Studiet av stress och infertilitet är viktigt och kontroversiellt. Varje gång en ny studie om stress och fertilitet kommer ut, kommer du att se rubriker som säger att stress är anledningen till att du inte kan bli gravid, även om studien inte riktigt tydde på att stress orsakar infertilitet.

Många par som upplever fertilitetsproblem är oroliga för stress. Infertilitet i sig orsakar nöd och känslomässig oro. Kan stressen av infertilitet göra din situation ännu värre? Fertilitetsexperter är också nyfikna på sambandet mellan stress och fertilitet. Kan stress vara den saknade ledtråden när en orsak till infertilitet är oförklarad eller när behandlingar misslyckas av okänd anledning?

Svaren är komplicerade. Vi förstår ännu inte fullt ut vilken inverkan stress har på fertiliteten. Att bara 'slappna av' kommer inte att lösa någons fertilitetsproblem, men det betyder inte att stress är ofarligt. Lär dig vad forskningen har att säga och vad du bör veta om detta kontroversiella ämne.

Orsakar stress infertilitet?

Illustration av Brianna Gilmartin, Verywell

Typer av stress

Innan du tittar på forskningen är det bra att förstå varför det är svårt att studera stress. För att studera något måste vi komma överens om vad det är vi studerar. Det finns en mängd olika typer av stress, och det finns många frågor som uppstår när det gäller hur varje typ kan relatera till fertilitet.

  • Barndomsstress. Du kanske har hört talas om ett ACE-poäng (adverse childhood effect-poäng). Detta syftar på stress som inte nödvändigtvis händer nu utan som inträffade under dina bästa uppväxtår. Höga ACE-poäng har kopplats till flera långvariga hälsoproblem. Kan detta kopplas till fertilitet?
  • Kortvarig vardagsstress. Om din bil går sönder, och det råkar vara veckan du har ägglossning, kommer det att skada dina chanser den månaden?
  • Långvarig stress eller en rad stressande händelser. Din bil går sönder, du har ett stort projekt på gång på jobbet, din mamma ligger på sjukhuset och du har precis fått reda på att du inte kan betala din kreditkortsräkning. Om ditt liv ser ut så här månad till månad kan du uppleva långvarig stress. Testning, diagnos, behandling, misslyckade cykler och höga medicinska räkningar är alla delar av infertilitet som ofta orsakar långvarig stress.
  • 'Bra' stress från din livsstil. Vad händer om du trivs under stress? Kanske har du ett krävande jobb, jobbar långa dagar och upplever ofta konflikter i din vardag. Dina dagar kan innehålla intensiva fysiska och psykologiska krav. Även om du älskar din livsstil, lever du fortfarande ett stressigt liv.
  • Stora livshändelser. Skilsmässa, förlust av jobb, att flytta till en annan stad eller ett annat land och att förlora någon du älskar kan alla orsaka en hel del stress.
  • Att leva under stressiga förhållanden. De som lever i fattigdom, saknar regelbunden sysselsättning eller utan tillgång till hälsosam mat och grundläggande primärvård lever i en stressig miljö hela dagen varje dag.

När studier frågar om stress orsakar infertilitet eller om stress ökar tiden det tar att bli gravid är det viktigt att vi vet vilken typ av stress som faktiskt diskuteras.

Mätning av stress

Detta är en komplicerad aspekt av forskning. När det väl är bestämt vilken typ av stress som undersöks måste man ta reda på hur man mäter den. Det finns två primära sätt som forskare försöker utvärdera stressnivåer på: genom att mäta stressrelaterade kemikalier i saliv eller blodprov eller genom att använda psykologiska stressmätningsverktyg. Det finns fördelar och nackdelar med båda.

Mätning av kemikalier

När vi mäter biokemiska stresssignaler i saliv eller blod kan vi inte säkert veta om det orsakas av ett stressigt liv eller av en sjukdomsprocess. Låt oss till exempel säga att någon har diagnosen endometrios. Låt oss säga att hennes biokemiska testresultat för stress är höga. Är dessa stresskemikalier höga eftersom hon lever ett stressigt liv och denna livsstil ledde till endometrios?

Eller orsakar hennes endometrios biologisk stress på hennes kropp, och detta leder till högre nivåer av stresshormoner? Å andra sidan kan det vara så att symtom på endometrios orsakar känslomässig ångest, och det leder till hennes högre stresshormonnivåer? Som du kan se är det komplicerat att bestämma svaren på dessa frågor.

Psykologisk mätning

Problemet med psykologiska mättester är att människor uppfattar stress på olika sätt. Detta kommer att förändra hur de svarar på frågor på ett stressenkät. En annan fråga är att människors kroppar reagerar olika på stress. Två personer kan mäta högt på ett psykologiskt stressmätningstest men har helt olika biologiska reaktioner.

Med psykologisk mätning måste forskaren också förlita sig på antagandet att respondentens svar är ärliga. De flesta av dessa tester är utformade för att minska risken för oärliga svar, men testerna är inte perfekta.

När spelar stress någon roll?

