I äggstockarna på kvinnligt reproduktionssystem , är en äggstocksfollikel en vätskefylld påse som innehåller ett omoget ägg, eller oocyt. Under ägglossning , ett moget ägg frigörs från en follikel. Medan flera folliklar börjar utvecklas varje cykel, kommer normalt bara en att ägglossa ett ägg (sällan frigörs mer än ett ägg, vilket ökar risken för tvillingar). Efter ägglossningen förvandlas follikeln till en gul kropp .

Folliklarna som inte släpper ett moget ägg sönderfaller, en process som kallas atresi som kan inträffa när som helst i follikelutvecklingen. Cirka 99% av äggstocksfolliklarna kommer att sönderfalla och aldrig bli mogna nog att släppa ett ägg.

Follikeltillväxt och utveckling spåras under fertilitetsbehandlingar . Under superovulation (används under IVF-behandling ), är målet att stimulera äggstockarna att utveckla flera mogna folliklar på en gång. En ultraljudsundersökning, även känd som en antral follikelräkning (AFC), kan utföras som en del av fertilitetstestning . Detta test görs för att utvärdera äggstocksreserver.

Verywell / Gary Ferster

Antral follikelräkningstest

Verywell / Gary Ferster

Vad är antralfolliklar?

Teoretiskt, om du kunde veta hur många folliklar som finns inuti dina äggstockar, skulle du kunna ha en uppfattning om hur många ägg du har kvar. Det är omöjligt att räkna hur många folliklar som finns i äggstockarna eftersom de är för små för att kunna visualiseras. Men när en follikel når ett visst stadium kan den ses via ultraljud.

Folliklar börjar väldigt, väldigt små. Alla folliklar i äggstocken börjar som primordiala folliklar. En primordial follikel är bara 25mikrometer – det är 0,025 millimeter. Det är omöjligt att se med blotta ögat, än mindre på ett ultraljud. Varje dag 'väcks' primordiala folliklar av hormonella signaler och börjar mogna. Så länge de fortsätter att överleva och tar examen till nästa steg, växer de större och större.

Ett av dessa stadier är det tertiära stadiet. Under denna tid får follikeln en vätskefylld hålighet som kallas antrum. Folliklar med antrum kallas antralfolliklar och mäter mellan 2 och 10 mm i diameter. För ett visst perspektiv är en antrumfollikel som nu är 5 mm 200 gånger större än den var som en primordial follikel.

Antrum folliklar är synliga med ultraljud. Forskning har funnit att antalet aktiva antrumfolliklar på äggstockarna korrelerar med det potentiella antalet ägg kvar. Du kan fortfarande inte veta hur många folliklar det finns totalt, men när väldigt få antralfolliklar utvecklas på äggstockarna, är äggstocksreserverna sannolikt låga.

Antrala folliklar producerar högre nivåer av ett hormon som kallas anti-mullerian hormon (AMH), som cirkulerar i blodet. Att mäta AMH-nivåer via blodprov är ett annat sätt att utvärdera äggstocksreserver. Till skillnad från FSH och estradiol (mest exakt på dag 2 av cykeln), kan AMH-nivåer tas när som helst under cykeln).

Antral follikelräkningstest (AFC).

En antral follikelräkning görs via transvaginalt ultraljud, ibland mellan cykeldag 2 och 5. Testet kan göras som en del av en fertilitetsuppräkning. Eller så kan den beställas före en fertilitetsbehandlingscykel.

Under detta test tittar ultraljudsteknikern på varje äggstock och räknar antalet folliklar som mäter mellan 2 och 10 mm. Din läkare kan beställa detta test för att:

  • Utvärdera äggstocksreserver
  • Gör en diagnos av primär ovarieinsufficiens
  • Hjälp till att diagnostisera polycystiskt ovariesyndrom
  • Få en uppfattning om var din fertilitet står i förhållande till din ålder (om du har fler, färre eller ungefär lika många folliklar jämfört med andra i din ålder)

Hur många antralfolliklar är normala?

Det är normalt att dina äggstocksreserver minskar när du åldras. Så det som är normalt för en 25-åring är inte nödvändigtvis normalt för en 38-åring. Ändå anses ett antralfollikeltal på 3 till 6 vara lågt.

En klassisk studie genomförde antral follikelräkning hos kvinnor med bevisad fertilitet (de flesta studier på AFC gjordes på infertila kvinnor). För att inkluderas i denna studie var kvinnorna tvungna att:

  • Ha regelbundna menstruationscykler, varierande från 21 till 35 dagars längd
  • Vara ägglossande, bevisat genom att ha en temperaturhöjning på en basal kroppstemperaturdiagram
  • Har fött minst ett barn tidigare, inom ett år
  • Har ingen känd hormonell eller endokrinologisk sjukdom
  • Slutade med preventivmedel minst två månader före studien

Här var deras genomsnittliga antralfollikeltal (AFC), tillsammans med intervallet som sågs (från lägsta till högsta AFC-antal).

