Lekträffar är en av de saker som föräldrar eller vårdgivare ofta känner otroligt passionerade för. Vissa tror att barn 'behöver' lekträffar medan andra föräldrar eller vårdgivare känner att barn inte behöver lekkamrater förrän de kommer till förskolan.

Oavsett vilken sida av staketet du faller på är det viktigt att inse att lekdatum inte är skadliga för barn och inte heller är de oumbärliga. Allt en playdate är – eller åtminstone borde vara – är kul. Kul för både barn och deras föräldrar eller vårdgivare.

Om du har diskuterat om att vara värd för ett speldejt men är osäker på vad det innebär, hur man sätter upp ett eller om det är värt det, stressa inte. Den här guiden hjälper dig att komma igång.

Hur småbarn leker

Tills ditt barn är i närheten 3 år gammal , kommer större delen av deras lektid med andra barn att spenderas i parallelllek, vilket uppstår när barn leker bredvid varandra med lite interaktion. När du observerar dessa interaktioner kan du anta att de inte är intresserade av att leka med andra barn, men småbarn älskar att umgås, även om de gör det annorlunda än äldre barn.

Barn i alla åldrar kan få ut något av en lekdejt . Även spädbarn som älskar att se nya ansikten och röra vid nya leksaker kan dra nytta av lekdatum.

För småbarn, särskilt de som inte är i dagis eller de som inte har syskon, kan en lekträff erbjuda en av deras första möjligheter att observera en kamrat. Mycket snabbt kommer du att se hur små barn lär sig av varandra.

Ett annat barn kan visa ditt barn hur man använder en leksak annorlunda, eller så kan de uppmuntra ditt barn att springa snabbare, hoppa högre och skrika högre. Denna härmning av varandra är ett av de kritiska sätten som småbarn lär sig.

Viktiga typer av spel

Fördelar med speldatum

När det kommer till speltid är lek så mycket mer än bara ett roligt sätt att tillbringa en eftermiddag. Det är också en möjlighet för barn att lära sig om världen omkring dem. Social lek låter barn lära sig turas om, kompromissa och hantera konflikter. Det kan också förbättra deras förmåga att reglera sina känslor. Lek hjälper till och med med språk, matematik och sociala färdigheter.

Eftersom småbarn ägnar sig åt parallelllek snarare än att leka med sina följeslagare – eller deltar i samarbetslek, sker deras lärande genom att observera hur andra interagerar och manipulerar leksaker eller löser problem med en komplex leksak. Men parallellspel gör inte upplevelsen mindre meningsfull.

Faktum är att alla typer av lek bygger en grund för framväxande sociala färdigheter. Det lär dem flexibilitet, motivation och självförtroende. Slutligen, lekdatum utsätter också barn för nya leksaker och nya människor. De kan till och med ge föräldrar eller vårdgivare en paus från den dagliga rutinen samt ge dem viktig vuxeninteraktion.

Varför vänner är viktiga för föräldrar

Hur man är värd

Om du planerar att bjuda in en lekkamrat till ditt hus, kanske du vill ha några saker i åtanke för att se till att allt går smidigt. Här är vad du behöver veta om att vara värd för ett speldatum.

Var specifik men flexibel

Ställ in en viss dag och tid istället för att lämna inbjudan öppen med en kommentar som 'kom över när som helst.' Samtidigt bör du ta hänsyn till att föräldrar inte alltid kan kontrollera tupplurar eller härdsmälta i sista minuten. Så inse att du kanske måste vara lite flexibel när speldatumet börjar.

När du och den andra föräldern kommer överens om när och var, se till att utbyta kontaktinformation. På så sätt kan de ringa om de är försenade eller så kan du skicka ett meddelande om ditt barn blir sjuk och du behöver avboka.

Ta itu med problemet med syskon i förväg

Om dina andra barn kommer att vara i närheten, låt bara lekkamratens förälder eller vårdgivare veta det. Under tiden, om din gäst har bröder och systrar, bör du vara tydlig med om de är inbjudna.

Det kan betyda att man helt enkelt säger: 'De andra barnen är mer än välkomna!' eller frågar: 'Tror du att du kan få en barnvakt åt din dotter så att de små kan leka på egen hand?'

Var tydlig om föräldrarna ska stanna

Om du är okej med att det lilla barnet släpps av i några timmar, låt den andra föräldern veta det. Men också vara förstående om de vill stanna. Det kan låta som en bra idé att ge varandra en paus genom att planera avlämningsdatum, men att vara ensam i en ny miljö kan vara traumatiskt för många små barn – och mycket arbete för dig.

Kom ihåg att om du gör ett avlämningsdatum måste du hantera blöjbyten eller potta (och olyckor) ensam. Detta kräver att du måste vara mycket insatt i den andra förälderns rutin och förhållningssätt till potträning.

