Viktiga takeaways

  • En nyligen genomförd studie visade att gravida och postpartum kvinnor upplevde högre nivåer av depression och andra psykiska problem under covid-19-pandemin.
  • Det som borde ha varit en tid av firande och spänning blev en tid av isolering och rädsla för gravida och personer efter förlossningen på grund av pandemirestriktioner.
  • Experter säger att medicinska vårdsystem uttryckligen måste ta itu med effekten av covid-19 på mental hälsa hos perinatala kvinnor.

En världsomspännande undersökning, publicerad i tidskriftenPLoS ETT, fann att gravida och postpartum kvinnor rapporterade höga nivåer av depression, ångest, ensamhet och posttraumatisk stress under covid-19-pandemin.

Totalt deltog 6 894 kvinnor från 64 länder i den anonyma onlineundersökningen, som leddes av forskare vid Harvard T.H. Chan School of Public Health. Ett betydande antal kvinnor fick poäng vid eller över gränsvärdena i allmänt använda psykologiska screeningverktyg för förhöjda nivåer av ångest och/eller depression (31 %), ensamhet (53 %) och posttraumatisk stress i relation till covid-19 (43 %).

Detta trots att endast 117 kvinnor (2%) hade fått diagnosen covid-19. Bara 510 (7%) hade varit i kontakt med någon som hade fått diagnosen covid-19.

En närmare titt på studien

Studien fann att sämre psykisk hälsa var kopplat till vissa faktorer och beteenden. Att söka information om pandemin fem eller fler gånger om dagen var till exempel förknippat med mer än dubbelt så stor chans för förhöjd posttraumatisk stress i relation till covid-19 och ångest/depression. Andra viktiga faktorer var oro för barn och barnomsorg och ekonomisk press.

Majoriteten av kvinnorna rapporterade att de vidtagit förebyggande åtgärder mot covid-19 (till exempel rapporterade 93,3 % att de utövade handhygien och 84,5 % rapporterade att de bar en ansiktsskydd). Dessa beteenden var dock inte associerade med ångest eller depressionssymtom.

Carly Snyder, MD

När covid-19 väl slog till kunde kvinnor inte längre dela sina graviditeter med sina familjer och vänner – det som vanligtvis är en tid av spänning och firande blev en tid av rädsla och isolering.

— Carly Snyder, MD

Studieförfattaren Archana Basu, PhD, forskare vid Harvards avdelning för epidemiologi, säger att teamet förväntade sig att se en större andel kvinnor som rapporterade symtom på mental hälsa, i förhållande till den icke-pandemiperioden.

Basu förklarar, 'Detta skulle vara en förväntad reaktion i pandemin, särskilt för gravida och kvinnor efter förlossningen , som sannolikt är oroliga eller har frågor om sina barns hälsa och utveckling, förutom sin egen eller familjens hälsa.'

Basu påpekar dock att andelen kvinnor med signifikant förhöjda symtom på PTSD och depression/ångest relaterade till pandemin var mycket större än vad som tidigare publicerats under pandemin.

Bästa onlineterapi för förlossningsdepression 2022

Osäkerhet och isolering

'När covid-19 slog till kunde kvinnor inte längre dela sina graviditeter med sina familjer och vänner - det som vanligtvis är en tid av spänning och firande blev en tid av rädsla och isolering', säger reproduktiv och perinatal psykiater Carly Snyder, MD, som är chef för kvinnors hälsa för Family Health Associates .

Eftersom gravida personer var tvungna att sätta sig i karantän och vara extremt försiktiga, med tanke på hur potentiellt allvarlig covid-19-infektion kan vara när de var gravida, kunde de inte njuta av den positiva förstärkning som ofta upplevs under graviditeten. 'Under en period var kvinnor inte säkra på om de skulle ha en partner eller annan källa till stöd under förlossningen och förlossningen , och detta orsakade betydande ångest och olycka, säger Snyder.

Perioden efter förlossningen är svår och många nyblivna mammor känner sig isolerade under denna tid. Men covid-19 lade till ytterligare ett lager, säger Dr. Snyder, på grund av oförmågan att ha mor- och farföräldrar, vänner och andra källor till stöd för att hjälpa till med den nyfödda. 'Kvinnor var extremt tveksamma till att gå ut med en ny bebis och hamnade fast inomhus mycket av tiden, vilket kan vara mycket stressande och kan kännas kvävande', förklarar hon.

En oproportionerlig börda av stress på kvinnor

Styrelsecertifierad psykiater och neurolog Elisabeth Netherton, MD , som är specialiserad på kvinnors psykiska hälsoproblem och psykiatrisk behandling av kvinnor och män före, under och efter ett barns födelse, är inte förvånad över resultaten.

'Vi vet att kvinnor har burit och bär på en oproportionerlig börda av stressfaktorer under covid-19', säger hon. 'I USA är kvinnor överrepresenterade i viktiga jobb, överrepresenterade i förlorade jobb/minskad inkomst under de värsta månaderna av pandemin, har kämpat med hemundervisning barn medan de arbetar hemifrån själva, och fortsätter att vara mer benägna att bära en högre börda av barnomsorg och hushållsarbete för sina hushåll.”

