på vår inomhusluft negativt. Höga nivåer av långvarig exponering för föroreningar kan orsaka negativa hälsoeffekter som luftvägsinfektioner, hjärtsjukdomar, vissa cancerformer och till och med dödsfall.

Spädbarn och barn, äldre individer och personer med underliggande hälsotillstånd är mest utsatta för effekterna av föroreningar. Här utforskar vi de vanligaste källorna till vår luftförorening inomhus, beskriver hur det kan påverka vår familjs hälsa, och slutligen listar vi hur vi alla kan rensa upp vår inomhusluft.

Varför din inomhusluftkvalitet är viktig

Ordet 'föroreningar' är vanligare förknippat med kolmonoxidutsläpp från fordon än källor i våra hem. Men luften vi andas inomhus kan vara upp till fem gånger mer förorenad än utomhusluften, säger EPA.

'Potentialen för och typer av hälsoeffekter från luftföroreningar inomhus beror på många faktorer, inklusive typen och mängden av föroreningar, individuell hälsostatus och känslighet för de boende, olika byggnads- och rumsfaktorer och inomhusventilation,' en talesman för EPA berättar för oss.

Du kan märka några symtom efter bara en enda exponering för en viss förorening, eller kanske upprepad exponering för en förorening eller en blandning av föroreningar, förklarade de. Dessa symtom inkluderar irritation i ögon, näsa och svalg, huvudvärk, yrsel och trötthet.

'I vissa fall har höga nivåer, långa eller upprepade perioder av exponering för vissa föroreningar inomhus associerats med luftvägssjukdomar, hjärtsjukdomar, cancer och till och med dödsfall. Vissa luftföroreningar inomhus kan också förvärra kroniska hälsotillstånd som astma, säger EPA-talesmannen.

Och med studier som nu länkar högre dödlighet i covid-19 i områden med hög förorening är kvaliteten på luften vi andas en anledning till oro.

Luftföroreningar under graviditeten ökar risken för fetma

Hur föroreningar inomhus påverkar barn

Spädbarn och barn är bland de mest mottagliga för de negativa effekterna av dålig inomhusluftkvalitet eftersom deras lungor fortfarande utvecklas.

Som Elizabeth Matsui, MD, MHS, professor i befolkningshälsa och pediatrik och chef för klinisk och translationell forskning vid Dell Medical School i Texas förklarar: föroreningar, allergener och smittsamma mikrober kan alla hittas i inomhusluften och de kan alla påverka våra barns välmående.

'Inomhusluft kan ha en stor inverkan på våra barns hälsa, orsaka kronisk nästäppa, hosta och sömnsvårigheter på grund av andningssymtom - för att nämna de vanligaste symtomen', säger Dr Matsui.

Inomhusallergener - som damm eller husdjurshår - är stora bidragsgivare till astmasymtom och attacker bland barn som är allergiska mot dem, säger Dr. Matsui.

När det gäller de långsiktiga hälsorisker som är förknippade med dålig luftkvalitet har en studie kopplat exponeringen av höga nivåer av föroreningar i barndomen till sämre psykisk hälsa senare i livet. Studien, utförd vid Institute of Psychiatry, Psychology, and Neuroscience vid King's College London, fann att exponering för vissa föroreningar ökade sannolikheten för att ett barn skulle lida av psykiska störningar som depression eller ångest när de fyllde 18 år.

Yrkesmässig exponering för kemikalier under graviditeten ökar missfall

Hur inomhusföroreningar påverkar spädbarn och gravida individer

Föroreningar utgör en hälsorisk för spädbarn också, och ofta innan de ens föds. En nyligen genomförd global studie associerade för tidigt födda barn med luftföroreningar bland 6 miljoner barn under år 2019.

Utöver detta fann studien ett samband mellan föroreningar och låg födelsevikt , som klassificeras som en födelsevikt på mindre än 2500 gram (5 lbs 5 oz), bland 3 miljoner barn.

Rakesh Ghosh, PhD

Om vi ​​kan, hoppas vi kunna utöka budskapet som en del av den grundläggande till mödravården att exponering för föroreningar är skadligt.

