Prolaktin är ett av flera hormoner (inklusive oxytocin, östrogen och progesteron) som spelar en betydande roll vid graviditet och amning. Prolaktin tillverkas i hypofysen i hjärnan. Även om det utför många funktioner i människokroppen är det känt som ett amningshormon på grund av dess nyckelfunktion i produktion av bröstmjölk .

Medan prolaktin alltid finns i kroppen, stiger dess nivåer avsevärt under graviditeten, vid födseln och vid amning, vilket påverkar bröstmjölksproduktionen samt menstruation och fertilitet.

Vad är prolaktin?

Även om det är uppkallat efter sin primära roll vid amning, spelar prolaktin också viktiga roller i reproduktionssystemet, inklusive att påverka produktionen av könshormoner (inklusive testosteron), beteende och immunsystemet hos både kvinnor och män. Om du producerar för mycket eller för lite prolaktin kan dessa system påverkas negativt, vilket kan påverka bland annat menstruation och fertilitet (hos människor oavsett kön).

Prolaktin och laktation

Prolaktin verkar på kroppen på en mängd avgörande sätt från graviditet till amning.

Graviditet

Under graviditet , förbereder prolaktin dina bröst för att börja bröstmjölkproduktionen. Men de höga nivåerna av östrogen och progesteron som produceras av moderkakan hindrar prolaktinet från att göra en stor mängd mogen bröstmjölk .

Förlossning

När du föder ditt barn, och moderkakan lämnar din kropp, sjunker östrogen- och progesteronnivåerna och prolaktinnivåerna går upp mycket, vilket signalerar att de mjölkproducerande körtlarna i dina bröst ska göra bröstmjölk.

De första dagarna efter förlossningen

Den postnatala ökningen av prolaktin är det som får igång mjölkproduktionen, men det räcker inte för att upprätthålla produktionen av bröstmjölk. För att fortsätta göra bröstmjölk måste du amma ditt barn eller pumpa din bröstmjölk ofta.

Under de första dagarna efter ditt barns födelse är prolaktin ansvarig för den enorma ökningen av din mjölktillförsel som ofta orsakar bröstförstoring som din råmjölk byter över till övergångsbröstmjölk .

När ditt barn ammar, eller du pumpar din bröstmjölk, skickar nerverna i dina bröst en signal till din hjärna att frigöra hormonerna oxytocin och prolaktin. Prolaktinet säger åt mjölkkörtlarna i dina bröst att göra mer bröstmjölk, och oxytocinet är ansvarigt för att få bröstmjölken från dina bröst till ditt barn. Så länge du fortsätter att amma (eller pumpa) väldigt ofta, kommer din kropp att fortsätta att frigöra prolaktin, och du kommer att fortsätta att göra mjölk.

Svar på dina amningsfrågor

Om du inte ammar

Nivåerna av prolaktin i din kropp är höga under graviditeten och direkt efter ditt barns födelse. Men eftersom din kropp frisätter prolaktin som svar på stimulering vid dina bröst, om du inte ammar eller pumpar din bröstmjölk, kommer dina nivåer av prolaktin att börja sjunka.

Under de första veckorna efter förlossningen kommer du fortfarande att producera bröstmjölk och kan till och med uppleva bröstsvamp om du bestämmer dig för att du inte vill amma eller pump. Men i frånvaro av amning eller pumpning kommer produktionen av bröstmjölk att sakta ner och så småningom sluta.

Tillförsel av prolaktin och bröstmjölk

Som nämnts ovan är en hälsosam nivå av prolaktin viktig för att upprätthålla din bröstmjölksförsörjning. På samma sätt kan nedgångar i prolaktinnivåer resultera i minskad mjölktillförsel.