Snacka om mat

Låt dina gäster veta vilken typ av förfriskningar som kommer (eller inte) att finnas tillgängliga. Kom ihåg att speldatum ska vara avslappnade. Det betyder att du inte ska känna dig skyldig att ge en måltid.

Faktum är att det förmodligen är bäst att undvika att servera en måltid eftersom småbarn kan vara ökända kinkig med mat . Men det är bra att planera att ha åtminstone en mellanmål till tossarna och kanske till och med några godbitar till sina föräldrar. Kom bara ihåg att diskutera kända födoämnesallergier innan lekdatumet också.

Rengör den och lämna den

Det är naturligt att vilja räta upp sig innan man har gäster över. Men du har den typen av företag som kommer att förstöra ditt hems beställning sekunder efter att du kommit in i huset. En allmän rekommendation är att städa ditt hem (tänk att badrummet är torkat) men bekvämt (tänk att leksaker är tillgängliga och redo att dumpas).

Spendera inte heller speldejten med att försöka reda ut den röra som barnen skapar. Vad som kan vara störning för dig är en process av att utforska och lära dig dem. Lämna röran tills de sista minuterna då du kan uppmuntra alla att städa upp.

Erbjud åldersanpassade leksaker

Fundera på vilka leksaker du vill ha ute till lekdejten. Vanligtvis, om det finns en dyrbar sak som ett favorit gosedjur som du vet att ditt barn inte vill dela, packa bort det.

Annars, låt barnen leka med en mängd olika leksaker. Och stressa inte om ditt leksaksförråd inte är enormt. Eftersom alla leksaker kommer att vara nya för dina gäster, kommer de garanterat att ha mycket roligt.

Hur man planerar aktiviteter för speldatum

Tips för att vara en bra gäst

Om du är den som har bjudits in till en speldejt, gäller många av samma regler. Men ditt fokus bör ligga på att vara en bra gäst. Börja med att fråga personen som är värd vad du kan ta med. Om de inte svarar med ingenting, överväg att ta med en ny kopp kaffe från ett lokalt kafé, en muffins eller en bukett blommor eller en växt för att visa din tacksamhet.

Du bör också bekräfta vilken tid du och ditt barn ska anlända och hur länge lekdatumet kommer att pågå. Vanligtvis är 1 timme ungefär max för småbarn – även om du kan sträcka ut den till 2 timmar om barnen har roligt och det ingår ett mellanmål. Men stanna inte längre än så, särskilt om barnen fortfarande sover, eller om du kanske ställer upp på utmaningar.

Om du har andra barn bör du också klargöra om syskon är inbjudna. Du vill inte dyka upp med din 4-åring om den som är värd bara väntar småbarnen. Om ditt äldre barn inte är bjudet och du inte har något annat alternativ för dem, kanske du vill schemalägga lekdatumet för när de går på förskolan eller ha ett eget lekdatum.

Slutligen, var vänlig och stödjande under din tid där. Erbjud dig att hjälpa till där du kan – särskilt när det är dags att städa – och följ deras ledarskap när det kommer till aktiviteter och mellanmål. Viktigast av allt, se till att du omdirigerar ditt barn om de hamnar i något de inte borde eller leker för grovt.

Hur man hanterar härdsmältningar

Att dela är ofta ett främmande begrepp för småbarn. Inte ens de med syskon kommer sannolikt inte att förstå vilken roll den här nya lekkamraten har i ordningen.

Räkna med lite grepp och ibland några tårar. Skäll inte ut ditt barn när det händer. Om det är lekkamraten som missköter sig, försäkra den andra föräldern att du vet att den sortens saker förväntas vid det här utvecklingsstadium .

Hellre än disciplinera små barn , kan du ta några minuter att modellera lämpligt beteende. Visa dramatiskt hur du delar leksaken med lekkamraten. Eller ge ditt barn en mjuk kram för att visa det andra barnet hur vi 'gör trevligt'.

Ett ord från Verywell

Om du planerar ett första lekdatum för ditt barn är nyckeln att vara flexibel. Småbarn kan vara oförutsägbara och även de bästa planerna kan spåra ur. Någon kanske blir sjuk och måste ställa in eller så kan det bli några tårar över leksaker. Håll bara fokus på att speldejter ska vara roliga och försök att inte svettas med småsaker.

I slutändan är detta bara en lekdatum. Om du inte tycker om upplevelsen eller om det är mer stressande än nyttigt, känn dig inte tvungen att göra det igen. Men om det är något du och ditt barn älskade, bryt ut kalendern och ställ in ett nytt datum för att träffa dina kompisar.

Hur du lär dina barn att dela utan att det är en utmaning