Tidpunkten för studien spelar lika stor roll som att bestämma typen av stress. Till exempel kan en studie titta på stressnivåer innan en cykel börjar, i mitten av en cykel eller strax före ägglossningen. Det kan undersöka stress under två veckors väntan (tiden mellan ägglossning och menstruation), eller ta de genomsnittliga stressnivåerna under en period av veckor, månader eller till och med år.

Alla dessa variabler tar hänsyn till resultaten. Det är extremt svårt att fånga detta i en eller till och med flera studier.

En annan anledning till att det är komplicerat att studera stressens effekt på kroppen är att det är svårt att veta vad som är ett stressproblem och vad som är ett problem med mekanismen för dålig hantering.

Människor under stress vänder sig ofta till ohälsosamma vanor för att klara sig. De kanske äter mer skräpmat, kan sova för lite eller för mycket, eller kanske inte träna alls (eller träna för mycket). Vissa kan vända sig till rökning, alkohol eller droger.

Vi vet det rökning , dålig näring och överdrivet alkoholkonsumtion skadar fertiliteten. Om någon har höga nivåer av stress, klarar sig dåligt och hans/hennes fertilitet minskar, är det stressen som orsakar problemet eller de dåliga hanteringsvalen?

Den biologiska kopplingen

Det finns en biologisk förklaring till varför känslomässig stress kan leda till fertilitetsproblem. Det hela handlar om hypotalamus-hypofys-binjureaxeln (HPA-axeln).

Närhelst din kropp uppfattar stress skickar hypotalamuskörteln i din hjärna en signal till hypofysen – signalen indikerar att du är stressad och behöver hjälp. Hypofysen reagerar på detta rop på hjälp genom att skicka sin egen signal till binjurarna och säga åt dem att släppa ut stresshormonet kortisol.

I hälsosamma mängder är kortisol bra. Bland mycket annat hjälper detta hormon till att reglera ditt blodsocker så att du har energi genom akuten. Problemet är när din kropp översvämmas av kortisol hela tiden eller under längre perioder. Det är då det kan skada din hälsa.

Hypotalamus och hypofysen reglerar inte bara stresshormoner. De är också ansvariga för att reglera reproduktiva hormonsignaler. Hypotalamus frisätter gonadotropinfrisättande hormon eller GnRH. GnRH signalerar hypofysen att frisätta follikelstimulerande hormon (FSH) och luteiniserande hormon (LH). FSH och LH stimulerar äggtillväxt i äggstockarna hos kvinnor och spermietillväxt hos män.

Om HPA-axeln är upptagen med att hantera stress, så i teorin, kan detta avbryta eller förändra hur det reglerar reproduktiva hormoner. Vi måste också överväga vilken effekt stresshormoner som kortisol kan ha på oocyter, spermier och embryon.

Studier att hitta en koppling

Vissa studier har hittat ett möjligt samband mellan stress och fertilitet. En studie utförd i Storbritannien inkluderade 250 kvinnor som försökte bli gravida naturligt under en period av sex cykler. På dag sex av varje cykel gav de salivprover för att testa nivåerna av alfa-amylas och kortisol, två hormoner som är förknippade med stress.

Under denna sexmånadersperiod använde de också ägglossningsmonitorer att ge varje kvinna i studien de bästa chanserna att bli gravida och övervaka tidpunkten för deras sex för deras mest fertila dagar.

Studien fann att kvinnor med högre koncentrationer av alfa-amylas tog längre tid att bli gravida jämfört med de med lägre nivåer av detta stresshormon. Det är dock viktigt att notera att denna studie också fann att kvinnor med högre nivåer av kortisol (ett annat stresshormon) tenderade att bli gravida snabbare än de med lägre nivåer. Sambandet är med andra ord oklar.

En annan studie utförd i forskningscentra i Michigan och Texas ville också undersöka om hormonerna alfa-amylas och kortisol i saliv kan relatera till tiden det tog att bli gravid. Denna studie omfattade 400 kvinnor som försökte bli gravida.

Forskare fann att kvinnor med de högsta nivåerna av alfa-amylas hade en 29-procentig minskning av sin totala fertilitet, vilket tog längre tid att bli gravid än de med de lägsta nivåerna av alfa-amylas. Denna studie fann inget samband mellan kortisolnivåer och tid till graviditet.

Socioekonomisk-relaterad stress kan också påverka fertiliteten negativt. En studie fann att kvinnor som utsätts för socioekonomiska stressorer hade sämre äggstocksreserver. En annan separat studie fann att kvinnor med högre ACE-poäng (de hade fler traumatiska upplevelser i barndomen) var mer benägna att uppleva infertilitet och oregelbundna eller frånvarande menstruationer i vuxen ålder.

Manlig fertilitet

Manlig fertilitet kan också påverkas av stress. En metaanalys av 57 olika studier, som inkluderade nästan 30 0000 män, fann att psykologisk stress kunde sänka spermiekoncentrationen, spermierörelserna och andelen normalformade spermier. Studien tittade dock inte på om detta påverkade tiden till graviditet för deras kvinnliga partners.

En annan studie fann att att uppleva två stressiga livshändelser ökade risken för en mans spermaanalysresultat att falla under de normala riktlinjer som fastställts av Världshälsoorganisationen (WHO).

