Mellan skolkamper, terapier och utmaningarna med 'lekträffar' kan det vara svårt att föreställa sig ditt barn med speciella behov deltar i fritidsaktiviteter. Verkligheten är dock att rätt fritidsprogram kan vara fantastiska möjligheter för ditt barn att visa sina styrkor, bygga upp självförtroende, skaffa vänner och upptäck nya intressen.

Varför fritidsaktiviteter är viktiga

Ofta undervärderar föräldrar fritidsaktiviteter för sina barn med särskilda behov. De kan vara mer fokuserade på sitt barns akademiker eller terapier eller känner att det helt enkelt inte finns tid eller pengar att bry sig med extrakurser. Även om denna attityd är förståelig, finns det en god chans att du kommer att beröva ditt barn möjligheter som kan göra en stor positiv skillnad i hennes liv. Här är varför:

  • Efterskoleframgångar bygga upp förtroende och respekt. När ditt barn går hem, spelar piano på en konsert eller tjänar ett bälte på högre nivå i kampsport, får både du och han se att han kan lyckas och till och med briljera.
  • Fritidsaktiviteter kan öka ditt barns möjligheter att få vänner och hitta en social nisch. Många barn med särskilda behov har sociala kommunikationsutmaningar. Och låt oss inse det: det är svårt att få vänner när du är i klassen, på bussen eller navigerar i cafeterian. Fritidsaktiviteter är en möjlighet att få kontakt med andra barn på ett helt annat sätt. Välj rätt organisation, och ditt barn kommer plötsligt att ha en inbyggd uppsättning sociala kontakter.
  • Många barn med särskilda behov har också imponerande talanger, oavsett inlärningssvårigheter, sociala problem eller talförseningar de kan ha att göra med. Men det betyder inte att de inte kan springa som vinden, rita som Picasso eller bli en framgångsrik flickscout. Det är viktigt att känna igen och bygga upp dessa talanger, särskilt när ditt barns utmaningar så ofta är i fokus för diskussionen.
  • Vissa fritidsaktiviteter kan bli livslånga intressen. Om ditt barn blir intresserad av musik, konst, sport, dans, schack eller någon annan kulturell aktivitet under skolan, kan det intresset ge utlopp under hela hennes liv.
  • De färdigheter ditt barn lär sig efter skolan kan vara lika viktiga (eller viktigare) än de färdigheter han lär sig i skolan. I skolan arbetar ditt barn med handstil, stå i kö, akademiska färdigheter, lämpligt beteende i klassrummet . Efter skolan kanske ditt barn lär sig att vara en del av ett team, att stödja och uppmuntra andra eller att prova nya saker. Han kanske också lär sig reglerna för välkända spel, tjänar respekt och bygger vänskap. Dessa är färdigheter som varar livet ut .

Hur man väljer aktiviteter

Många föräldrar tenderar att pressa sina barn att göra antingen det de älskade när de var barn eller vad deras vänners barn gör. Ofta, för typiskt utvecklande barn, fungerar detta bra. För barn med särskilda behov är det dock viktigt att välja noggrant med flera faktorer i åtanke:

