Sexualitet är en normal del av livet, även för spädbarn och små barn. Liksom andra aspekter av utveckling som motorik eller emotionell intelligens, är sexuellt beteende hälsosamt och förväntat och tenderar att följa en typisk bana i barndomen.

De flesta barn upptäcker sin penis eller vulva på ett liknande sätt tidig utvecklingsstadium . De kanske 'leker med sina privata' för övrigt som en del av självupptäckten eller för att det känns bra. Ibland kan ett barn visa intresse för att titta på andra människors könsorgan också. Detta beteende börjar ofta runt 2 års ålder och tenderar att minska hos både pojkar och flickor efter 6 års ålder.

Även om ett litet barns intresse för sitt eget eller en annan persons könsorgan är en normal del av sexuell utveckling, kan det vara oroande eller kännas obekvämt för vissa familjemedlemmar eller vänner. I en offentlig miljö kan ett barns sexuella beteende, hur oskyldigt det än är, skapa pinsamma stunder för en vårdare, en förälder eller till och med andra barn.

För det mesta är detta beteende inget att oroa sig för och är en del av en sund sexuell utveckling. Men vissa beteenden kan också vara en röd flagga av stress eller eventuellt övergrepp.

Här är riktlinjer för vad som är normalt och vad man kan förvänta sig när det kommer till tidig sexuell utveckling. Dessutom kan du hitta tips för att hjälpa barn att förstå vad som är lämpligt att beröra och vad som inte är det.

Vad är typiskt

Små barn engagerar sig vanligtvis i en mängd olika normala beteenden som involverar att utforska sina egna eller sina kamraters privata delar. Bebisar kommer ibland att röra sin egen penis eller vulva under blöjbyten som ett sätt att upptäcka sina egna kroppsdelar, precis som de skulle ta tag i sina tår eller ansikten.

Ungefär runt förskoleåldern kan barn börja visa mer nyfikenhet specifikt på privata delar, vad som skiljer dem från andra delar av vår kropp och hur pojkars och flickors kroppar skiljer sig åt. Från åldrarna 2 till 6, följande är alla vanliga tidiga sexuella beteenden. Men typiskt utvecklande barn tenderar att engagera sig i dessa beteenden sällan och kan lätt distraheras från att göra dem:

  • Att vara intresserad av att titta på andra människor som är nakna
  • Titta på eller röra vid ett syskons könsorgan
  • Onanerar hemma eller offentligt
  • Att visa sina könsorgan för kamrater
  • Sitter eller står för nära andra
  • Att röra vid deras könsorgan hemma eller offentligt

Ibland ägnar sig normalt utvecklade barn sig åt mindre vanliga eller ovanliga tidiga sexuella beteenden. Även om det inte nödvändigtvis är orsak till oro, kan dessa beteenden motivera en diskussion med en barnläkare för att utforska potentiella orsaker, som ett nytt syskon eller exponering för sexuellt innehåll (som i en film) eller att av misstag bevittna sexuellt beteende hemma.

Dessa mindre typiska sexuella beteenden inkluderar:

  • Att delta i något av ovanstående sexuella beteende mer än ibland
  • Att sätta in föremål i sina egna könsorgan
  • Efterliknande av sexuella handlingar eller samlag
  • Gnuggar sin kropp mot andra
  • Att röra vid en vuxens könsorgan
  • Försöker kyssa andra med sin tunga

Små barn kan ibland röra vid sig själva, visa sina könsorgan för kamrater eller försöka titta på andras privata delar. Dessa handlingar är en del av en normal fas i tidig sexuell utveckling. Även om det kan kännas lite överraskande, alarmerande eller besvärligt, vet att detta beteende för det mesta är förväntat och en hälsosam del av självutforskning och testning av gränser.

Hur gammal är för gammal för nakenhet i familjen?

Hur man reagerar

Lämplig reaktion på att barn leker med sina privata eller visar intresse för andras könsorgan beror på var dessa beteenden förekommer och hur ihållande de är. De flesta barnexperter varnar för att det är stor skillnad mellan oskyldig självupptäckt och sexuellt beteende som stör andra eller signalerar ditt eget barns nöd .

Privat kontra offentlig

När ditt barn utforskar sin egen kropp i avskildhet i ditt hem, undvik att skälla ut eller skämma ut dem. De gör förmodligen bara det som känns naturligt för dem och beter sig inte på ett sätt som vuxna skulle se som sexuellt. Om du märker att ditt barn rör vid sig själv, avslöjar sig själv eller visar intresse för andra människors avklädda kroppar, kan det vara ett tecken på att det är dags att prata med dem om namnet och de grundläggande funktionerna hos könsorgan.

När du pratar med små barn om deras privata, rekommenderas det att ta en saklig ton och använda anatomiskt korrekta termer, som penis/testiklar, vagina/vulva och bröst. Påhittade namn kan vara förvirrande eller kommunicera till barn att det finns något skamligt med dessa kroppsdelar. Att ge terminologi till könsorgan bygger barns vokabulär för framtida diskussioner och hjälper till att utveckla ett förtroendeband.

Ett öppet, rakt tillvägagångssätt kan göra barnen mer bekväma att komma till dig med frågor som hur bebisar blir till också. Även om dessa frågor kommer innan du planerar att prata med ditt barn om sex, är det en bra idé att besvara dem sanningsenligt, med så lite eller så mycket detaljer som du tror att det enskilda barnet är redo att förstå. Observera dock att enkla svar ofta räcker.

