En av de viktigaste sakerna som händer under graviditet och fostertillväxt är barnets lungutveckling. Fullt utvecklade lungor är en av nyckelfaktorerna som är nödvändiga för liv utanför livmodern. Många av de andra delarna av en bebis fungerar ganska tidigt under fostrets utveckling , men för lungorna är varje utvecklingsdag viktig.

Även en dag kan göra skillnad i lungutvecklingen. För bebisar som riskerar att födas för tidigt fokuserar läkarna i första hand på att se till att lungorna är så utvecklade som möjligt innan barnet föds, så att barnet har bäst chans att överleva.

Hur spädbarns lungor utvecklas

Lungutveckling hos människor sker i fem olika stadier. Efter embryostadiet , utvecklas ett barns lungor i det som kallas det pseudoglandulära stadiet. Under detta skede, som varar från ca 5 veckor till 17 veckor dräktighet kan barnets lungor jämföras med en trädstam med grenar som spirar ur den. När barnet växer blir 'grenarna' mer involverade och komplexa.

Nästa steg sker i etapper, från 26 veckor till 35 veckor , och sedan, slutligen, det sista stadiet av lungutvecklingen, som inte ens börjar förrän 36 veckor . Det sista stadiet inträffar under den sista månaden av graviditeten. Och även om det kan tyckas som att barnet har utvecklats färdigt då, finns det faktiskt en enorm mängd tillväxt som sker i det sista stadiet av lungutvecklingen.

Under den sista månaden utvecklar barnets lungor det mesta som de behöver för att fungera utanför livmodern, varför det är så viktigt att göra allt för att låta barn utvecklas och välja sina egna födelsedatum om det inte blir medicinskt nödvändigt att leverera tidigt .

Lungorna är faktiskt en av de sista sakerna som utvecklas färdigt hos ett barn, vilket är anledningen till att en underutvecklad uppsättning lungor kan vara så farlig om ett barn föds för tidigt.

Lungorna är unika genom att de är ett av de enda systemen i kroppen som förblir huvudsakligen vilande fram till födseln. Alla andra system, såsom hjärtsystemet eller muskelsystemet, är helt igång även när barnet fortfarande är i livmodern. Men ett barn i livmodern får faktiskt sin syretillförsel från moderkakan, så lungorna får inte sin officiella 'provkörning' förrän vid födseln.

En baby 'övar' på att andas i livmodern, men det sker inte något faktisk luftutbyte i lungorna förrän efter att de lämnat livmodern. Hela processen med lungutveckling är mycket komplex och involverar många olika funktioner, så när det är dags för dem att börja agera är det ett avgörande ögonblick.

Tyvärr, eftersom det kräver så många faktorer för att gå rätt, finns det många möjligheter för saker att gå fel också. När ett barn föds och när navelsträngen har klämts måste den övergå från att 'andas' genom moderkakans blodtillförsel till att andas faktisk luft.

Under det ögonblicket expanderar barnets lungor med luft, 'fliken' på hjärtat stängs för att starta cirkulationen från lungorna och det nya systemet för att få in syre i blodet från luften börjar. Ibland kan den processen ta lite tid , och särskilt om barnet föds för tidigt kan det uppstå problem med att få in tillräckligt med syre i kroppen.

Lungutveckling vid födseln

Den viktigaste delen av ett barns lungutveckling är något som kallas ytaktivt ämne. Tensid är en blandning av främst fettsyrakomponenter, kolhydrater och proteiner som 'belägger' lungorna och låter dem fungera korrekt. Det hjälper till att hålla alveolerna, som är luftsäckarna där allt syreutbyte sker, öppna och uppblåsta.

Det är det ytaktiva ämnet som utvecklas sist, och det finns en risk att det inte är fullt närvarande om ett barn föds för tidigt. När det inte finns tillräckligt med ytaktiva ämnen i lungorna kan barnet inte andas ordentligt.