Elisabeth Netherton, MD

Sammantaget utsätts kvinnor för mycket mer stress med mindre tillgång till medel för att hantera den stressen. Vi hör om dessa svårigheter från våra patienter och det är verkligen ganska hjärtskärande.

— Elisabeth Netherton, MD

Dessutom navigerar kvinnor i dessa stressfaktorer med mer social isolering och mindre hushållsstöd. Och för kvinnor som är gravida under denna tid, existerar alla dessa stressfaktorer med rädsla för att de, barnet eller deras familj kan drabbas av covid-19, och minskat familjestöd vid läkarbesök och förlossning.

'Sammantaget möter kvinnor mycket mer stress med mindre tillgång till medel för att hantera den stressen', säger Netherton. 'Vi hör om dessa svårigheter från våra patienter och det är verkligen ganska hjärtskärande.'

Graviditetsstress under covid

Den långtgående effekten av perinatal stress

Det är välkänt att höga nivåer av stress under graviditeten har potential att påverka barnet.

'Medan vi verkligen inte kan peka ut specifika utfall för specifika graviditeter (där vi ser ett resultat hos en viss baby och vikänna tilldet beror på att barnets mamma var under stress), vi vet att i den större befolkningen är stress under graviditeten förknippad med en mängd negativa graviditetsresultat, inklusive för tidig födsel , spädbarn med lägre födelsevikt och komplikationer med förlossningen”, förklarar Netherton.

Hon tillägger att stress under graviditeten också sannolikt är förknippat med negativa neuroutvecklingsresultat för barnet, såsom ADHD och humör- och ångeststörningar.

'Kliniskt signifikanta humörsymtom efter förlossningen minskar amningsfrekvensen, kan negativt påverka bindning och anknytning, hindrar ofta moderns egenvård och kan göra det svårt för mamma att ta hand om sitt barn', säger Snyder. 'Dessutom är självmord en ledande dödsorsak efter förlossningen, så det är absolut nödvändigt att moderns humörstörningar identifieras och behandlas.'

Förändring behövs

'Förutom screening och övervakning av psykiska symtom bör man ta itu med potentiellt modifierbara faktorer som överdrivet informationssökande och kvinnors oro för tillgång till sjukvård och deras barns välbefinnande, och utveckla strategier för att rikta in sig på ensamhet (t.ex. onlinestödgrupper) vara en del av interventionsinsatser för perinatala kvinnor, säger Basu.

Hon tillägger att folkhälsokampanjer och medicinska vårdsystem uttryckligen måste ta itu med effekten av covid-19-relaterade stressfaktorer på mental hälsa hos perinatala kvinnor. 'Förebyggande av virusexponering i sig mildrar inte pandemins mentala hälsoeffekt', säger hon.

Carly Snyder, MD

Kliniskt signifikanta humörsymtom efter förlossningen minskar amningsfrekvensen, kan negativt påverka bindning och anknytning, hindrar ofta moderns egenvård och kan göra det svårt för mamma att ta hand om sitt barn.

— Carly Snyder, MD

Netherton lyfter fram det faktum att mödrar ofta har mycket svårt att få tillgång till mentalvård, särskilt under graviditeten och efter förlossningen. Det kan också vara svårt för kvinnor (och deras OB-vårdare) att hitta vårdgivare som är bekväma med att behandla gravida eller ammande kvinnor, eller som har erfarenhet av de utmaningar som dessa kvinnor står inför.

Vad detta betyder för dig

Om du kämpar med din psykiska hälsa under graviditeten, vänligen kontakta för hjälp. Ring din OB-GYN och be om ett möte, berätta sedan hur du mår och be om en lämplig remiss. Prata med omgivningen om hur du mår, be om stöd och låt dem veta vad som kan hjälpa. Låt andra gå in och ge dig en nödvändig paus – du behöver inte göra det ensam.

'Om kvinnor överhuvudtaget kan få tillgång till mentalvård lämnas de ofta för att hitta nya vårdgivare under graviditeten', avslöjar Netherton.

'Bortsett från väntelistorna för att träffa dessa leverantörer, är en nackdel med detta system att kvinnor lämnas att söka vård från leverantörer som de inte har en tidigare relation med eller så mycket tid att bygga förtroende med. Dessa leverantörer kan vara långt borta och i många fall kanske de inte kan följa dem efter den omedelbara postpartumperioden, säger Netherton.

Av dessa skäl bör en del av förbättringen av den mentala hälsovården för mödrar inkludera att förbättra utbildningen från vårdgivaren om att behandla gravida och postpartum kvinnor och att utveckla tillgängliga vårdlinjer som är välbefinnande snarare än sjukdomsfokuserade för att behandla kvinnor under hela deras livstid, från ung vuxen ålder till klimakteriet , tillägger hon.

COVID-19 ökar risken för ångest, depression hos nyblivna mammor

Informationen i den här artikeln är aktuell från och med det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .