Utan tvekan är den mest ställda frågan från preemie föräldrar på varje NICU, varje dag, 'När kommer min bebis hem?' Det är en viktig milstolpe som varje förälder längtar efter, drömmer om och besatt av, och med goda skäl.

Men när den stora dagen äntligen kommer, när veckor eller månader av väntan äntligen tar sitt slut och det är dags att ta hem sin ljuva bunt av glädje, känner sig många föräldrar helt utflippade. Även om du inte orkar lämna din bebis och du kan inte vänta med att få hem den, är det lätt att känna sig oförberedd när dagen kommer.

NICU är en överväldigande plats . Föräldrar är i en mycket onaturlig roll och sitter vid sidan av när sjuksköterskor och läkare tar hand om sina barn. Att veta att du kommer att vara helt ansvarig för ditt barn hemma kan vara skrämmande.

Om du får ut det mesta av din tid på NICU, kan din övergång till livet tillsammans hemma bli mindre skrämmande. Du måste vara förberedd på tre sätt: förbereda ditt hem, förbereda dig själv och förbereda ditt supportteam.

Gör ditt hem redo för din preemie

Att förbereda sig för att din preemie ska komma hem är mycket som att förbereda sig för att alla bebisar ska komma hem, även om det finns några viktiga överväganden att tänka på. Dessa föremål hjälper till att hålla din preemie säker och bekväm.

Grunderna

Det här är sakerna som varje bebis borde ha hemma. Din preemie är inte annorlunda. Se bara till att de har rätt storlek.

  • Blöjor och våtservetter : Du är van vid engångsartiklar från sjukhuset, och det kan vara svårt att hitta tygblöjor som är tillräckligt små för preemies.
  • Flaskor : Om du inte enbart ammar, vill du ha tillräckligt med flaskor för att klara en dag hemma. Även de flesta ammande föräldrar tycker om att ha en partner eller vän mata barnet då och då, och de flesta preemies tar en kombination av bröst och flaska, åtminstone i början. Fråga dina NICU-sköterskor vilka typer av flaskor och bröstvårtor ditt barn sannolikt kommer att använda.
  • Kläder som passar : De flesta preemies växer snabbt, så du behöver inte massor av preemie-storlekar. Ditt barn kommer snart att vara i nyfödd storlek.
  • Spackla filtar och/eller sovsäckar : Du kommer att vilja öva på att använda dem innan den första dagen hemma, så fråga om du kan ta med dem till NICU före utskrivning. Det hjälper dig att känna dig bekväm med att använda dem, och det hjälper ditt barn att vänja sig vid dem i förväg.
  • Någonstans att sömn : Enligt American Academy of Pediatrics (AAP) ska ditt barn sova på rygg i en spjälsäng eller en säng med en stadig madrass. Helst bör de också dela rum med dig tills de är minst 6 månader gamla men helst under det första året av sitt liv.
  • Formel : Köp bara formel om dina läkare rekommenderar det. Vänta tills precis innan du går hem med att köpa något, så att du vet exakt vilken formel ditt barn använder.
  • Baby termometer : Se till att den är lämplig för användning på nyfödda. Många av de nyare digitala termometrarna är designade för äldre spädbarn och barn.
  • Badkar : Det är helt okej att bada din bebis i vilken handfat som helst som är säker, men föräldrar tenderar att föredra ett badkar designat speciellt för spädbarn. Om du kommer att använda en av dessa, gå vidare och välj en innan du redan är hemma.
  • Nässug : Glödlampssprutor fungerar bra, men föräldrar som har använt Nose Frida snottsug svär vid det. Vad du än väljer vill du vara säker på att ha något till hands håll din lilla näsa ren.
  • Handsprit : Varje besökare bör ha ett snabbt och enkelt sätt att hålla bakterier borta från din lilla. Du kan också överväga ansiktsmasker.
  • Läkemedelsspruta : Om din preemie tar några mediciner, vill du ha utrustningen som används för att administrera dessa mediciner, till exempel en medicinnapp eller spruta. Fråga ditt NICU-team om rekommendationer.