Orsaker till minskat prolaktin


Många saker kan påverka nivån av prolaktin i din kropp. Orsaker till lägre än optimala prolaktinnivåer för ammande mödrar inkluderar:

  • Preventivmedel som innehåller östrogen : När det finns en förändring i balansen mellan östrogen och prolaktin, kan det påverka bröstmjölksförsörjningen. Preventivmedel som innehåller östrogen är känt för att orsaka en minskad mjölkproduktion .
  • Bröstoperation : Bröstoperation utförs nära vårtgården eller bröstvårtan kan orsaka skador på nerverna som signalerar hjärnan att frigöra prolaktin.
  • Depression : Prolaktinnivåerna är lägre hos mödrar som lider av depression.
  • Tidig nappsanvändning : Den användning av napp under de första veckorna av amning minskar en del av den bröststimulering som du skulle få om du lägger ditt barn mot bröstet istället. Ju mer du ammar, desto mer prolaktin kommer du att producera. När ditt barn använder napp är det en förlorad möjlighet att öka prolaktin och stödja en hälsosam tillgång på bröstmjölk.
  • Bedövande krämer : En bedövande kräm ska aldrig användas för att behandla ömma bröstvårtor . Det kan inte bara bedöva barnets mun, utan det kan också bedöva nerverna i bröstet. Om nerverna inte kan skicka en signal till hjärnan kommer inte prolaktin att frigöras.
  • Fetma : Att vara överviktig (eller kraftigt underviktig) kan minska dina prolaktinnivåer.
  • Rökning : Rökning kan leda till en minskning av nivåerna av prolaktin.
  • Komplettera : Om du komplettera ditt barn med formel eller ge barnet vatten mellan matningarna, signalerar du inte din kropp att frigöra så mycket prolaktin.

Sätt att öka prolaktinnivåerna

Det bästa sättet att höja dina prolaktinnivåer är att amma eller pumpa mycket ofta. När ditt barn föds borde du vara det ammar eller pumpar minst varannan till var tredje timme dygnet runt. Ju oftare du stimulerar dina bröst, desto mer kommer din hjärna att frigöra prolaktin. Det finns också vissa örter , livsmedel , och mediciner att du kan försöka hjälpa till att öka dina prolaktinnivåer.

Det är dock viktigt att påpeka att en höjning av prolaktinnivåerna enbart inte är tillräckligt för att skapa en hälsosam tillgång på bröstmjölk . Stimuleringen av brösten och avlägsnandet av bröstmjölken från brösten är lika viktigt.

Orsaker till låg bröstmjölkstillgång

Prolaktin och menstruation

När du ammar är prolaktinnivåerna höga och östrogennivåerna låga. Förhållandet mellan dessa hormoner håller din bröstmjölksförsörjning uppe och din mens borta. Om du ammar uteslutande kan det försena återkomsten av din mens i många månader.

Om du inte ammar, eller om du kombinera amning och formel , kommer dessa hormonnivåer att förändras, med prolaktin som minskar och östrogen ökar. Så i avsaknad av exklusiv amning kan du se att din mens kommer tillbaka redan sex veckor efter ditt barns födelse.

När din mens återkommer kan mer östrogen och mindre prolaktin påverka produktionen av bröstmjölk. Ibland är det bara ett dopp i utbudet under din mens. Men det är möjligt att när din menstruation kommer tillbaka, kommer ditt utbud av bröstmjölk att förbli lågt. Däremot kan du vidta åtgärder för att öka ditt utbud, som att amma eller pumpa oftare.

Allt om amning och din mens

Prolaktin och fertilitet

Exklusiv amning är förknippat med höga nivåer av prolaktin. Dessa höga nivåer av prolaktin förhindrar att dina äggstockar ägglossar eller släpper ut ägg. Så om du ammar uteslutande utan att ge ditt barn några tillskott under de första sex månaderna efter ditt barns födelse, är det mycket osannolikt att du kommer att ha ägglossning eller bli gravid. Amenorrémetoden för preventivmedel (LAM) är baserad på högt prolaktin.

Amenorrémetoden för preventivmedel är mer än 98 % effektiv när den följs korrekt.

Men som nämnts ovan, när du inte längre ammar exklusivt, kommer dina prolaktinnivåer att börja sjunka. Sedan kommer din fertilitet att börja återvända, och du kommer att vara mer benägen att bli gravid igen om du är sexuellt aktiv.

På samma sätt kan prolaktin störa din förmåga att bli gravid igen om du fortfarande ammar eller har avvanda ditt barn men du producerar fortfarande bröstmjölk, särskilt om du ännu inte har sett tillbaka mens. Så om du är redo att bli gravid igen, men du har problem med att bli gravid, prata med din läkare. Din läkare kan beställa ett blodprov för att kontrollera din prolaktinnivå.

Hur man övervinner amningsutmaningar