Viktiga takeaways

  • Spädbarn kan lära sig information så tidigt som efter 3 månader.
  • En studie använde imagining för att observera hjärnaktivitet när spädbarn tittar på mönster och former.
  • Att utsätta barn för upplevelser som är rika på detaljer är viktigt, eftersom de bearbetar allt de ser.

Som vuxna börjar förmodligen många av våra tidigaste barndomsminnen vid 3 eller 4 års ålder. En ny studie publicerad iAktuell biologivisar att till och med innan vår förmåga att komma ihåg, börjar inlärningen så tidigt som 3 månader gammal.

Forskare använde hjärnavbildning för att observera aktivitet och formigenkänning hos spädbarn och småbarn. Studien ger insikt i förmågan att ta till sig information i tidig ålder.

Inuti ett barns sinne

Forskare vid Yale University samlade in hjärnavbildningsdata från 17 barn. Deltagarna, i åldrarna 3 till 24 månader gamla, såg sekvenserade mönster och färgglada föremål. Forskare använde funktionell magnetisk resonanstomografi (fMRI).

De kunde se om ett barn hade hjärnaktivitet när de tittade på föremålen. Testare fokuserade på aktiviteten i varje barns hippocampus, som är ett område i hjärnan i pannloben med en viktig roll för inlärning och minne.

Forskare fann att hippocampus var mycket aktiv och lärande information hos barn så unga som 3 månader gamla. Med tanke på att det är svårt för vuxna att komma ihåg minnen från en så ung ålder var resultaten något överraskande. Förändringar i hippocampus upptäcktes efter drygt två minuters exponering.

'Studien bidrar till vår nuvarande förståelse av minnesutveckling i spädbarnsåldern genom att bekräfta att våra hjärnor kan börja lagra specifika typer av minnen ... i tidig ålder', säger Sakina Butt, PsyD, ABPP-CN , pediatrisk neuropsykolog vid Johns Hopkins All Children's Hospital.

Dr. Butt noterar också att studien hjälper till att stödja tidigare fynd samtidigt som den gör unika insikter.

'Tidigare forskning relaterad till föräldrarnas ansiktspreferens har visat att människor visar bevis på inlärning och erkännande tidigt i barndomen. Den här studien ger mer bevis för att stödja spädbarn att lära sig på ett sätt som inte studerats tidigare”, tillägger hon.

Studiens insikter var värdefulla, även om forskare inte studerade spädbarns beteende under deras tider av mönsterigenkänning. Den beteendemässiga komponenten skulle ha ökat värdet och förståelsen för spädbarnens förmåga att bearbeta information.

Hur hjärnmognad och läsberedskap är kopplade hos barn

Varför kan jag inte komma ihåg saker från barndomen?

Termen 'infantil minnesförlust' syftar på att vuxna inte kan minnas händelser från mycket tidig barndom. Folk trodde att detta fenomen ägde rum eftersom hippocampus hos spädbarn inte utvecklades.

Nu när denna studie visar att hippocampus är aktiv i tidig ålder, kan vuxnas oförmåga att komma ihåg sannolikt vara relaterad till brist på explicit minne tidigt i livet.

Sakina Butt, PsyD, ABPP-CN

Explicit minne involverade medvetet återkallande av tidigare upplevda händelser eller inlärd information. Även om ett spädbarns hjärna är kapabel till implicit minnesbearbetning från födseln, når explicit minnesbearbetning funktionell mognad senare i barndomen.

— Sakina Butt, PsyD, ABPP-CN

'Explicit minne involverade medvetet återkallande av tidigare upplevda händelser eller inlärd information. Även om ett spädbarns hjärna är kapabel till implicit minnesbearbetning från födseln, når explicit minnesbearbetning funktionell mognad senare i barndomen”, förklarar Dr Butt.

Hur hjärnan fungerar

Förutom att ge oss större förståelse för spädbarns förmåga att bearbeta former, lyfter studieresultaten också fram vikten av att barn lär sig på detta sätt för språkutvecklingen.

Forskare noterar att omfattningen av vad de lärt sig går långt utöver det faktum att spädbarn kan förstå information.

'Det handlar inte nödvändigtvis bara om hjärnans utveckling. Mycket handlar om att lära sig och hur din hjärna lär sig om världen, säger Cameron Ellis, PhD, en av författarna till studien.

Dr. Ellis noterar att han arbetade direkt med Nicholas Turk-Browne, PhD , som är den seniora författaren till studien. Dr. Ellis säger att de, tillsammans med andra forskare, också kunde upptäcka snabb tillväxt i hippocampus under barndomen.

Med spänningen över fynden är det viktigt att notera att en annan del av hjärnan stöder minnet. Så fynden betyder inte att det är dags att registrera ditt barn i ett skolprogram.

Hur bebisens hjärna utvecklas i livmodern

Vad gör vi med denna information?

Studien ger mycket insikt i ett spädbarns förmåga att ta in information. Som ett resultat bör vi försöka optimera deras upplevelser, utan att överväldiga dem. Det handlar mindre om att försöka få barn att läsa tidigare eller bli mer avancerade i skolan. Istället är det bättre att vidga sina vyer.

Cameron Ellis, PhD

Det är verkligen viktigt att vi exponerar våra barn, och vi uppfostrar våra barn i miljöer som är rika på detaljer och rika på upplevelser, eftersom de lär sig om allt som finns runt dem.

— Cameron Ellis, PhD

'Det är verkligen viktigt att vi exponerar våra barn, och vi uppfostrar våra barn i miljöer som är rika på detaljer och rika på upplevelser, eftersom de lär sig om allt som finns omkring dem', konstaterar Dr. Ellis.

Vad detta betyder för dig

Resultaten av studien kan få dig att omedelbart skriva in ditt barn i ett lärandeprogram. Men tänk på att exponering för en mängd intressanta platser och evenemang kan stimulera deras tillväxt och utveckling. Ge dem möjlighet att utforska och lära sig om världen omkring dem.

Hur covid-19 påverkar förskolebarns utveckling och mentala hälsa