Vi har varit i den här pandemin i nästan två år. Som barnläkare och mamma har beslutsfattandet ibland varit tröttsamt. Det har gått 24 månader av att väga risker och fördelar för våra familjer och nu besluta om vi ska vaccinera våra barn med covid-19-vaccinet. I november 2021, Pfizer-vaccinet blev tillgängligt för barn från 5 år och uppåt , vilket gör att föräldrar (ungefär som jag själv) känner sig glada över att ha extra skydd för sina barn.

Under större delen av pandemin har fokus i media till stor del varit på vuxna och äldre, immunförsvagade individer. Många av rekommendationerna verkade utesluta barn och familjer och detta har gjort många familjer frustrerade och förvirrade över hur de ska gå tillväga. Är barn påverkade av covid-19 ? Är de högrisk? Behöver vi vaccinera dem?

Det har förekommit mycket desinformation kring covid-19 och barn och vaccinet, så det är viktigt att skilja fakta från fiktion.

Fakta: COVID-19-pandemin har påverkat barn på många sätt. Framöver, lite statistik och fakta som stöder detta påstående. När vi har gått igenom uppgifterna kommer jag att diskutera ämnet många av föräldrarna till mina patienter frågar: Ska mitt barn få covid-19-vaccinet? Jag kommer att dela med mig av både de medicinska råd jag erbjuder och vad jag planerar att göra i mitt eget liv som mamma.

Effekten av distansutbildning på barn

Förlusten av vårdgivare till covid-19

Mer än 140 000 barn har förlorat en primärvårdare i USA från covid-19. Sammantaget visar studien att ungefär 1 av 500 barn i USA har upplevt covid-19-associerat föräldraskap eller dödsfall av en morförälders vårdgivare.

Barn läggs in på sjukhus

Barn blir till inlagd på sjukhus med covid-19 , och 30 % av dessa fall inkluderar barn som inte har några underliggande medicinska tillstånd.

När det gäller åldersgruppen 5 till 11 år har 8 300 barn varit inlagda på sjukhus sedan pandemin började. Det här är friska barn som saknar skolan för att återhämta sig från detta virus på sjukhus.

Även om resultaten har varit bra i det att barn skrivs ut från sjukhuset, kan sjukhusinläggningar leda till höga kostnader för familjer, stress vid inläggning på sjukhus och tid borta från familj, vänner och skola/dagis.

Barn kan bli långa COVID

Vissa barn gör det också upplever symtom på covid-19 utöver sin första infektion . U.K. Office for National Statistics senaste rapport uppskattar att 12,9 % av barnen i Storbritannien i åldrarna 2 till 11 och 14,5 % av barnen i åldrarna 12 till 16 fortfarande har symtom fem veckor efter sin första infektion. Nästan 500 000 barn i Storbritannien har testat positivt för covid-19 sedan mars 2020.

Dessa uppgifter är viktiga eftersom de visar att barn (som vuxna) kan uppleva symtom på covid-19 som kvarstår. Symtomen kan vara hjärndimma, trötthet, koncentrationssvårigheter, muskel- och ledvärk, huvudvärk, sömnlöshet, andningsproblem och hjärtklappning. Även om covid länge inte är livshotande, kan det vara försvagande, vilket leder till missad skolgång och interaktioner med nära och kära.

MIS-C kan vara en covid-19-komplikation

MIS-C (Multisystem Inflammatory Syndrome hos barn) är en sällsynt, men allvarlig komplikation av covid-19. Detta är något jag själv har sett i klinisk praxis hos friska barn.

Detta är ett inflammatoriskt tillstånd från en tidigare covid-19-infektion som leder till inflammation i större organ, inklusive blodkärl och hjärtat. Den 3 januari 2022 har 6 431 barn i USA haft MIS-C. Från och med den tiden har det varit 55 dödsfall i samband med MIS-C. Vaccination kan förhindra denna risk och efterföljande sjukhusvistelse.

MIS-C: Vad du behöver veta om denna covid-relaterade sjukdom hos barn

Barn har dött på grund av covid-19

I USA har över 700 barn under 18 år dött av covid-19. Det är viktigt att notera att nästan 9,5 miljoner barn i USA har testat positivt för covid-19.

