Viktiga takeaways

  • Det finns fortfarande många okända när det kommer till omicron-varianten och hur den kan påverka barn.
  • Föräldrar kan vara säkra på att experter arbetar hårt för att lära sig mer.
  • Alla verktyg vi för närvarande har för att hålla våra barn säkra kommer sannolikt fortfarande att vara effektiva mot omicron, inklusive maskering, vacciner och tester.

Om du är en förälder som följer nyheterna om omicron-varianten är det troligt att du känner en viss oro. Du kanske undrar vad den här nyheten betyder för dig, dina barn och din familj. Du kanske har frågor om omicron gör det göra dina barn mer sjuka än andra varianter har, om de nuvarande vaccinerna som är godkända för barn fortfarande kommer att fungera och om nya eller ytterligare säkerhetsåtgärder kan behövas.

Omicron-varianten identifierades först i Sydafrika den 9 november 2021 och rapporterades snabbt till Världshälsoorganisationen den 24 november 2021. Eftersom den är så ny försöker forskare fortfarande förstå hur den påverkar aspekter av viruset, som sjukdomens svårighetsgrad och vaccinets effektivitet. Men över hela linjen uppmanar experter alla – inklusive föräldrar – att inte oroa sig för mycket just nu. Även om det fortfarande finns många okända, är vi på en mycket bättre plats än vi var när covid-19 först dök upp.

'Det finns inga bevis som motiverar en panik,' försäkrar Robert Amler, MD , en tidigare chief medicinsk officer vid CDC-byrån för toxiska substanser och sjukdomsregistret. 'Den nya varianten undersöks mycket grundligt över hela världen, och mer definitiva riktlinjer bör snart finnas tillgängliga.'

Vi tog kontakt med flera experter på området för att hjälpa föräldrar att förstå vad omicron betyder för deras familjer och vad de bästa sätten är att hålla sina barn säkra när mer uppdaterad data samlas in.

Håll dina barn säkra från covid-19

Vad är Omicron-varianten?

Omicron-varianten av covid-19 rapporterades först till Världshälsoorganisationen (WHO) av Sydafrika den 24 november 2021. Två dagar senare, den 26 november, utsåg WHO omicron som en 'variant av oro'.

Anledningen till denna beteckning var att varianten orsakade ett snabbt upptag av infektioner i Sydafrika, vilket tyder på att det kan vara en mycket överförbar variant. Inte nog med det, utan enligt WHO har denna variant fler mutationer än andra varianter, och vissa av mutationerna ser oroande ut.

Robert Amler, MD

Det finns inga bevis som motiverar en panik.

- Robert Amler, MD

Omicron finns i flera länder runt om i världen, inklusive USA. Från och med den 18 december 2021 har CDC identifierat fall av omicron i 44 olika delstater. Det har också identifierats i många fall runt om i världen, inklusive Storbritannien, Israel, Hong Kong, Japan, Norge, Sverige och Australien.

Även om den nuvarande vågen i Sydafrika kan indikera att omicron sprider sig snabbt, kommer mer data att behövas för att vara säker på att så är fallet. Viktigt, som CDC påpekar, är deltavarianten fortfarande den dominerande stammen av COVID-19 i USA och är ansvarig för den nuvarande vågen av fall här.

Även om det finns vissa farhågor – och många okända – om omicron, kan du trösta dig med det faktum att forskare arbetar dygnet runt och försöker förstå hur omicron kan påverka oss alla.

Som Alicia Zhou, PhD, biolog och chief science officer vid Färg , förklarar, 'Det globala forskarsamhället arbetar snabbt för att förstå det, men mycket av informationen dyker fortfarande upp.'

Hur påverkar Delta-varianten barn?

Hur skiljer sig Omicron-varianten från andra varianter?

Än så länge samlar forskare fortfarande data om omicron, så det är inte möjligt att på ett definitivt sätt säga hur omicron kommer att skilja sig från andra varianter. Ett antagande som många experter känner sig säkra på är dock att det kommer att vara ganska smittsamt , kanske mer än andra varianter som har dykt upp.

CDC förutspår att omicron åtminstone kommer att vara mer överförbar än den ursprungliga versionen av COVID-19, men har inte förutspått hur det kan jämföras med andra kända varianter.