— Rakesh Ghosh, PhD

'Inomhusnivåerna [av föroreningar] är avsevärt högre jämfört med utomhusnivåerna', säger Rakesh Ghosh, PhD, en epidemiolog vid University of California, San Francisco, och ledande forskare i studien. 'Om vi ​​kan, hoppas vi kunna utöka budskapet som en del av den grundläggande till mödravården att exponering för föroreningar är skadlig.'

Det här är inte första gången som forskare har gjort kopplingen mellan föroreningar som påverkar hälsan hos spädbarn i livmodern. En studie publicerad 2020 upptäckte att de små partiklarna som finns i förorenad luft kunde nå moderkakan och möjligen passera till fostret.

Vanliga luftföroreningar inomhus

Du kan ofta inte se föroreningarna i ditt hem, och hur många det finns och vad de är varierar beroende på din egen personliga miljö och omständigheter. Vanliga källor för inomhusbruk kan inkludera följande.

Partiklar

Enligt Världshälsoorganisationen (WHO) är partiklar (PM) termen för de små partiklar som finns i föroreningar som damm, rökångor och gaser.

Partiklar mindre än 2,5 mikrometer i diameter (PM2,5) eller mindre är mer skadliga än större partiklar eftersom de lätt andas in och absorberas i kroppen. Dessa partiklar är ungefär 30 gånger mindre än ett hårstrå.

Vanliga inomhuskällor för dessa fina partiklar inkluderar tobaksprodukter och bränsleeldade apparater inomhus som vedeldade spisar, öppna koleldstäder och till och med ljus.

Luftföroreningar utomhus

Enligt American Lung Association bor 40% av människorna i USA på platser med partikelföroreningar, och denna förorenade luft kan lätt infiltrera ditt hem.

Dessutom kan radon - en naturligt förekommande radioaktiv gas som är den näst vanligaste orsaken till lungcancer bakom rökning - komma in i ditt hem genom sprickor i din byggnads väggar och grunder. Den goda nyheten är att radon kan testas för och ett begränsningssystem kan sättas på plats.

Mögel Och Mögelsporer

Mögel trivs i varma, fuktiga förhållanden som badrum eller kök. Förekomsten av mögel och mögelsporer kan utlösa astmasymtom hos dem som har tillståndet.

Centers for Disease Control and Prevention rekommenderar att luftfuktigheten inte är högre än 50 % för att avskräcka mögel från att växa.

Skadedjur, såsom insekter och gnagare

Skadedjur, eller snarare deras avföring (yuck), är en annan vanlig källa till föroreningar inomhus. De allergener som kackerlackor, gnagare och andra insekter producerar sätter sig på damm och andra tyger. När de störs blir de luftburna och andas lätt in.

Inte bara är skadedjur ytterligare en potentiell utlösande faktor för astmapatienter, utan vissa studier tyder också på att exponering för kackerlackaavföring faktiskt kan få barn i förskoleåldern att utveckla astma.

Kolmonoxid

Kolmonoxid (CO) är en giftig gas utan smak eller lukt. Omkring 50 000 människor söker läkarvård varje år på grund av oavsiktlig kolmonoxidförgiftning.

Defekta gasspisar, ugnar eller pannor, bakbränning från en öppen spis och avgasutsläpp från ett fordon som går på tomgång i ett garage är alla potentiella källor till kolmonoxid. Om kolmonoxid finns i ditt hem är det första symtomet du kan uppleva huvudvärk eller andra influensaliknande symtom. Höga nivåer av kolmonoxid kan vara dödlig.

Skydda din familj från kolmonoxidläckor genom att se till att gasapparater, ugnar, rökkanaler och skorstenar underhålls korrekt och installera en kolmonoxiddetektor.

Flyktiga organiska föreningar (VOC)

Flyktiga organiska föreningar (VOC) är ofta mänskliga kemikalier som vanligtvis finns i ett stort antal hushållsprodukter, inklusive rengöringsmedel, färger, bekämpningsmedel, byggmaterial och möbler.

VOC avges som en gas, och vanliga symtom på VOC-exponering är ögon-, näs- och halsirritation, huvudvärk och yrsel.