Vi måste göra allt vi kan för att minska dödsfall och sjukhusvistelse hos barn på grund av covid-19. Alla barn som förloras till ett virus är något att förebygga. Denna pandemiäratt påverka barn och därmed hitta förebyggande åtgärder, såsom vacciner och behandlingar, är viktigt.

Vi måste göra allt vi kan för att minska dödsfall och sjukhusvistelse hos barn på grund av covid-19.

Verywell / Fotoillustration av Christian Alzate / Getty Images

Läkare förbereder covid-19-vaccin för en liten flicka.

Verywell / Fotoillustration av Christian Alzate / Getty Images

Bör jag vaccinera mitt barn mot covid-19?

Detta är en viktig fråga som alla föräldrar bör ställa sig själva. När vi bestämmer oss för vad som helst vi stoppar in i våra kroppar eller vårt barns kroppar, är det förståeligt att ställa oss själva den här typen av frågor. Varför vaccinera mitt barn mot detta virus om sjukhusvistelse och dödsfall är låga jämfört med vuxna? Kan jag lita på detta vaccin? Uppväger fördelarna riskerna?

När vi bestämmer oss för att vaccinera tar vi fördelen av vaccination framför vaccinationsrisken. Det är att förstå den mycket, mycket lilla risken för biverkningar från ett vaccin kontra komplikationerna från att få covid-19. Kliniska prövningar och effektiv administrering av covid-19-vaccinet till den globala befolkningen bekräftar att sprutan är säker. Säkerheten innebär att fördelen med att få vaccinet överväger alla risker.

Kliniska prövningar och effektiv administrering av covid-19-vaccinet till den globala befolkningen bekräftar att skottet är säkert

Även om det finns låga risker för vaccination (liknande att ha en allergisk reaktion mot antibiotika och/eller mat), tittar vi inom det medicinska samfundet och folkhälsosamfundet på fördelarna med detta vaccin. Det kan minska risken att få covid-19, uppleva komplikationer och sprida viruset. (Om du har några frågor om att få covid-19-vaccinet, tala med ditt barns läkare.)

Det är därför detta vaccin rekommenderas av AAP och CDC till alla barn från 5 år och uppåt.

Många familjer frågar om vaccinet rekommenderas om deras barn har ett underliggande medicinskt tillstånd, och svaret är fortfarande ja. Den enda kontraindikationen mot covid-19-vaccinet är en tidigare allergisk reaktion mot vaccinet. Till exempel, om du eller ditt barn har en allergisk reaktion mot dos ett, skulle de inte få dos två, enligt CDC.

Läkarens svar

Så hur vet du att vaccinet är säkert för barn 5 och uppåt? Det handlar om forskningsstudier.

I november, när både CDC och FDA godkände vaccinet för 5 till 11-åringar, träffades de för att diskutera data från Pfizer-studien. Sammanfattningsvis visade studien att vaccinet var 90,9 % effektivt för att skydda en individ från att få covid-19.

Det fanns inga dödsfall i försöksdeltagarna, det fanns inga allvarliga biverkningar och deltagarna hade bara vanliga biverkningar (med ömhet i armarna som den vanligaste).

Nyligen, mer forskning kom ut stödja vaccinets säkerhet och effekt i åldersgruppen 12-15 år. Vaccinet var 100 % effektivt för att förebygga covid-19 i denna åldersgrupp.

Föräldrar är också oroade över myokardit efter vaccination. Verkligheten är myokardit är vanligare efter covid-19-infektion eller andra virus som influensa eller enterovirus, och risken är lägre när man vaccinerar sig. Vid Pfizers auktorisationsmöte bekräftade de att inget barn mellan 5-11 år hade myokardit efter vaccination i försöken. Vi har inte haft några fall av de över 2 miljoner barn som har fått vaccinet.

