Viktiga takeaways

  • Döva och hörselskadade barn drabbas ofta av utvecklingsförseningar.
  • Ny forskning bekräftar att tidig språkexponering är nyckeln i kognitiv utveckling.
  • Teckenspråk är lika stödjande som talat språk.

Föreställ dig det här: du leker med din lilla och helt plötsligt börjar de röra tummen mot hakan med handen vidöppen. Det är den milstolpe du är mest exalterad över – din bebis har precis skrivit på 'mamma' för första gången!

Detta ögonblick är inte bara minnesvärt, utan tidig exponering för språk är också mycket viktig för spädbarns utveckling. Det språket behöver dock inte nödvändigtvis talas. En ny studie bekräftade att döva barn som exponerats för teckenspråk från födseln inte var mer benägna att möta kognitiva förseningar än hörande barn.

Tidigare studier tittade mest på döva barn med hörande föräldrar, som ofta slutar med utvecklingsförseningar. Denna nya studie visar att problemet vanligtvis är brist på språkexponering, inte att vara döv själv. Teckenspråk ger lika mycket stöd för kognitiv utveckling som talat språk.

'Det unga barnets hjärna är redo att lära sig språk och diskriminerar inte om språk ska talas eller signeras', säger Debra Trapani, chef för National Programs and Outreach, Early Intervention vid Laurent Clerc National Deaf Education Center vid Gallaudet University. ”Fönstret för språkinlärning och utveckling sker under de första fem åren av livet. Om det döva barnet endast utsätts för talat språk och inte kan komma åt eller förstå talat språk, blir det döva barnet utan språk tills [de har ett språk de kan komma åt].'

Allt om studien

Forskare undersökte föräldrar med döva, hörselskadade och hörande barn i åldrarna 3 och 7. Ungefär en tredjedel av de döva eller hörselskadade barnen hade en döv förälder som använde ASL med dem från födseln. De återstående barnen exponerades inte för språk (undertecknat eller talat) förrän de var småbarn.

Barn som tidigt exponerades för språk, vare sig de talade eller undertecknade, visade ingen funktionsnedsättning i exekutiv funktion. De som inte exponerades för språk förrän senare kämpade dock mer med exekutiv funktion. Noterbart är att barn som uteslutande signerade från födseln inte visade någon skillnad jämfört med de som lärde sig talat språk från födseln eller de som exponerades för både talat och teckenspråk från födseln. Det avgörande var om exponeringen skedde tidigt.

Urvalsstorleken var ganska liten (123) och inte särskilt rasmässigt olika, med den stora majoriteten av deltagarna identifierade sig som vita. Resultaten visar giltigheten av ASL som hemspråk. De skingrar också tanken att dövhet är direkt förknippat med utvecklingsförsening. Istället kan dövhet ses som ett potentiellt hinder för språkexponering som kan slås ner med användning av teckenspråk.

Hur barn lär sig språk

Vad är amerikanskt teckenspråk?

American Sign Language (ASL) är ett visuellt språk som använder handtecken, rörelser och ansiktsuttryck för att kommunicera. ASL är ett eget språk snarare än en signerad version av engelska. Den har sina egna grammatik- och uttalsregler och meningsstrukturkonventioner, och den kan användas på egen hand för att uttrycka komplexa tankar och idéer.

'När undertecknaren skriver om det förflutna, kommer undertecknaren att producera tecken riktade bakom dem', förklarar Annalise Colton, MS, CCC-SLP, en logoped med Expressable som har varit passionerad och insatt i ASL från en ung ålder. 'Tecken skulle vara abstrakta utan den grammatiska rollen av ansiktsuttryck, huvud- och kroppsrörelser, såväl som ögonblick. Handformer, placering och orientering av handflatan spelar också en nyckelroll för att kommunicera sina tankar.'

Debra Trapani, Gallaudet University

Det lilla barnets hjärna är redo att lära sig språk och gör ingen skillnad på om språk ska talas eller undertecknas.

— Debra Trapani, Gallaudet University

Människor i Nordamerika som är döva eller hörselskadade använder ofta ASL för att kommunicera. Du behöver dock inte vara döv för att använda ASL. ASL gör att döva och hörselskadade och hörselskadade enkelt kan kommunicera med varandra. Dessutom kan ASL användas som ett verktyg för att hjälpa barn som har problem med verbal kommunikation, såsom de med Downs syndrom, och många föräldrar använder en förkortad version av ASL för att hjälpa sina bebisar och ännu inte verbala småbarn att uttrycka sina behov innan de kan prata.

