Barn idag har många anledningar att känna sig stressade. Från tung banbelastning och fulla atletiska scheman, till vänskapsdrama och även våld i skolan , stressnivåerna för amerikanska studenter stiger. Miljöproblem som klimatförändringar bidrar till den stress barn känner. Enligt en studie från Pew Research Center känner 61 % av tonåringarna press att få bra betyg; och 29 % känner en stor press att se ut på ett visst sätt och passa in socialt. Dessutom finns det press att vara involverad i sport, att delta i fritidsaktiviteter och att komma in på en bra högskola. Även bara att hantera vardagen kan vara stressande och överväldigande.

Kombinera dessa tryck och påfrestningar med de ökande hastigheterna ångest och depression bland tonåringar, och det är inte förvånande att det förbättras mental hälsa har blivit ett stort bekymmer för både föräldrar och pedagoger. Fler och fler människor vänder sig till mindfulness som ett sätt att hjälpa tonåringar att hantera de negativa stressorerna och känslorna i deras liv.

Vad är Mindfulness?

I de mest förenklade termerna betyder mindfulness att vara uppmärksam på något och inte tänka på något annat i det ögonblicket.

Det innebär att sakta ner och verkligen lägga märke till vad du gör, även om det bara innebär att fokusera på ditt andetag. Att vara medveten är motsatsen till multitasking.

När barn och tonåringar fokuserar på att vara medvetna saktar de ner farten, tar sig tid och fokuserar på något på ett sätt som är både avslappnande och stressfritt. Mindfulness-meditation involverar vanligtvis någon kombination av andningsövningar, visualisering, kroppsmedvetenhet och avslappning.

Hur Mindfulness hjälper

Övningen att vara medveten gör att barn och tonåringar kan hantera frustration när de ställs inför något svårt i sina liv. Det kan också användas när de behöver fokusera sin uppmärksamhet på något specifikt och inte tillåta distraktioner att spåra ur dem. Ju mer barn och tonåringar tränar på att vara uppmärksamma, desto bättre blir de på det.

Dessutom fungerar det verkligen. Faktum är att forskning visar att utövande av mindfulness kan förbättra uppmärksamheten för nästan alla – inklusive ungdomar med ADHD som ofta har svårt att uppmärksamma. Sammantaget kan människor som lär sig att utöva mindfulness uppmärksamma bättre och är mindre distraherande. Mindfulness hjälper också individer att hålla sig lugna under stress, undvika att bli för upprörda, komma bättre överens med andra och ha mer tålamod. Det kan till och med påverka inlärningen, hjälpa barn och tonåringar att bli bättre lyssnare och hjälpa dem att känna sig lyckligare överlag.

Barn- och ungdomsåren är viktiga stadier i utvecklingsprocessen för unga. Det som händer under dessa faser av deras liv kommer att lägga grunden för deras framtida psykiska hälsa.

Mindfulness hjälper elever att lära sig att pausa i alla typer av situationer och svara på ett genomtänkt sätt snarare än att bara reagera. Denna färdighet är särskilt användbar när de ställs inför utmaningar eller möter barn som engagerar sig i mobbning .

Inte överraskande kan att utöva mindfulness hjälpa barn och tonåringar att lära sig hantera stress, reglera sina känslor, fokusera på uppgiften och utveckla en positiv syn i livet.

Barn och tonåringar som använder mindfulness utvecklar också en bättre förståelse för hur deras hjärnor fungerar. De kan till och med utveckla en känsla av nyfikenhet över hur deras sinnen fungerar och varför de känner som de känner, vilket i slutändan kan leda till en djupare förståelse vem de är som person. Forskning har visat att när mindfulness används i skolor kan det ge en rad kognitiva, emotionella och sociala fördelar.

Kognitiva fördelar

Forskning har visat att att lära barn mindfulness kan påverka deras kognitiva färdigheter, särskilt de verkställande funktionerna som utförs av hjärnan. Exekutivfunktioner är ansvariga för en persons förmåga att uppmärksamma, byta fokus, organisera information, komma ihåg detaljer och engagera sig i planering.

Faktum är att en studie av elever i tredje klass under en period av åtta veckor visade att när ett mindfulness-program implementerades i skolan, visade eleverna förbättringar i att reglera sina beteenden och fokusera på uppgiften jämfört med en kontrollgrupp som deltog inte i ett mindfulnessprogram.

Samtidigt fann en annan studie att elever som deltog i ett 24-veckors mindfulnessprogram fick bättre poäng på uppmärksamhetsbaserade aktiviteter än andra elever i deras grundskola. Likaså fann en studie av förskolebarn att elever med en mindfulness-läroplan fick bättre poäng på akademiska prestationstest. De visade också större förbättringar inom områden som förutsäger framtida akademisk framgång.