Vad föräldrar behöver veta om Omicron-varianten

Mammas svar

En av de svåraste sakerna som förälder är att veta om det skulle vara långsiktigt bieffekter av ett vaccin. Vetenskapen har kommit långt och långtidsbiverkningar av något vaccin är ovanliga. De flesta biverkningar – även om de är sällsynta – skulle inträffa samma dag som vaccinationen (till exempel allergisk reaktion) eller inom en vecka (till exempel myokardit).

När föräldrar på mitt kontor frågar mig om risken för långvariga biverkningar, påminner jag familjer om att vi inte vet säkert. Med nyare behandlingar och ingrepp känner vi inte till 100 % av några långtidseffekter.

Men vad vi vet är att COVID-19-sjukdom kan ha risk för skada. Så när vi bestämmer oss för att vaccinera tar vi den låga, låga risken för en sällsynt biverkning från ett vaccin kontra den mycket verkliga möjligheten att få covid-19 och uppleva en komplikation. Jag kommer att lita på vetenskapen med tanke på de anmärkningsvärda framstegen inom vaccinforskning.

Det är också därför jag kommer att vaccinera min egen son med covid-19-vaccinet när hans tid kommer. Han är nästan 2 år gammal och kommer sannolikt inte att bli auktoriserad att få vaccinet förrän senvintern 2022. Vi väljer att vaccinera honom eftersom vi först och främst vill ge honom det bästa möjliga skyddet mot detta virus. För det andra vill vi ge honom bättre chanser och resultat om han faktiskt får covid-19. (Kom ihåg att inget vaccin alltid är 100 % mot att förebygga sjukdom, men det kan förhindra allvarlig sjukdom, sjukhusvistelse och dödsfall.)

Hur fungerar covid-vaccindoser för barn?

Och slutligen vill vi skydda andra människor han kan komma i kontakt med. Vaccin skyddar inte bara den som får dem utan också de människor du stöter på. Ovaccinerade individer fortsätter till primära spridare på grund av högre virusmängd och överföringspotential.

Vaccin skyddar inte bara den som får dem utan också de människor du stöter på.

Att vaccinera honom kommer också att minska risken för mutationsbildning. Mutationer (eller varianter) bildas när viruset infekterar en ovaccinerad värd och muterar för att bli starkare. Att vaccinera barn kan bidra till att minska bildandet av fler varianter i framtiden.

Tills vår son är berättigad att få vaccinet fortsätter vi att vidta försiktighetsåtgärder för att minska risken för att han ska få viruset. Att undvika virus är inte alltid 100% möjligt, men vi gör vårt bästa. Min man och jag är båda vaccinerade , liksom vår nära familj och vänner, som vi träffar regelbundet. Vi fortsätter också att maskera på offentliga inomhusplatser för att minska våra chanser att sprida och smittas av luftvägsvirus, inklusive COVID-19.

Verywell / Fotoillustration av Christian Alzate / Getty Images

Ung pojke får ett skott.

Verywell / Fotoillustration av Christian Alzate / Getty Images

Takeaway

Beslutet att vaccinera är ibland svårt. Både som barnläkare och mamma stöder jag bevisen och vetenskapen kring COVID-19-vaccinationen för barn. Enligt uppgifterna har vaccination räddat så många liv, minskat överföringen och minskat allvarliga komplikationer av covid-19.

Om du är stilla osäker på att skjuta ditt barn , Jag uppmuntrar dig att söka utbildning från vetenskapliga resurser som diskuterar fördelar och risker. Desinformation frodas och föräldrar förtjänar evidensbaserade diskussioner när de beslutar om hälsoinsatser och förebyggande åtgärder.

Du kan alltid prata med ditt barns vårdgivare för mer vägledning för att göra det bästa valet för dig och din familj.

Mona Amin, DO BarnläkarePersonlig detalj

Dr Mona Amin är en styrelsecertifierad barnläkare med fem års erfarenhet av privat praktik. Hon har skrivit för flera kända föräldratidskrifter och har varit föredragshållare vid flera konferenser. Hon delar med sig av information och utbildning om barns hälsa och välbefinnande, nämligen hur man navigerar de första åren för att skapa en sund föräldraskapsgrund för resten av ett barns liv.

Läs mer Experter överväger om skolor kommer att kräva covid-19-vaccinet