Miljöpåverkan på prenatal utveckling

Hur man förbättrar luftkvaliteten i ditt hem

Förståeligt nog kan tanken att föroreningar kan finnas i ditt hem och potentiellt skada din familjs hälsa kännas alarmerande. Det finns dock massor av praktiska förändringar du kan göra för att rensa upp kvaliteten på din inomhusluft.

'Det bästa sättet att förbättra inomhusluftens kvalitet är att minska föroreningar och källor, ventilera med ren utomhusluft och komplettera med luftrenare', säger EPA-talesmannen. Så här gör du.

Förbjud rökning inomhus

När det kommer till rökning är rådet tydligt: ​​både förstahandsrökning och passiv rökning (känd som miljötobaksrök eller ETS) är skadligt för din och din familjs hälsa. ETS släpper ut cirka 7 000 kemikalier i luften, varav 250 har identifierats som giftiga och ytterligare 70 är kända cancerframkallande ämnen.

'Den enda förändring som skulle ha en enorm inverkan på våra barns hälsa är att inte röka i hemmet och inte tillåta rökning i hemmet', säger Dr. Matsui.

Elizabeth Matsui, MD, MHS

Den enda förändring som skulle ha en enorm inverkan på våra barns hälsa är att inte röka i hemmet och inte tillåta rökning i hemmet.

— Elizabeth Matsui, MD, MHS

Spädbarn och barn är mer mottagliga för effekterna av passiv rökning eftersom deras lungor fortfarande utvecklas. Så, om du inte redan har gjort det, är det nu dags att förbjuda rökning i ditt hem för att förbättra kvaliteten på din inomhusluft.

Ventilera matlagningsångor

När du lagar mat eller värmer ditt hem med gas släpps små partiklar av kvävedioxid (NO2) ut i luften, vilket kan förvärra andningssymtom på astma hos barn. För att undvika detta och för att minska föroreningar inomhus, använd en ventil eller utsugsfläkt när du lagar mat och se till att den ventileras till utsidan av hemmet, säger Dr Matsui.

Alternativt kan du öppna ett fönster för att ventilera ut N02-utsläpp på det sättet, eller byta till att använda en renare energikälla, som elektricitet.

Ta bort allergenkällor

För barn som drabbas av en allvarlig reaktion på ett inomhusallergen är det enda effektiva sättet att förbättra symtomen att ta bort källan till allergenet, säger Dr. Matsui.

'Det finns en mängd olika strategier som kan hjälpa till att minska exponeringen för det allergenet/dessa allergenerna, men det är svårt att minska allergennivåerna mycket utan att ta bort djuret (eller mögel) som är källan till allergenet', säger Dr. Matsui.

Använd ett luftfiltreringssystem

Studier har visat att vissa luftfiltreringssystem kan vara mycket effektiva för att minska partiklar, damm och andra allergenernivåer i luften, vilket kan förbättra andningsfunktionen hos astmatiker.

'Luftfiltrering kan hjälpa till att minska luftföroreningsnivåerna och nivåerna av virus i luften', säger Dr. Matsui. 'Bärbara HEPA-rengörare är också användbara om en som är lämplig för rummets storlek används.'

En HEPA-renare (som står för High-Efficiency Particulate Air) är en speciell typ av filter med ultrafina fibrer som kan fånga in damm, pollen, mögel, bakterier och alla luftburna partiklar med en effektivitet på 99,7 %, säger EPA talesman.

Välj en HEPA-rengörare utan några andra funktioner och håll den väl underhållen, råder Dr. Matsui.

Torr tvätt utomhus

Under de kallare, blötare vintermånaderna tar många av oss till att torka vår tvätt inomhus. Experter har dock varnat för att detta kan påverka vår hälsa och pekar på bevis på att att lämna våttvätt inomhus skapar den perfekta miljön för mögel och dammkvalster att frodas.

En studie från Skottland fann att torkning av tvätt inomhus ökade fuktnivåerna i hemmet med 30 %, eftersom en tvättlast rymmer så mycket som 2 liter vatten.

För att undvika detta, använd en torktumlare eller fortsätt att torka kläder utomhus under soligare dagar. Om du måste torka din tvätt i ditt hem, öppna ett fönster för att tillåta ventilation.