Om ett barn leker med eller undersöker sina privata delar i en offentlig miljö, sluta lugnt med beteendet.

Avråda från det snabbt, men utan att döma eller få ett barn att känna att de är 'dåliga'. Små barn kan också tolka föräldrars svar av skam, skratt eller förlägenhet som positiva reaktioner, vilket kan uppmuntra dem att fortsätta göra just de beteenden du försöker avskräcka.

Även små barn kan förstå att vissa saker inte bör göras offentligt, oavsett om det är att skrika i kyrkan eller att ta ut sin penis ur byxorna på lekplatsen. Förklara att en persons privata delar är just det – privata – och att det kan göra människor obekväma om de visar dem för andra.

Lämplig vs. olämplig beröring

Vissa barns tidiga sexuella beteende kan innefatta nyfikenhet på andra människors könsorgan. Experter säger att förskoleåldern är ungefär den rätta tiden att förklara skillnaden mellan lämplig beröring – som high-fives, handslag och ömsesidiga kramar – och olämplig beröring.

Ditt barn kan slå en väns baksida, kittla dem eller till och med luta sig in för en plötslig omfamning på ett sätt som får en kamrat att känna sig obekväm. En bra regel att förstärka med barn är att de bör fråga en annan person innan de rör eller kramar dem. Du bör också lära dem att det inte är lämpligt att röra någon annans kroppsdelar som en baddräkt kan täcka, eller på något sätt som en vän motsätter sig genom ord (som 'stoppa' eller 'nej') eller handlingar (som att dra sig undan).

Lika viktigt är att förklara för små barn vad det innebär att en annan person rör vid dem på ett olämpligt sätt. Så tidigt som möjligt bör barn läras att omedelbart berätta för dig om en kamrat eller vuxen rör vid deras privata delar eller någon kroppsdel ​​på ett sätt som skadar dem eller får dem att känna sig rädda eller bara 'yucky'.

Du bör också låta dem veta att det är OK att inte vilja kramas eller kyssas någon – till och med en morförälder eller favoritlärare. Lär dem att hålla upp en hand för en high-five eller knytnävebula istället.

Hantera sexuella beteendeproblem

Potentiella tecken på oro

Ibland kan små barn visa mer sexuellt beteende på grund av vissa nya omständigheter eller exponeringar hemma eller någon annanstans. Ibland är detta oundvikligt och ofta är det inget att oroa sig för. Även om du kanske behöver arbeta mer med ditt barn kring att lära ut gränser och hjälpa dem att förstå vad som är lämpligt sexuellt beteende och språk i offentliga och privata miljöer.

Till exempel kan ett nytt syskonbarn vars könsorgan ses vid blöjbyten eller en ammande förälder som exponeras mer än vanligt få barn att bli mer nyfikna på sina egna eller andras privata delar. Barn som bor i hushåll där vuxna ofta är nakna eller ägnar sig åt sexuella aktiviteter mer öppet kan vara mer benägna att delta i sexualiserad lek. Exponering för R-klassat eller vuxet innehåll kan också orsaka detta beteende.

Möjliga tecken på sexuella övergrepp

Det är dock viktigt att också förstå att vissa tidiga sexuella beteenden kan vara en röd flagga för att ett barn utsätts för övergrepp. Ungefär 1 av 4 flickor och 1 av 13 pojkar upplever sexuella övergrepp någon gång under sin barndom. Hur svårt detta än kan vara att föreställa sig, så begås detta övergrepp ofta av någon som barnet känner till, till exempel en familjevän, släkting eller auktoritet som en tränare eller lärare.

Följande sexuella beteenden hos små barn är sällan normala, och experter rekommenderar att föräldrar kontaktar sitt barns barnläkare, deras lokala barnskyddsavdelning eller National Sexual Assault Telephone Hotline (800-656-HOPE) om deras barn uppvisar dem:

  • Ilska från ett barn när en förälder eller vårdgivare ber dem att sluta med ett sexuellt beteende
  • Tvångsmässigt sexuellt beteende (dvs ett barn försöker tvinga ett annat barn att göra något eller känner sig tvingat att göra något)
  • Sexuellt beteende mellan barn med 4 års mellanrum eller mer i ålder
  • Sexuella beteenden som är mycket aggressiva till sin natur
  • Sexuellt beteende som orsakar ett barn känslomässigt lidande eller smärta

Om du tror att ditt eget eller någon annans barn utsätts för övergrepp, kontakta Nationell hotline för sexuella övergrepp vid 800-656-HOPE (4673). Du kommer att få kontakt med experter inom ditt område som kan vägleda dig om huruvida du ska söka professionell input eller omedelbar hjälp.

Ett ord från Verywell

Nyfikenhet på könsorgan är en helt normal del av tidig sexuell utveckling. När små barn rör vid sina egna könsorgan eller visar intresse för att titta på andra människors privata delar, gör de med största sannolikhet det som små barn föds för att göra: lära sig om sig själva och omvärlden.

Ibland kan dock ihållande, aggressivt eller öppet sexuellt beteende vara ett tecken på att ett barn har sett eller upplevt något som är förvirrande eller upprörande. Av denna anledning är det viktigt att prata med små barn om deras privata delar och olämplig beröring för att skydda barnen från tidig ålder. Ju mer bekväma barn är med att prata uppriktigt om mänsklig sexualitet, desto mer sannolikt är det att de kommer till dig med problem eller frågor när de växer.

Hur man pratar med dina barn om sex