Oftast leder en låg nivå av ytaktiva ämnen till ett tillstånd som kallas respiratory distress syndrome (RDS), särskilt för tidigt födda barn. Bebisen försöker mycket hårt att andas, men lungorna kan helt enkelt inte arbeta ordentligt för att få det luftutbyte som behövs.

Hos för tidigt födda barn är RDS den främsta dödsorsaken.

När utvecklas spädbarns lungor fullt ut?

Den årliga översynen av fysiologijournal förklarade ett intressant faktum redan 1984: spädbarns lungor, även om de är fullt fungerande, anses faktiskt fortfarande tekniskt sett inte vara 'fullständigt' utvecklade ens på full sikt.

Kommer du ihåg de fem stadierna av lungutveckling? Tja, du kanske blir förvånad över att höra att det allra sista stadiet av lungutveckling fortsätter från 36 veckors graviditet hela vägen genom ett barns första levnadsår.

Under de första 3 åren av ett barns liv fortsätter lungorna att utvecklas och mogna till strukturen hos en vuxen lunga. Närmare bestämt fortsätter alveolerna (de små 'säckarna' som utbyter luft i lungorna) att bildas under de första 3 åren av livet, vilket ökar mängden ytarea på lungorna. Fler alveoler är lika med mer luft utbytt.

Testar spädbarns lungfunktion

Det finns inget officiellt sätt att veta om lungorna är utvecklade innan barnet föds utan att göra invasiva tester. I vissa fall, till exempel om det finns komplikationer med graviditeten och läkare måste föda barnet tidigt, eller om mamman löper en extrem risk för för tidig förlossning, kan de beställa tester för att fastställa barnets lungfunktion.

Men från och med 2019 säger American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) att testning av fostervatten för lungmognad inte är av mycket kliniskt värde. Om en läkare är orolig för för tidig födsel kan de försöka hjälpa barnets lungor genom att beställa steroider , som injiceras i mamman medan hon fortfarande är gravid. Dessa läkemedel kan hjälpa till att 'påskynda' processen för lungutveckling.

I allmänhet kommer de flesta barn som föds vid 35 veckor att ha tillräckligt fungerande lungor och bebisar har traditionellt sett betraktats som 'fullgångna' med normalt utvecklade lungor efter 37 veckor.

American College of Obstetricians and Gynecologists rekommenderar nu att spädbarn inte ska induceras eller förlossas innan 39 veckors graviditet om inte tester för att säkerställa att lungorna är fullt utvecklade har gjorts.

Bebisar kan utvecklas vid olika tidpunkter och poängen är att ett barns lungor alltid utvecklas, så varje dag räknas under graviditeten.

Många faktorer påverkar hur ett barns lungor utvecklas i livmodern. Rökning har till exempel visat sig skada fostrets lungor redan innan graviditeten är över. Detta innebär att rök och nikotin specifikt kan passera blod-placentabarriären.

Lungutvecklingshastighet

Även om det varierar, anses ett barns lungor inte vara fullt fungerande förrän runt 37 veckors graviditet, vilket anses vara 'heltids'. Men eftersom befruktning och utveckling kan ske i olika takt, är detta inte ett svårt och snabbt nummer.

Vissa barn som är födda tidigare kan ha fullt fungerande lungor, och vissa barn som föds senare kan fortfarande ha problem med sina lungor vid födseln. Lungutveckling är en av de mest avgörande komponenterna i ett barns tillväxt och det är en av de främsta anledningarna till att läkare uppmuntrar mödrar att undvika elektiva induktioner som inte är av medicinska skäl.

Om för tidig förlossning är oundviklig kan en läkare beställa speciell medicin för att hjälpa barnets lungor att fungera bättre. Medicinering och stödinsatser kan också hjälpa ett barn efter att det föds om det finns problem med lungorna.

Ett barns lungor anses vara fullt fungerande vid fullgången födsel, men ett barns lungor kommer också att fortsätta att utvecklas under de första 3 åren av livet tills de liknar den mogna strukturen hos en vuxen.

Laddar skal för frågesportApp1 vue rekvisitakomponent i Globe.