Håll damm och djurhår borta

Närvaron av dammkvalster kan utlösa astmasymtom hos dem som lider av det. Att dammsuga regelbundet med en antiallergendammsugare kan hjälpa till att hålla dammnivåerna låga, tillsammans med att tvätta sängkläder en gång i veckan och använda antiallergenkuddar.

Damm lägger sig på ytor och kan bli luftburet vid störning, så det kan vara en bra idé att hålla ytorna så rena och klara som möjligt om du har en astmatiker hemma. Och kom ihåg att dammkvalster trivs i fuktiga förhållanden, så försök att ventilera ditt hem till en del av din dagliga rutin.

Öppna ett fönster

Förutsatt att utomhusluften är renare än luften inomhus (vilket är fallet för virus som covid-19), är att öppna ett fönster ett effektivt sätt att öka ventilationen i ditt hem, säger Dr. Matsui.

Förutom att sänka luftfuktigheten, kommer att ersätta inomhusluften med utomhusluft bidra till att förbättra din inomhusluftkvalitet, särskilt när du använder produkter med höga halter av VOC som färg eller rengöringsprodukter. Luftflödet hjälper till att sprida dessa ångor.

Renar krukväxter verkligen vår luft?

Det har skrivits mycket om hur krukväxter renar upp och renar vår inomhusluft, till stor del baserat på en 1989 studie från NASA . Vissa forskare har dock avfärdat dessa bevis, med en studie från 2020 som uppskattar att det skulle ta mellan 10 och 1 000 krukväxter per kvadratmeter för att uppnå någon verklig fördel.

EPA har också diskonterat krukväxter som ett sätt att bekämpa luftföroreningar inomhus, och påpekar att det inte finns några solida bevis för att stödja detta. Dessutom säger de att krukväxter oavsiktligt kan bidra till vårt föroreningsproblem eftersom de ökar de totala fuktnivåerna, vilket skapar den perfekta miljön för mögel och andra organismer att frodas.

Vad du ska göra om ditt barns hälsa påverkas av föroreningar

Om du misstänker att ditt barns hälsa påverkas av luftföroreningar inomhus, finns det två åtgärder du bör vidta, råder Dr. Matsui.

Det första steget är att fråga ditt barns barnläkare om det är troligt att ditt barns hälsa påverkas negativt av inomhusluftens kvalitet. Det andra steget är att inte tillåta någon rökning i ditt hem.

Om allergener misstänks utlösa symtom kommer allergitestning troligen att utföras för att identifiera vilka allergener som är de skyldiga. Detta kan göras av din barnläkare genom blodprov eller av en styrelsecertifierad allergiker som kan göra antingen blodprov eller allergihudtestning.

'Om din barnläkare misstänker att ditt barn har kroniska luftvägssymtom, astma eller allergier kan förändringarna som beskrivs ovan vara till hjälp', säger Dr. Matsui.

Ett ord från Verywell

Bara för att du inte kan se luftföroreningar inomhus betyder det inte att de inte existerar. Även om detta kan kännas läskigt, finns det många praktiska förändringar vi alla kan göra för att förbättra kvaliteten på vår inomhusluft.

Att upprätthålla ett strikt rökförbud, hålla koll på dammet, regelbundet dammsuga upp alla djurhår, använda minimalt med rengöringsprodukter och slå på fläkten vid matlagning är små justeringar som vi alla kan göra. Och låt oss inte underskatta fördelen med att bara öppna ett fönster för att tillåta ventilation genom ditt hem.

Naturligtvis kan källan till din förorening inomhus vara svårare att åtgärda. Förekomsten av svartmögel, utomhusföroreningar (om du bor i ett förorenat område) som infiltrerar ditt hem och bränslet du använder för att ge värme och laga mat kan spela en roll i att påverka kvaliteten på luften du andas.

Om du misstänker att din inomhusluftkvalitet är dålig kan användningen av en inomhusluftkvalitetsmonitor hjälpa dig att ge dig en tydligare bild. Om du tror att din inomhusluftkvalitet kan göra dig eller din familj sjuk, diskutera det med din läkare eller ditt barns barnläkare.

Prenatal luftförorening kan påverka ett barn akademiskt.