Barn med intellektuella funktionsnedsättningar (som kan inkludera Downs syndrom, Fragilt X-syndrom och andra kognitiva förseningar eller funktionsnedsättningar) behöver fysisk aktivitet precis som deras jämnåriga i utvecklingen gör. Sport kan hjälpa till att bygga barns självförtroende och hjälpa dem att lära känna andra barn i samhället (och vice versa). I synnerhet hos barn med Downs syndrom är kardiovaskulär kondition avgörande för förbättrad hälsa. Tonåringar som har Downs syndrom löper två till tre gånger större risk att bli överviktiga än sina jämnåriga utan Downs syndrom.

Barn kan ha olika utvecklingsstörningar och funktioner

Barn med Downs syndrom kan möta utmaningar som kan göra träning svårare, såsom dålig syn och balans, låg muskeltonus och hyperflexibilitet. Mellan 10 och 20 procent av personer med Downs syndrom har atlantoaxial instabilitet eller AAI, en felinställning av två kotor i nacken. Detta tillstånd diagnostiseras med en screeningröntgen. Läkare kan rekommendera vissa träningsrestriktioner för personer med AAI på grund av risken för ryggmärgsskada.

Fitnessaktiviteter för barn med intellektuella funktionsnedsättningar

Promenader, jogging, cykling stillastående, ridning och dans med låg effekt rekommenderas alla för barn med intellektuella funktionsnedsättningar. Men det finns många, många fler sporter och typer av träning som skulle kunna fungera, beroende på ett barns intresse och förmågor. Special Olympics – ett sportprogram ägnat åt personer med intellektuella funktionsnedsättningar – erbjuder mer än 32 alternativ för individuella sporter och lagsporter. Barn kan leka för skojs skull och för att lära sig nya färdigheter, och även för att tävla med jämnåriga i sina hemstäder och runt om i världen.

För säker och framgångsrik idrottsdeltagande bör ditt barn ha en läkares tillstånd innan hon provar något nytt. Lärare och tränare bör ha tålamod och erbjuda massor av demonstrationer (visa istället för att berätta) och uppmuntran eftersom det kan vara svårt för barn med intellektuella funktionsnedsättningar att lära sig nya färdigheter direkt.

Att låta ditt barn träna med en kompis är ofta motiverande. Så är att registrera framsteg på ett diagram så att de kan se sina förbättringar.

Hitta ett sport- eller träningsprogram för barn med intellektuella funktionsnedsättningar

Kontrollera med ditt barns läkare, lärare och terapeuter och be dem föreslå övningar och aktiviteter du kan göra hemma. Du kan också fråga ditt barns lag, såväl som andra föräldrar till barn med särskilda behov, om sportligor och andra program att prova.

Detta råd på matcha ditt barn med rätt sport gäller vilket barn som helst. Du kan också följa länkarna nedan till sportprogram och ligor utformade speciellt för barn med särskilda behov.

För fler alternativ och resurser, prova National Center for Physical Activity and Disability, som har en sökbar lista av hundratals adaptiva sportprogram och läger (tennis, fiske, SCUBA och mycket mer).