Andra studier har funnit det testosteronnivåer var lägre när män upplevde psykisk stress. Men det är svårt att veta vad som kommer först - leder minskat testosteron till ökad känslighet för stressande händelser? Eller får stressiga händelser testosteronnivåerna att sjunka?

Studier utan koppling

All forskning har inte funnit ett samband mellan stress och minskad fertilitet. En studie utförd i Storbritannien hade nästan 340 kvinnor som fyllde i dagliga dagböcker under en period av sex månader eller tills de blev gravida. För varje cykel fick kvinnorna biomarkörer för stress mätta.

De fyllde också i frågeformulär för att utvärdera deras stressnivåer. Denna studie kontrollerade kvinnornas ålder, om hon rökte, hur mycket koffein hon drack och hur ofta paret hade sex. Denna studie fann inget samband mellan självrapporterad stress, ångest eller depressionsnivåer med tiden fram till graviditeten.

I en separat studie undersökte forskare om stress kan påverka negativt Framgångsfrekvens för IVF (in vitro-fertilisering). Den inkluderade drygt 200 kvinnor som började sin första IVF-cykel. Deras stressnivåer utvärderades via intervjuer och frågeformulär som administrerades innan IVF startade och sedan fyra, 10 och 18 månader efteråt.

Kvinnor som var deprimerade eller oroliga innan de påbörjade IVF-behandling var inte mer benägna att uppleva IVF-misslyckande än kvinnor som inte fick höga poäng på depression eller ångest. Studien fann att IVF-fel orsakade betydande psykologisk ångest, vilket inte är någon överraskning.

Forskare för denna studie rekommenderade att egenvård och psykologiska interventioner syftar till att hjälpa patienter att hantera behandlingsmisslyckanden, istället för att fokusera på att minska stress för att förbättra behandlingens framgång.

Mest övertygande var kanske en metaanalysstudie som inkluderade 14 studier och drygt 3 500 kvinnor, som tittade på huruvida känslomässig ångest var förknippad med framgång under assisterade reproduktiva behandlingar som IVF. Forskare fann inget samband mellan känslomässig ångest före behandlingen och framgångsfrekvensen för IVF.

Forskarna drog slutsatsen: 'Fynden av denna metaanalys bör försäkra kvinnor och läkare om att känslomässig ångest orsakad av fertilitetsproblem eller andra livshändelser som inträffar samtidigt med behandlingen inte kommer att äventyra chansen att bli gravid.'

Motstridiga fynd

Det finns studier som rapporterar att stress har en negativ inverkan på fertiliteten. Det finns dock studier som rapporterar raka motsatsen. Vilken är det?

Sanningen är att båda kan vara korrekta. Det är möjligt att stress förlänger tiden till graviditet, men den förlängda tiden är sannolikt en period av veckor eller högst månader. Detta är inte tillräckligt för att orsaka infertilitet, vilket definieras som oförmågan att bli gravid efter ett års försök.

Flera studier har funnit att IVF framgång, i synnerhet, inte verkar vara förknippad med stress. Med tanke på hur stressande IVF-processen kan vara och hur känslomässigt plågsam upplevelsen av infertilitet är för många par, är detta mycket goda nyheter.

Egenvård för stress

Oavsett om stress minskar fertiliteten eller inte, måste vi fortfarande bry oss om stress. För det första känns det inte bra att vara stressad eller orolig. Vad vi än kan göra för att må eller klara oss bättre kommer att vara värt besväret.

För det andra, även om stress inte har en direkt inverkan på dina odds för IVF-framgång, har det en koppling till din sannolikhet att fortsätta behandlingen.

Många par hoppar av IVF-behandling i förtid. Den främsta anledningen till att hoppa av: känslomässig ångest.

De flesta läkare är överens om att du bör ge IVF minst sex cykler för bästa chans att bli gravid. En studie fann att i länder där IVF omfattas av sjukförsäkringen var bortfallet efter bara en cykel 40 procent. Efter fyra cykler var bortfallet 62 procent.

På frågan varför de hoppade av var de två främsta orsakerna emotionell stress och uppfattningen om en dålig prognos. Hade par känt sig tillräckligt psykologiska för att prova på en eller till och med två IVF-cykler till, teoretiskt sett, skulle deras odds för levande födsel ha ökat.

Ett ord från Verywell

Det råder ingen tvekan om att infertilitet orsakar stress. Huruvida stress kan orsaka infertilitet är diskutabelt. Studier har funnit att stress påverkar reproduktiva hormoner och kan öka tiden det tar att bli gravid, men hittills har ingen funnit att stress ensam kan orsaka infertilitet. Oavsett om du precis har börjat försöka bli gravid eller om du är mitt uppe i fertilitetsbehandlingar, vet att 'försöker för hårt' inte kommer att leda till fertilitetsproblem, och din stress kring befruktningen kommer inte att hindra dig från att få gravid. Men stress känns verkligen inte bra. Ta väl hand om dig själv och sök stöd från vänner och de som förstår.

Hur man hanterar infertilitet