ÅldersintervallGenomsnittlig AFCLägsta AFCHögsta AFC
25 till 34femton330
35 till 409125
41 till 464117

Att ha låga äggstocksreserver betyder inte att du inte kan bli gravid. Men det betyder att dina äggstockar kanske inte svarar på fertilitetsläkemedel så väl som en kvinna med bättre äggstocksreserver. Ultraljudsteknikerns skicklighet och själva ultraljudsutrustningen kan påverka resultaten. Om ett test visar ett dåligt resultat, överväg att få en andra åsikt.

Kvinnor med mycket lågt antralfollikeltal före 40 års ålder kan diagnostiseras med primär ovarieinsufficiens, även känd som för tidig äggstockssvikt . Antral follikel räknas naturligt lägre som en kvinna åldras . Ett ovanligt högt antralfollikeltal kan tyda på polycystiskt ovariesyndrom (PCOS) .

Rollen folliklar spelar i menstruationscykeln

Din menstruationscykel är uppdelad i två primära delar: follikelfasen och lutealfas . Under follikelstadiet, folliklar itertiärutvecklingsstadiet rekryteras och påbörjar en process som så småningom kommer att leda till ägglossning.

Medan flera folliklar börjar i detta lopp, kommer bara en (eller två) att nå full mognad och släppa ett ägg. Om du är tar fertilitetsläkemedel , kan flera folliklar nå ägglossningsstadiet. Folliklarna själva är ansvariga för:

  • Vårdar och skyddar oocyten som den går igenom oogenes
  • Frigör viktiga reproduktionshormoner
  • Omvandlas till gulkroppen efter ägglossningen, vilket frisätter hormonet progesteron (viktigt för att hålla livmoderslemhinnan tjock och frodig för att en graviditet ska kunna implanteras)

Den follikulära fasen av menstruationscykeln

Den follikulära fasen av din cykel börjar den första dagen av din mens. Menstruation är kroppens frisättning av det översta skiktet av endometrial vävnad, som byggdes upp i väntan på graviditet. I slutet av din mens kommer livmoderslemhinnan att vara tunn. Slemhinnan kommer att växa och bli tjockare igen efter ägglossningen.

Men innan det inträffar, under din mens, förbereder dina äggstockar nästa ägg för ägglossning. Mellan fem och sex folliklar kommer att börja växa i din äggstock. Hormonet FSH – follikelstimulerande hormon – produceras och frisätts av hypofysen. Det är detta hormon som får folliklarna att mogna.

När folliklarna ökar i storlek frigör de mer östrogen. Högre nivåer av östrogen signalerar hypofysen att bromsa produktionen av FSH. Även om du började med fem eller sex folliklar, kommer bara en (och ibland två) att mogna. Lägre nivåer av FSH gör att de mindre folliklarna växer långsammare eller till och med slutar växa, medan den större follikeln fortsätter sin stadiga utveckling.

Så småningom blir en follikel den dominerande follikeln; de andra slutar växa och sönderfaller. När follikeln når nära sin maximala storlek frisätter den ännu mer östrogen.

Mycket höga nivåer av östrogen utlöser hypofysen att producera och frisätta LH, eller luteiniserande hormon. Detta driver follikeln att slutföra sina sista utvecklingsstadier. Slutligen kommer follikeln att spricka upp och släppa ett ägg. Detta är ögonblicket för ägglossning.

Follikulogenes: stadierna av follikulär utveckling

Du kanske tror att follikelutvecklingen startar och slutar under menstruationscykelns follikelfas, men så är inte fallet. Den fullständiga follikellivscykeln börjar innan en person ens är född, när äggstockarna först utvecklas hos ett växande foster.

Vid denna tidpunkt innehåller äggstockarna endast primordiala folliklar. Folliklar kan förbli i detta 'sovande' tillstånd i upp till 50 år innan de vaknar upp och går igenom utvecklingsstadierna. Det tar allt från sex månader till ett år att gå från en primordial follikel till en mogen, ägglossningsklar follikel.