Ytterligare egenskaper

Det är nödvändigheterna. Du kanske upptäcker att du behöver eller vill ha några ytterligare saker för att hjälpa dig ta hand om ditt barn hemma:

  • Babyvakt : De flesta föräldrar älskar att ha ett sätt att se och höra sina bebisar (preemie eller inte) när de är i separata rum. Dessa skiljer sig från medicinska hemmonitorer, som endast kommer med din läkares order. Hem babyvakter kan erbjuda föräldrar stor sinnesro.
  • Babygunga : Vissa bebisar har vant sig vid särskilda svängningar på NICU, så du kanske vill köpa något liknande. Kontrollera med NICU-teamet om vilka gungor som är säkra för ditt barn (ditt barn kan till exempel vara för litet för vissa gungor).
  • Skjorta med bärsele, omlott eller hud-mot-hud : Även om din bebis är större nu, finns det fortfarande fördelar med att spendera tid hud mot hud. Wraps, selar och skjortor designade för detta ändamål är underbara sätt att fortsätta övningen hemma. Det bästa sättet att gå över är att börja använda sjalen eller skjortan du gillar medan barnet fortfarande är på NICU, så det är bekant för dem.
  • Handsfree pumpande bh : Pumpning är en realitet för de flesta preemie mammor, och dessa behåar är livräddare. Och glöm inte påsarna för förvaring av mjölk – du kommer inte att ha gratisbeställningarna från NICU längre.
  • Babymobil : Det här är ett annat föremål som kan vara bra att ha tidigt eftersom du kan spela upp ljuden medan din bebis fortfarande är på NICU, och då kommer samma ljud att vara tröstande och bekanta för ditt barn när ni är hemma tillsammans.

Gör dig redo att ta hem babyn

När du har allt du behöver – ett säkert utrymme för bebisen att sova och de förnödenheter du behöver för att ta dig igenom de första dagarna eller veckorna – är du redo att rikta din uppmärksamhet till att göra dig redo.

Föräldrar till friska fullgångna bebisar lär sig om bebisvård genom att umgås med vänner som har bebisar eller genom att gå i lektioner och läsa böcker . Men de har ingen egen bebis att träna med. De har ingen aning om vad deras bebis faktiskt kommer att gilla eller ogilla. Preemie-föräldrar har möjlighet att lära sig om sitt barn innan de tar hem dem.

Det bästa sättet att vara redo för ditt barn hemma är att ägna lite tid åt att ta hand om ditt barn medan du fortfarande är på NICU.

Många föräldrar kämpar för att lära sig tillräckligt om sitt barn medan de fortfarande är på NICU. Det finns ett antal potentiella orsaker till detta.

Till exempel kan vissa föräldrar känna att sjuksköterskorna är bättre på att ta hand om och inte engagerar sig så mycket som de skulle vilja. Eller, kanske är det helt enkelt omöjligt att spendera mycket tid på NICU när de har andra barn hemma.

Det är viktigt att hålla din bebis, men det finns många andra sätt att lära känna din bebis ännu bättre. Sedan när du går hem kommer du att känna dig trygg och ansvarig. Innan ditt barn skrivs ut, lär dig:

  • Hur man byter blöja på ditt barn : Låt sköterskorna veta att du vill göra så många blöjbyten du kan. Du blir expert på nolltid och har en sak mindre att stressa över när du tar hem ditt barn.
  • Hur du matar ditt barn : För vissa preemies är det mycket svårt att säkert och effektivt få all mjölk de behöver. På neonatalavdelningen, öva på de olika typerna av matning du kommer att göra—bröst, flaska, spruta, kompletterande omvårdnadssystem, etc. Få all hjälp du kan. Rådfråga en amningskonsulent om du ammar eller en arbetsterapeut eller logoped om ditt barn har komplicerad matning. Och öva, öva, öva.
  • Hur du förbereder ditt barns formel eller berikad mjölk : Många preemies behöver ha extra kalorier i kosten, via speciell formel eller kosttillskott. Be att få hjälp med blanda ihop ditt barns mjölk tidigt, så att du blir bekväm med jobbet.
  • Hur ta ditt barns temperatur : Vet vad som är normalt för ditt barn.
  • Hur bada ditt barn : Be dina sjuksköterskor att spara badtid åt dig så att du kan få den övning du behöver. Var villig att prova olika sätt att bada för att se vad du och ditt barn gillar bäst.
  • Hur du sveper din bebis : Sjuksköterskor har olika stilar, så försök lära dig av många olika människor. Återigen, det enda sättet att bli bra på det är att träna.
  • Hur man ger mediciner : Om ditt barn kommer att behöva några mediciner, som multivitaminer eller refluxmediciner, se till att du låter sjuksköterskorna visa dig några olika sätt att ge dem till ditt barn och sedan öva på det själv.
  • Hur du lugnar ditt barn : Det kan vara svårt att ha andra människor som berättar för dig vad din bebis gillar när den är upprörd. Men NICU-sköterskor har massor av erfarenhet av att lugna spädbarn. Ta till dig förslagen och använd dem efter behov.
  • Hur man masserar ditt barn : Om du har turen att ha någon i sjukhuspersonalen som kan lära dig hur du masserar din preemie, gör det!
  • Hur man använder någon speciell utrustning : Vissa bebisar kommer att gå hem med specialutrustning som syrgas och matningsslangar. Börja öva med dem så snart som möjligt. Det kommer att uppstå tjafs och förvirringar med alla typer av hemutrustning, och det är bättre att arbeta igenom dem medan du fortfarande har NICU-personalen där för att hjälpa till.
  • Hur man utför HLR för spädbarn : De flesta föräldrar kommer tack och lov aldrig att behöva använda HLR-kunskaper, men det är en bra känsla att veta att du vet vad du ska göra i händelse av en nödsituation. Om ditt sjukhus inte har någon HLR-utbildning tillgänglig, fråga dem var du kan ta en lektion.

