Som förälder kan det vara frestande att bjuda barn på godis eller andra söta godsaker belöning eller incitament . Men även om barn verkligen gillar godis, är sanningen att för mycket socker kan ha negativa hälsoeffekter. Dessutom finns det bättre sätt att uppmuntra bra beteende - och matvanor.

Faktum är att främja en hälsosam relation med mat inkluderar att separera känslor och miljöpåverkan från ätbeslut. Så här kan du lära barn att lyssna på deras inre hungersignaler och njuta av balanserade måltider (inklusive enstaka godsaker).

Undvik framtida hälsoproblem

Överdriven sockerkonsumtion vid ung ålder har associerats med ett högre kroppsmassaindex (BMI) senare i livet. Även om det är osannolikt att äta godis då och då kommer att orsaka stora problem på kort sikt, är det viktigt att uppmuntra hälsosamma matvanor från tidig barndom.

Det finns en fin balans mellan att vara alltför restriktiv med vad ditt barn äter och att försumma att uppfostra friska framtida tonåringar och vuxna. Högt sockerintag ökar risken för fetma och kroniska sjukdomar som diabetes, hjärtsjukdomar och cancer, särskilt när vi blir äldre. Dessutom är ledvärk, gikt och fettleversjukdom möjliga komplikationer av övervikt.

Att etablera näringsrika matvanor tidigt kommer att vägleda ditt barn mot en hälsosammare livsstil i framtiden. Fokusera på fördelarna med näringsrik mat, snarare än de negativa konsekvenserna av socker, för att hjälpa barn att utveckla en positiv inställning till att äta bra .

Säkerställa adekvat näring

Istället för att fylla på med tomma kalorier från socker behöver barn tillräckligt med utrymme i magen för näringsrik mat som krävs för tillväxt och utveckling.

Vuxna rekommenderas att begränsa tillsatt socker till mindre än 10 % av deras dagliga kaloribehov (vilket är cirka 12 teskedar eller 48 gram). American Heart Association rekommenderar att barn och tonåringar inte konsumerar mer än 6 teskedar, eller 25 gram, socker per dag.

Enligt CDC:

'Under 2005–2008 var den genomsnittliga procentandelen av de totala dagliga kalorierna från tillsatta sockerarter 16 % (genomsnittligt intag på 362 kalorier) för pojkar och 16 % (genomsnittligt intag av 282 kalorier) för flickor i åldern 2 till 19 år.'

Det är lätt att förbise tecknen på undernäring hos barn som inte är underviktiga. Forskning visar dock att att äta för mycket socker kan leda till näringsbrist. Sockerhaltiga livsmedel ersätter inte bara viktiga livsmedelsgrupper, som protein, frukt, grönsaker, mejeriprodukter och fullkorn, de bryter också ut vitaminer från kroppen under matsmältningen, såsom B-vitaminer som är involverade i glukosmetabolismen.

Växande barn behöver protein för muskelutveckling och hälsosamma fetter för att stödja deras hjärna och nervsystem. Ett barn som dricker läsk eller juice i stället för vanlig mjölk går miste om det kalcium som krävs för starka tänder och ben. Att uppmuntra barn att utveckla en smak för naturlig, osötad mat ställer dem inför hälsosammare matvanor och förebyggande av kroniska sjukdomar i vuxen ålder.

Skydda dina barns tänder

Utöver det långsiktiga förebyggandet av diabetes och hjärtsjukdomar, kan undvikande av tillsatta sockerarter hindra barn från att behöva genomgå smärtsam och dyr tandbehandling. Tandförfall förvärras av regelbunden konsumtion av sockerhaltiga livsmedel och drycker. Om de inte behandlas kan tandproblem leda till allvarliga infektioner (även när de bara är mjölktänder).

Tillsammans med att undvika sockerhaltiga snacks och drycker, när du lär dina barn att borsta i ung ålder tar du bort plackframkallande socker och hjälper till att behålla starka, friska tänder. Regelbunden tandborstning (utan tandkräm att börja) vänjer barnen vid goda tandvårdsvanor .

Identifiera dolda sockerarter

Mat som marknadsförs till barn innehåller ofta mycket socker. Vissa källor till tillsatt socker är uppenbara, som läsk, godis, sötade flingor och fruktpunch. Socker kan också döljas i till synes näringsrika produkter, inklusive granolabars, smaksatt yoghurt, 'hälsosamma' flingor, pastasåser, ketchup och till och med äppelmos.

Att lära sig att läsa livsmedelsetiketter hjälper dig att upptäcka det tillsatta sockret. Enkla byten som osötad äppelmos istället för sötad, eller hel frukt istället för fruktmuggar packade i juice eller sirap kan hjälpa till att skära bort överflödigt socker som fanns under din radar.

Kontrollera ingredienslistan för termer som förångad sockerrörsjuice, majssirap, dextros, brunt rissirap, råsocker och fasta kristaller. Alla dessa är andra ord för socker. Att få barnen till vana att dricka vatten och vanlig mjölk, snarare än juice och smaksatt mjölk, är ett annat bra sätt att hålla nere sockerintaget.

Främja en hälsosam balans

När de placeras i en hälsosam matmiljö reglerar de flesta barn sin konsumtion baserat på interna hungersignaler. Istället för att erbjuda godsaker som belöning (eller undanhålla dem som straff), bör vårdgivare uppmuntra barn att uppmärksamma hur deras kroppar mår. Att äta långsamt, sluta när man är mätt och att inte kalla mat för 'bra' eller 'dålig' är användbara sätt att utveckla ett positivt förhållande till mat.

Modellera hälsosamma matvanor genom att sitta ner och äta som en familj och låta barn hjälpa till i köket. Undvik att använda mat som straff eller belöning. Lär istället barnen hur vissa livsmedel bygger våra muskler eller ger oss energi. Icke-matbelöningar inkluderar klistermärken eller att lägga kulor i en burk för att 'spara ihop' till en rolig dag ute på djurparken eller lekplatsen.

Enligt Cleveland Clinic, '...när livsmedel, som godis, används som belöning, kan barn anta att dessa livsmedel är bättre eller mer värdefulla än andra livsmedel. Att till exempel säga till barn att de kommer att få efterrätt om de äter alla sina grönsaker skickar fel budskap om grönsaker.'

Ett av de enklaste sätten att se till att ditt barn äter rätt är att undvika att ha för många söta mellanmål i huset. Barn bör ha val om vad de ska äta, men när alla alternativ är hälsosamma behöver du inte oroa dig för makt kamp relaterat till mat.

Förklara för barn att vissa livsmedel är vardagsmat, medan andra är 'en gång i tiden' mat. Detta undviker att lägga en moralisk bedömning av mat, men driver ändå hem budskapet att vi inte ska ha godis hela tiden. Om ditt barn går på en födelsedagsfest eller har efterrätt hemma hos sina farföräldrar, gör inte en stor grej av det. Gå framåt och fokusera på deras övergripande matvanor hemma.

Ett ord från Verywell

Alltför restriktiva föräldraskap relaterat till mat kan slå tillbaka och få barn att göra uppror. Kom ihåg att det är OK för barn att unna sig godsaker då och då så länge de får i sig den näring de behöver från andra livsmedel under dagen och lär sig att uppskatta fördelarna med hälsosam kost.