Vid varje stadium av follikelutvecklingen stoppar många folliklar utvecklingen och dör. Inte varje primordial follikel kommer att gå igenom varje stadium. Se det som en tävling för att komma till ägglossnings-OS. Vissa folliklar kommer att falla ut, och andra kommer att fortsätta. Mindre än 1% har någonsin faktiskt ägglossning på en oocyt. Stadierna av follikulogenes är:

  • primordial follikel : Stadiet där alla folliklar befinner sig i äggstockarna på ett nyfött barn
  • Primära folliklar : Några primordiala folliklar flyttar in i det primära follikelstadiet varje dag, börjar i puberteten och fortsätter fram till klimakteriet
  • Sekundära folliklar : Innebär tillsats av theca-celler, som kommer att utsöndra hormoner
  • Tertiära folliklar , även känd som antralfolliklar: Folliklar som innehåller en vätskefylld hålighet som kallas antrum; folliklar i detta skede är synliga via transvaginalt ultraljud
  • Graafian follikel : En follikel som är tillräckligt stor för att ha ägglossning; endast en eller två av de tertiära folliklarna i varje cykel kommer att mogna till ägglossning
  • Gul kropp : Inte längre en follikel längre; utvecklas från den öppna follikeln som frigjorde ett ägg

Follikelstorlek

Om du går igenom fertilitetsbehandling kan din läkare övervaka follikelutvecklingen via ultraljud. Under dessa ultraljud kommer antalet utvecklande folliklar att räknas. De kommer också att mätas.

Folliklar mäts i millimeter (mm). Vanligtvis kommer din läkare att vilja schemalägga ditt triggerskott – eller hCG/LH-injektion – när dina folliklar precis är på väg att nå full mogen storlek. Detta är cirka 18 mm. En mogen follikel som är på väg att ha ägglossning kommer att mäta någonstans mellan 18 och 25 mm.

Hur många folliklar behöver du för fertilitetsbehandlingar

Det önskvärda antalet folliklar är olika för olika fertilitetsbehandlingar. Du behöver till exempel fler folliklar för provrörsbefruktning (IVF).

Folliklar behövs för en Clomid-cykel

Helst vill du bara ha en eller två bra folliklar under en Clomid cykel . Du kan känna dig besviken när du får reda på att bara en eller två folliklar är tillräckligt stora för att ha ägglossning. Kom dock ihåg att mer inte nödvändigtvis är bra. Varje follikel av mogen storlek kan släppa ett ägg och det ägget kan bli befruktat.

Om du har två folliklar kan du bli gravida tvillingar . Eller så kanske du blir gravid med ett barn. Eller så kanske du inte blir gravid alls. Ägglossning garanterar inte graviditet.

Folliklar som behövs för en IUI- eller gonadotropincykel

Som med Clomid vill du helst bara att en eller två folliklar ska växa till mognad. Injicerbara fertilitetsläkemedel (gonadotropiner) kommer med en högre risk för flerbördsgraviditet. Det är möjligt att utveckla tre, fyra eller ännu mer mogna folliklar.

Om du får fyra eller fler folliklar kan din läkare avbryta din behandlingscykel. Detta kan innebära att man avbryter en schemalagd IUI-procedurer , avbryter avtryckarskottet och/eller säger åt dig att avstå från sexuellt umgänge.

Om din läkare säger åt dig att inte ha sex är det absolut nödvändigt att du lyssnar.Risken att bli gravid med trillingar eller fyrlingar är hög med så många mogna folliklar. A flerbördsgraviditet kommer att äventyra ditt och dina barns liv. Det är bättre att vänta och försöka igen på en annan cykel.

Folliklar behövs för en IVF-cykel

Under IVF-behandling , din läkare vill stimulera dina äggstockar att mogna flera folliklar. Någonstans mellan 8 och 15 folliklar anses vara en acceptabel mängd.

Under ett ägguttag kommer din läkare att aspirera folliklarna med en ultraljudsstyrd nål. Varje follikel innehåller inte nödvändigtvis ett kvalitetsägg. Så bli inte förvånad om antalet hämtade ägg är mindre än antalet hårsäckar av frisk storlek som du fick höra att du hade.

Ett ord från Verywell

Follikelstorlek och antal kan vara en källa till stress. En diagnos av låga äggstocksreserver kan vara särskilt svår att hantera. Din läkare kan rekommendera IVF med en äggdonator , en väg som inte alla par kan eller vill ta.

Medan follikeltal är en viktig indikator på fertilitet, kom ihåg att ett nummer inte definierar dig, eller ens absolut förutsäger din fertilitetsframtid. Om du är osäker på vad ditt follikeltal betyder, prata med din läkare. Var inte rädd för att söka en andra åsikt om fertilitetstestning och diagnosresultat. Och se till att nå ut för stöd . Fertilitetstestning och behandlingen är stressande . Du behöver inte göra detta ensam.