Vissa sjukhus tillåter inkvartering, vilket är när föräldrar stannar på sjukhuset över natten eller i flera dagar och utövar oberoende vård av sin baby medan de fortfarande är i säkerhet på sjukhuset. Utnyttja om detta är tillgängligt för dig.

Gör ditt supportteam redo att hjälpa

Stödet kommer att vara olika för varje familj, men det är oerhört viktigt. Ditt team kan helt enkelt vara du och din make. Eller ditt team kan inkludera farföräldrar , vänner, en kyrklig gemenskap, en formell eller informell stödgrupp, mostrar, farbröder och mer. För att hjälpa dem att hjälpa dig:

  • Ta reda på vem ditt supportteam är . Kommer du att ha tillräckligt med stöd, eller skulle det vara vettigt att kontakta en nära vän eller släkting för att be om hjälp? Om så är fallet, gör det nu snarare än senare när du kanske är för trött eller överväldigad för att göra det.
  • Fundera på vad du behöver . Vill du att någon ska ge dig en paus en gång om dagen så att du kan ta en promenad eller duscha? Vill du ha hjälp med tvätt eller måltider? Vill du ha någon att prata med, eller lugn och ro för tupplurar? Vänner och familjemedlemmar vill vanligtvis hjälpa men de vet ofta inte vad de ska göra, så det är viktigt att berätta för dem vad du behöver.
  • Överväg en stödgrupp . För tidig förlossning och att ha ett barn på NICU är skrämmande livshändelser. Att ta hem ditt barn kan verka som om du går in i 'normala' bebistider, men föräldrar till fullgångna bebisar kommer inte att uppskatta den stressiga värld du har levt i. Överväg att få kontakt med andra preemie mammor och pappor. Forskning visar att det är otroligt användbart.
  • Välj en barnläkare klokt . Om du inte har gjort det ännu valt barnläkare , försök hitta någon som har lite erfarenhet av för tidigt födda barn. Be att få träffa potentiella läkare och prata med dem om deras erfarenhet av preemies. Din barnläkare kommer att bli en stor del av ditt supportteam, så du vill ha en du kan lita på och få kontakt med.
  • Ta reda på vilka specialister du kommer att träffa . Du kommer sannolikt att träffa specialister som sjukgymnaster, logopeder, amningskonsulter och mer efter att du tagit hem din preemie. De kommer också att spela en viktig roll i ditt supportteam.
  • Ge din familj en tydlig förståelse för hur besöken kommer att se ut . Vänner och familj är naturligtvis glada över att äntligen få träffa din lilla bebis. Men om du behöver tid att knyta an och inte vill ha besök på en månad är det helt okej. När du är redo för besökare kommer de att behöva din vägledning om hur man kan vara bra supportrar. Till att börja med kan du absolut inte ha några besökare som är sjuka.
Topp 4 frågor om besökare till din preemie

Ett ord från Verywell

Den här listan hjälper dig att känna dig lite mer förberedd när den glada dagen kommer och du får ta med dig din preemie hem. Ingenting kommer att radera den ångest du förmodligen kommer att känna, men att vara förberedd är en bra början. Du kan göra det här.