  • Var realistisk : Det faktum att ditt barn kan sparka en boll betyder inte att de är redo för ett fullfjädrat fotbollslag. Han kan dock vara redo för något lite mindre utmanande. Tänk noga på vad ditt barn verkligen kan förstå, göra bra och fokusera på under en längre period. Både du och ditt barn kommer att lida om ni påbörjar något han inte kan avsluta.
  • Välj en aktivitet som ditt barn redan är intresserad av : Barn med särskilda behov kan redan klara av obehagliga terapier, utmanande skolförväntningar, skolmobbare , och värre. Fritidsaktiviteter ska vara något de aktivt tycker om.
  • Välj program som har enkla regler och lite konkurrens : Komplexa lagsporter (till exempel) kräver höga nivåer av fysisk, social, motorisk planering och kognitiva färdigheter. Detsamma gäller för många tävlingsaktiviteter, från musikteater (auditions krävs) till dansteam.
  • Överväg att bli ditt barns skugga eller medhjälpare ett tag : I många fall behöver barn med särskilda behov hjälp när de kommer igång med en aktivitet, men när de väl känner till repen mår de bra. Om du har tid och förmåga, överväg att erbjuda dig att vara på plats för ditt barn under de första veckorna. Alternativt kan du anlita en hjälpsam 'skugga' som kan stötta ditt barn och träda in om ett problem uppstår. Detta kommer att minska allas oro och kan göra det möjligt för ditt barn att bli en fullvärdig del av organisationen.
  • Tänk på fritidshem med särskilda behov : Vissa barn med särskilda behov trivs i 'speciella' program som Challenger Club, medan andra skulle tycka att sådana program är barnsliga eller frustrerande. Om du inte är säker, kolla in både de typiska och de 'speciella' versionerna av aktiviteter som ditt barn sannolikt kommer att tycka är intressanta.
  • Överväg strukturerade program i motsats till öppna program : Många barn med särskilda behov klarar sig mycket bättre i högstrukturerade program som pojk- eller flickscouter än i öppna 'utforskningsupplevelser'. Även om bristen på struktur verkar mer accepterande, kan det faktiskt vara extremt utmanande för alla barn som inte redan har solida fysiska, känslomässiga och organisatoriska färdigheter.
  • Försumma inte könsböjande eller könsfria alternativ : Visst, 'de flesta' pojkar ska gilla sport och 'de flesta' tjejer tycker om dans. Men barn med särskilda behov kanske inte känner till, bryr sig om eller möter dessa stereotyper. Om din son älskar att dansa eller om din dotter gillar baseboll, överväg dessa möjligheter.
  • Inkludera ditt barn i beslutet, men var realistisk : Din dotter kanske vill gå en dansklass, men hon kanske inte har kompetensen eller disciplinen för det fullskaliga balettprogrammet hon känner till. Överväg att hitta ett dansprogram med lägre ton, mer accepterande där hon kan inkluderas fullt ut även om honstor killebehöver arbete.
  • Ha sensoriska bekymmer i åtanke : Många barn med särskilda behov är ovanligt känsliga för högt ljud, värme, starka lukter och starkt ljus. Om det beskriver ditt barn, undvik aktiviteter som involverar sensoriska 'övergrepp'.
  • Kom ihåg att 'efter skolan' kan betyda 'i skolan' eller lokalt : Ibland passar de alternativ som finns i samhället (till exempel fritidsidrott kontra skolidrott) bättre för barn med särskilda behov.
  • Välj en aktivitet ditt barn är bra på : När ditt barn lämnar skolan förtjänar de chansen att lysa. Är hon bra på att simma? Är han fantastisk på att rita? Hitta ditt barn en möjlighet att visa upp vad han kan bra.
  • Prata med den eller de som kör programmet : Förklara ditt barns styrkor och utmaningar. Hur skulle tränaren eller instruktören hantera det om ditt barn hade svårigheter eller till och med hade en härdsmälta? Du kommer förmodligen att gå därifrån och veta om det är en bra match.
  • Förstå vad ditt barn ger sig in på : Vad förväntas egentligen av ett barn som går med i pojkscouterna eller fritidsfotbollsligan? Om ditt barn behöver stöd, finns det tillgängligt? Om ditt barn stöter på problem, hur kommer instruktören eller tränaren att reagera? Se till att ditt barn är kapabelt att göra vad som förväntas (eller har nödvändigt stöd om det behövs).
Social interaktion och barn med särskilda behov

Alternativ för fritidsaktiviteter

Med tanke på tipsen ovan, överväg alternativ som är mest sannolikt att möta ditt barns behov. Dessa aktiviteter är alla vanliga alternativ som tenderar att hylla individuella styrkor och samtidigt minska behovet av avancerade sociala kommunikationsförmåga. Som du kommer att se kan vissa av dessa aktiviteter kräva ditt föräldraengagemang i början eller hela tiden:

Individuella sporter

Om ditt barn trivs sporter , överväg lag där ditt barn presterar på egen hand och tävlar med sina egna bästa resultat. Alternativ inklusive simning , kampsport, bowling, friidrott, golf, bågskytte och många fler.