Prosodi spelar en viktig roll i språkutveckling

Vikten av tidig språkexponering

Det finns många fördelar med att tidigt utsätta bebisar för språk, vare sig det är talat eller undertecknat. Barn som tidigt utsätts för interaktivt språk tenderar att ha högre IQ , bättre social-emotionell utveckling och förbättrad självregleringsförmåga.

Spädbarn skördar frukterna av språkexponering när den är interaktiv. Detta innebär att vårdgivare bör använda språket för att kommunicera med bebisar på ett sätt som låter dem interagera med vårdgivaren och med omgivningen. Exempel är att peka ut mat i mataffären och berätta när en bebis spelar.

Varför döva barn bör läras ut ASL

Genom att använda ASL med döva barn kan de dra nytta av rik språkexponering från födseln. 'Människor är sociala varelser och vi ansluter genom att kommunicera med andra', säger Colton. 'Döva barn i Amerika bör läras ut ASL, på samma sätt som ett barn som är född i Tyskland talar tyska.'

Debra Trapani, Gallaudet University

Ju längre hjärnan väntar på information, desto mer berövad blir hjärnan på språk och förmåga att tillägna sig språk.

— Debra Trapani, Gallaudet University

Om de bara utsätts för talat språk kommer döva och hörselskadade barn att fokusera på läppläsning och ansiktsuttryck som kommunikation. Även om det är användbart, utgör detta inte ett komplett språk som ASL gör och det skulle inte ge möjlighet till korrekt kognitiv utveckling. 'Ju längre hjärnan väntar på information, desto mer berövad blir hjärnan på språk och förmåga att tillägna sig språk', säger Trapani.

Hur det är användbart att lära sig ASL för icke-döva spädbarn

ASL är inte bara för döva barn. Det har många fördelar för hörande barn också. Bebisar som lär sig flera språk utvecklar ökade resonemangsförmåga, bättre minne och förbättrade problemlösningsförmåga. 'Många förskolor har sett fördelarna med att lära ut teckenspråk för sina elever', konstaterar Colton.

Spädbarn kanske kan kommunicera via teckenspråk innan de kan bilda ord med tal. Att lära ut ASL till en hörande baby kan hjälpa föräldrar att förstå sitt barns behov från en tidigare ålder, så tidigt som 6 månader gammal. Detta kan också vara fördelaktigt för spädbarn som är nonverbala eller mindre verbala på grund av utvecklingsförseningar.

Hur du lär ditt barn teckenspråk

Hur du exponerar ditt barn för språk

Språkexponering spelar roll, men du kanske undrar hur du ska veta om ditt barn får tillräckligt. Det bästa du kan göra är att se till att du skriver under och/eller pratar, läser och sjunger för ditt barn varje dag (vilket du kan göra på talat eller teckenspråk). 'Om du inte vet vad du ska säga, berätta vad du gör', föreslår Colton.

Inkorporera språkexponering i ditt barns dagliga rutin. Imitera ditt barns ansiktsuttryck och/eller ljud. Berätta vad ditt barn gör ('Du rullar den röda bollen!'). När du läser för ditt barn, peka på bilderna medan du läser och krama dem nära. Sjung/signera en läggdags vaggvisa eller andra sånger under hela dagen, till exempel när du borstar ditt barns tänder. Om du använder talat språk kan det hjälpa ditt barn att lära sig ljud genom att prata med en hög, sjungande 'bebisröst' med utsträckta vokaler.

Det är viktigt att notera att språkexponering måste vara interaktiv för att spädbarn ska lära sig av det. Skärmbaserad media kan vara 'rikt på språk', men bebisar lär sig av äkta interaktion med riktiga människor.

Hörande föräldrar uppmuntras att lära sig ASL i deras strävan att utsätta sitt barn för språk så tidigt som möjligt. 'Döva samhället står redo att samarbeta med de hörande föräldrarna och erbjuda stöd för att lära sig samhällets språk och kultur', betonar Trapani. 'Det kan vara genom döva mentorprogram som erbjuds av vissa tidiga insatser och tidiga barndomsprogram. Hörande föräldrar kan också nå ut till skolor för döva eller program för döva och be om kopplingar till dövsamhället.'

Vad detta betyder för dig

En av de bästa sakerna du kan göra för ditt nya barn är att ta dig tid att skriva under eller prata, läsa och sjunga för dem dagligen. Om ditt barn är dövt eller hörselskada, drar de nytta av samma typer av interaktion på teckenspråk. Det är viktigt att fördjupa ditt barn i språket från födseln. Föräldrar kan lära sig ASL för att skapa en språkrik miljö för sina döva barn.

Hur IQ-testresultat mäts för begåvade barn