Känslomässiga fördelar

Emotionell hälsa, eller en positiv känsla av välbefinnande, är en viktig komponent i varje barns liv. Det är inte bara grunden för mental hälsa, utan det kan också hjälpa till att avskräcka psykiska problem som:

  • Ångest
  • Påfrestning
  • Depression
  • Självkänsla frågor
  • Förbättrade sociala interaktioner

Sammantaget kan vara medveten eller delta i mindfulnessaktiviteter inte bara hjälpa eleverna att hantera stress utan också öka deras känsla av välbefinnande. Till exempel fann en studie att studenter efter att ha deltagit i ett mindfulness-program var mer benägna att rapportera att de kände sig optimistiska. Samtidigt fann en annan studie att ungdomar rapporterade att de kände sig lugnare, fick bättre sömn och att de hade en ökad känsla av välbefinnande efter att ha deltagit i ett fem veckor långt mindfulness- och stressreduceringsprogram.

Sociala fördelar

Svårigheter att interagera och kommunicera med andra kan leda till problem med inlärning, förståelse och skolklimat . Men mindfulness-program har visat sig förbättra dessa färdigheter och leda till positiva resultat inom skolan.

Till exempel ledde ett fem veckor långt mindfulness-program i en grundskola till bättre deltagande i klassrumsaktiviteter. Samtidigt bidrog ett mindfulnessprogram på en gymnasieskola till att främja ömsesidig respekt och omsorg bland elever och förbättra skolklimatet.

Andra fördelar

Mindfulness har också visat sig öka ett barns eller tonårings förmåga att reglera känslor samt känna medkänsla och empati . Det anses också allmänt vara en effektiv behandling för människor i alla åldrar som hanterar aggression, ADHD eller andra psykiska problem som ångest. Och kan till och med användas för att lindra det smärtsamma effekterna av mobbning .

Mindfulness kan också användas som ett verktyg för att förbättra självuppfattningen, förbättra planeringsförmågan och kontrollera impulser. Och när den används effektivt i skolor kan mindfulness minska antalet besök på rektorns kontor, minska mängden mobbning i skolan och förbättra närvaron.

Överlag handlar mindfulness om att få barn och tonåringar att reflektera över sina egna tankar och handlingar och lära sig att göra bättre val. De reagerar inte längre på saker i sin omgivning, utan reagerar istället på dem på genomtänkta och målmedvetna sätt.

I slutändan, när barn och tonåringar kommer att förstå att de kan ha kontroll över sina tankar, känslor och handlingar, gör de inte bara bättre val utan känner sig mer i kontroll över sina beslutsprocesser.

Tips till föräldrar och pedagoger

Se till att du använder mindfulness på det mest effektiva sättet med dessa strategier.

  1. Kom ihåg att syftet med mindfulness är att minska stress och öka positiviteten. Undvik därför att använda mindfulness som ett disciplinärt verktyg. Mindfulness handlar om att öka medvetenheten om att tankar 'bara är tankar', att förstå hur känslor manifesterar sig i deras kroppar och att känna igen när uppmärksamheten har vandrat.
  2. Avsätt en tid varje dag för att träna mindfulness. Det är en färdighet som tar tid att utveckla.
  3. Erbjud dig att träna mindfulness med dina barn eller elever. På så sätt modellerar du för dem hur de ska införliva det i deras vardag, även när de är vuxna.
  4. Välj rätt tid för att träna mindfulness. Undvik till exempel att planera en mindfulness-aktivitet under rasten när barnen vill springa och leka. Välj en lugn tid på dagen när det är få distraktioner de första gångerna du tränar. Så småningom, när de blir bättre på att bli medvetna, kommer de att kunna använda det även i de mest kaotiska situationer.
  5. Dela några exempel på hur du har omdirigerat dina tankar och uppmuntra dina barn eller elever att dela med sig av sina erfarenheter. Genom att diskutera vad som fungerar och vad som inte fungerar kan ni alla lära av och stödja varandra.
Mindfulness-färdigheter kommer att tjäna barn väl under hela deras liv

Ett ord från Verywell

Helst bör mindfulness tränas varje dag. På så sätt blir det ett sätt att leva och en ständig påminnelse för barn att fokusera på det som ligger framför dem. Det hindrar dem också från att tillåta deras sinnen att idissla om saker som hänt i det förflutna eller oroa sig för saker som kan hända i framtiden. När barn och tonåringar lär sig att göra detta regelbundet kommer de att ha en mycket mer positiv syn på livet och uppleva mycket mindre stress.