Strukturerade vuxenledda klubbar och program

Många barn med särskilda behov strävar i program som t.ex Pojkscouter och flickscouter och 4H. Det beror på att programmen är mycket organiserade, barn utvecklas i sin egen takt, aktiviteter är praktiska och organisationerna själva är dedikerade till att inkludera barn oavsett förmåga eller bakgrund.

Sång och instrumentalprogram

Istället för eller utöver musikterapi, överväg att registrera ditt barn i ett sång- eller instrumentprogram som faktiskt lär ut och firar färdigheter. Om ditt barn kan lära sig sjunga är han alltid välkommen i en kör. Kan hon spela ett instrument kan hon gå med i bandet. Dessa är inte bara inträden i skolbaserade program, utan också hobbyer att njuta av hela livet.

Volontärverksamhet

De flesta samhällen är laddade med möjligheter för barn (ibland med föräldrar) att frivilligt lägga sin tid. Barn kan hjälpa till att städa skräp i parken, hjälpa till att fostra kattungar, besöka äldreboenden eller hjälpa till att samla in pengar till skolevenemang genom att tvätta bilar eller sälja godsaker. Med föräldrarnas engagemang kan de bli uppskattade medlemmar i samhället eller skolorganisationer.

Teater

Många barn som har svårt att välja rätt ord och handlingar klarar sig mycket bra när de agerar utifrån ett manus. Skådespelarklubbar och läger kräver ingen audition och kan vara ett bra sätt att komma igång. Vissa barn med särskilda behov upptäcker att de har en riktig talang för att agera.

Visuella konsterna

Många barn med särskilda behov är egentligen ganska duktiga inom bildkonsten. Skolor och kommunala konstcenter erbjuder ofta efterskoleprogram i teckning, målning, lera och till och med multimediakonst.

Video och A/V

En hel del tweens och tonåringar med särskilda behov har stort intresse och kunskaper inom video och a/v. Många mellan- och gymnasieskolor har video- och A/V-klubbar, och många städer har lokala TV-stationer där barn kan engagera sig. Även om ditt barn inte är en kreativ videofotograf kan hon hitta möjligheter att vara självsäker och uppskattad bakom kameran eller hantera mikrofoner.

Cosplay och fantasyspel

Cosplay är en förkortning för 'kostymspel', och det blir mer och mer populärt. Både barn och vuxna gör och bär utarbetade kostymer baserade på serie- eller fantasykaraktärer från TV eller filmer och deltar i 'cons' (kongresser) där de visar upp vad de har skapat, får signaturer från sina favoritskådespelare, tävlar i kostymparader, och i allmänhet tycker om att vara nördar tillsammans.

Fantasyspel som Dungeons and Dragons är också bra sätt för 'nördiga' barn att hitta likasinnade vänner som är ivriga att bygga och engagera sig i fantasivärldsbyggande.

Specialintresseklubbar

Barn med särskilda behov fascineras ofta av ett visst intresseområde och har svårt att intressera sig för något annat. Om detta beskriver ditt barn, överväg att hjälpa henne att engagera sig i klubbar med specialintresse inom områden som sträcker sig från matematik och videospel till djurskydd, Quidditch eller schack.

Ridning

Ridning kan vara dyrt, men det kombinerar ett antal underbara element som kan vara perfekta för ditt barn. Ridsportare lär sig att kommunicera effektivt, bygga styrka och balans och få färdigheter i en spännande sport som kan vara individuell, lagbaserad, tävlingsinriktad eller icke-konkurrenskraftig. Fråga om stipendier eller särskilda program för barn med särskilda behov.

Ett ord från Verywell

Om du är den förälder till ett barn med särskilda behov du kanske känner att det är tillräckligt svårt att få mitt barn genom mataffären; varför skulle jag vilja lägga till ytterligare ett lager av svårigheter i våra liv?' Om detta beskriver dig, kom ihåg att externa intressen kan förändra ditt barns liv – och i förlängningen även ditt liv.

Barnet som har ett område med verklig styrka, en grupp vänner och en känsla av tillhörighet kan göra stora saker. Nu har du chansen att få ditt barn igång med ett intresse som kan vara livet ut.

Fitnessaktiviteter utomhus för barn