Omicron vs. Delta

Återigen, det finns inga konkreta svar just nu. Deltavarianten är för närvarande den mest framträdande varianten i USA, men det återstår att se om omicron kommer att vara mer smittsam, eller överträffa den.

Dr Almer förutspår att omicron kan bli mer smittsam än delta. 'Vi kan anta att det är mer smittsamt än deltavarianten eftersom det verkar ha trängt ut de andra varianterna i åtminstone vissa miljöer', säger han. 'Vi kan också anta att det är vanligare än vad som rapporterats för närvarande.'

Det är oklart om omicron kommer att orsaka allvarligare sjukdom än andra varianter , och det är inte heller helt klart hur väl våra nuvarande vacciner kommer att fungera mot det. Från och med den 18 december 2021 förutspår CDC att även om våra nuvarande vacciner inte helt skyddar mot genombrottsinfektioner av omicron, kommer de åtminstone att skydda mot allvarlig sjukdom, sjukhusvistelser och dödsfall.

Pfizers COVID-19-vaccin för barn i åldrarna 5 till 11: Vad man ska veta

Hur påverkar Omicron-varianten barn?

Som förälder är förmodligen den vanligaste frågan du tänker på just nu hur omicron kan påverka ditt barn om de skulle bli smittade av det. Som vi såg under sommaren orsakade deltavarianten en kraftig ökning av infektioner bland barn, inklusive en ökning av sjukhusvistelser.

Tyvärr finns det just nu inte tillräckligt med information om omicron för att förutsäga hur omicron kan påverka barn. Som Zhou påpekar indikerar tidiga data från Sydafrika att barn har blivit infekterade med omicron. 'Det är dock för tidigt att avgöra om denna variant av oro (VOC) beter sig annorlunda än andra VOC när det gäller barn', förklarar hon.

Är mitt vaccinerade barn skyddat mot Omicron-varianten?

Med utrullning av covid-19-vacciner för både barn i åldrarna 5 till 11 och tonåringar i åldrarna 12 till 15, har många föräldrar kunnat andas en djup suck av lättnad över att våra barn äntligen kan få ett visst skydd mot covid-19. Som sådan har många av oss undrat om uppkomsten av omicron på något sätt kan göra dessa vacciner mindre skyddande på något sätt.

Som med allt annat angående omicron, finns det fortfarande många frågor att besvara, inklusive hur effektiva covid-19-vaccinerna kommer att vara. Zachary Hoy, MD , en specialist på infektionssjukdomar för barn vid Nashville Pediatric Infectious Disease, delar att det är möjligt att vaccinerna kommer att drabbas när det gäller att sprida infektioner.

'Omicron har förändringar i spike protein,' säger Dr Hoy. 'Vaccininducerade antikroppars huvudsakliga mål är spikeproteiner, så vaccinet kanske inte är lika effektivt för Omicron.'

Den 8 december 2021 släppte Pfizer preliminära laboratoriedata om hur deras vaccin fungerade mot omicron. Företaget fann att neutraliserande titrar (koncentrationer av antikroppar) reducerades mot omicron-varianten jämfört med den ursprungliga stammen av covid-19.

Denna minskning var dock mest märkbar när serumantikroppar från personer som hade fått två doser av Pfizers vaccin testades. På en mer uppmuntrande notering, personer som hade fått tre doser av vaccinet hade fortfarande betydande neutraliserande titrar.

Föräldrar kanske undrar vad dessa nya uppgifter kan betyda för deras barn och tonåringar, som fortfarande bara är berättigade att få två doser av Pfizer-vaccinet, inte tre.

Dr Hoy uppmanar föräldrar att inte oroa sig för mycket över dessa nya uppgifter. 'Med tanke på nivåerna av neutraliserande antikropp mot omicron efter två doser vaccin skulle jag förvänta mig att barn/tonåringar som bara kan få två doser vaccination fortfarande är skyddade mot dödsfall, sjukhusvistelse och allvarlig sjukdom', säger han.

Han förutspår att det kommer att finnas boosterrekommendationer för barn och tonåringar under de närmaste månaderna baserat på dessa fynd från Pfizer. Tills dess vill han försäkra föräldrar om att de nuvarande vaccinerna som är tillgängliga för barn kommer att skydda dem från att bli svårt sjuka.

'80 procent av spikeproteinepitoper [molekyler som antikropparna fäster vid] påverkades inte av mutationer i omicron-varianten, så två doser vaccin skulle fortfarande ge skydd mot allvarligare sjukdomar', kommenterade han.

Ska jag ha mitt barn i skolan?

Barn i skolåldern och deras föräldrar har haft några tuffa år. Skolor stängdes plötsligt under våren 2020, och nästa läsår, var många barn antingen hybrid eller avlägsna. Nu är lyckligtvis de flesta skolor tillbaka personligen. Men med framväxten av omicron undrar många föräldrar om skolor kommer att fortsätta att vara säkra – och om omicron kan innebära fler avstängningar i framtiden.

Tack och lov är experter överens om att om skolor fortsätter att vidta de försiktighetsåtgärder som många vidtar - maskering, distansering och testning - borde skolor kunna förbli en säker miljö för våra barn.

'Vaccination, maskbärande och snabba, frekventa, proaktiva tester fortsätter att vara våra bästa verktyg för att bekämpa omicron och alla andra varianter av SARS-CoV-2', säger Dr Zhou. Hon uppmanar föräldrar att få sina barn vaccinerade när de är berättigade och att fortsätta att vara vaksamma på att bära mask i skolan. Proaktiva tester i skolpopulationer är också viktigt.

Dessa åtgärder kommer inte bara att hålla ditt barn säkert från omicron – och alla varianter – utan också minska risken för utbrott och avstängningar i skolor, förklarar Dr. Zhou.

Hur lärare kan skydda elever från covid-19

Vad kan jag göra för att skydda min familj mot Omicron-varianten?

Amy Verlsteffen, APRN, senior director of clinical transformation på TytoCare , är inte bara en barnsköterska utan också en mamma till fem. Hon delade med Verywell Family hur hon håller sin familj säker mitt i nyheterna om omicron. I ett nötskal planerar hon att fortsätta att göra det hon har gjort hela tiden - att följa rekommendationer från CDC och följa råd från medicinsk personal.

Alicia Zhou, Ph.D.

Vaccination, maskbärande och snabba, frekventa, proaktiva tester fortsätter att vara våra bästa verktyg för att bekämpa omicron och alla andra varianter av SARS-CoV-2.

— Alicia Zhou, Ph.D.

'Mina barn är vaccinerade, vi tränar social distansering, vi undviker stora folkmassor och vi tvättar händerna ofta,' Verlsteffen. 'Jag är inte mer 'orolig' för den här varianten än vad jag var för [den ursprungliga stammen av] COVID-19 eller deltavarianten,' kommenterade hon.

Utöver de åtgärder som Verlsteffen vidtar för att hålla sin familj säker, betonar Dr. Zhou att det är viktigt för varje medlem i din familj att vaccineras och förstärkas, om det är berättigat. Maskering är viktigt , men du vill också se till att ditt barn har en mask som sitter bra och som har en bra tätning. Föräldrar kan överväga att uppgradera till KN95- eller N95-masker, säger hon.

Slutligen är det viktigt att få dig själv testad ofta, råder Dr. Zhou, och att definitivt testa dig om ditt barn eller någon i din familj visar tecken på covid-19.

Vad detta betyder för dig

Det är helt förståeligt om nyheten om omicron-varianten har fått dig lite på kant. Många föräldrar känner så här; du är långt ifrån ensam. Det är viktigt att komma ihåg att även om det finns många okända om hur denna variant kommer att påverka våra barn och våra familjer, har vi så många effektiva verktyg för att hålla oss säkra.

Alla experter rekommenderar att vi fortsätter att maskera, vaccinera när det är berättigat och fortsätter att testas när vi visar tecken på covid-19. Om du har några andra farhågor om omicron och ditt eget barns hälsa, deras barnläkare är en stor resurs . Tveka inte att kontakta dem vid det här laget.

Vad ska jag göra om mitt barn testar positivt för covid-19?