När ett äktenskap upplöses, finner vissa föräldrar att de ställer frågor som ' Ska vi stanna tillsammans för barnen?” Andra föräldrar tycker att skilsmässa är deras enda alternativ.

Och även om alla föräldrar kan ha många bekymmer – från framtiden för deras livssituation till osäkerheten kring vårdnadsarrangemanget – kan de oroa sig mest för hur barnen kommer att hantera skilsmässan.

Så vilka är de psykologiska effekterna av skilsmässa på barn? Det beror på. Även om skilsmässa är stressande för alla barn, återhämtar sig vissa barn snabbare än andra.

Den goda nyheten är att föräldrar kan vidta åtgärder för att minska de psykologiska effekterna av skilsmässa på barn. Några stödjande föräldrastrategier kan hjälpa barnen att anpassa sig till de förändringar som skilsmässan medför.

Verywell / Brianna Gilmartin

tips för att minska den psykiska avgiften för skilsmässa på barn

Verywell / Brianna Gilmartin

Varför det första året är det tuffaste

Som du kan förvänta dig har forskning visat att barn kämpar mest under det första eller två året efter skilsmässan. Barn kommer sannolikt att uppleva ångest, ilska, ångest och misstro.

Men många barn verkar studsa tillbaka. De vänjer sig vid förändringar i sina dagliga rutiner och de blir bekväma med sina boendearrangemang. Andra verkar dock aldrig riktigt gå tillbaka till det 'normala'. Denna lilla andel barn kan uppleva pågående – möjligen till och med livslånga – problem efter föräldrarnas skilsmässa.

Emotionell påverkan av skilsmässa

Skilsmässa skapar känslomässig oro för hela familjen, men för barn kan situationen vara ganska skrämmande, förvirrande och frustrerande:

  • Unga barn kämpar ofta för att förstå varför de måste gå mellan två hem. De kan oroa sig för att om deras föräldrar kan sluta älska varandra en dag, kan deras föräldrar sluta älska dem.
  • Grundskola barn kan oroa sig för att skilsmässan är deras fel. De kan vara rädda för att de betedde sig illa eller så antar de att de gjort något fel.
  • Tonåringar kan bli ganska arg över en skilsmässa och de förändringar den skapar. De kan skylla på en förälder för upplösningen av äktenskapet eller så kan de reta en eller båda föräldrarna för omvälvningen i familjen.

Naturligtvis är varje situation unik. Under extrema omständigheter kan ett barn känna sig lättad över separationen – om en skilsmässa innebär färre bråk och mindre stress.

Skilsmässorelaterad stress

Skilsmässa innebär vanligtvis att barn förlorar den dagliga kontakten med en förälder – oftast pappor. Minskad kontakt påverkar förälder-barn-bandet och enligt en artikel publicerad 2014 har forskare funnit att många barn känner sig mindre nära sina fäder efter skilsmässa.

Skilsmässa påverkar också ett barns förhållande till vårdnadshavaren – oftast mammor. Primärvårdare rapporterar ofta högre nivåer av stress i samband med ensamstående föräldraskap.

En studie publicerad 2013 antydde att mödrar ofta är mindre stödjande och mindre tillgivna efter skilsmässa. Dessutom blir deras disciplin mindre konsekvent och mindre effektiv.

För vissa barn är separationen inte den svåraste delen. Istället är de medföljande stressfaktorerna det som gör skilsmässan svårast. Att byta skola, flytta till ett nytt hem och leva med en ensamstående förälder som känner sig lite mer nedstämd är bara några av de extra stressfaktorerna som gör skilsmässa svår.

Ekonomiska svårigheter är också vanliga efter skilsmässa. Många familjer måste flytta till mindre bostäder eller byta stadsdel och de har ofta mindre materiella resurser.

Risker som familjer står inför

Enligt Pew Research Center inkluderade cirka 40 % av nya äktenskap i USA 2013 en make som varit gift tidigare och i 20 % av nya äktenskap hade båda makarna varit gifta tidigare.

Det betyder att många barn utsätter sig för pågående förändringar i familjens dynamik. Tillägget av en styvförälder och eventuellt flera styvsyskon kan vara ytterligare en stor anpassning. Och ganska ofta gifter sig båda föräldrarna igen, vilket innebär många förändringar för barnen.

Antalet misslyckanden för andra äktenskap är till och med högre än första äktenskap. Så många barn upplever flera separationer och skilsmässor genom åren.

Psykiska problem

Skilsmässa kan öka risken för psykiska problem hos barn och ungdomar. Oavsett ålder, kön och kultur upplever barn till skilda föräldrar ökade psykiska problem.

Skilsmässa kan utlösa en anpassningsstörning hos barn som går över inom några månader. Men studier har också funnit att depression och ångest är högre hos barn från skilda föräldrar.

Beteendeproblem

Barn från skilda familjer kan uppleva mer utomstående problem, såsom beteendestörningar, brottslighet och impulsivt beteende än barn från tvåförälderfamiljer. Förutom ökade beteendeproblem kan barn också uppleva mer konflikter med jämnåriga efter en skilsmässa.

Dålig akademisk prestation

Barn från skilda familjer presterar inte alltid lika bra akademiskt. En studie publicerad 2019 antydde dock att barn från skilda familjer tenderade att ha problem med skolan om skilsmässan var oväntad, medan barn från familjer där skilsmässa sannolikt inte hade samma resultat.

Varför vissa barn fruktar skolan

Risktagande beteenden

Ungdomar med skilda föräldrar är mer benägna att engagera sig i riskbeteende, såsom missbruk och tidig sexuell aktivitet. I USA dricker ungdomar med skilda föräldrar alkohol tidigare och rapporterar högre alkohol-, marijuana-, tobaks- och droganvändning än sina jämnåriga.

Ungdomar vars föräldrar skilde sig när de var 5 år eller yngre löpte särskilt hög risk att bli sexuellt aktiva före 16 års ålder, enligt en studie publicerad 2010. Separation från fäder har också associerats med ett högre antal sexpartners under ungdom.

Hjälper barn att anpassa sig

Vuxna som upplevt skilsmässa under barndomen kan ha fler relationssvårigheter. Skilsmässor är högre för personer vars föräldrar var skilda. Föräldrar spelar en stor roll i hur barn anpassar sig till en skilsmässa. Här är några strategier som kan minska den psykologiska avgiften som skilsmässa har på barn:

Medförälder Fredligt

Intensiv konflikt mellan föräldrar har visat sig öka barns nöd. Öppen fientlighet, som att skrika och hota varandra, har kopplats till beteendeproblem hos barn. Men mindre spänningar kan också öka ett barns nöd. Om du kämpar för att vara förälder tillsammans med din före detta make, sök professionell hjälp.

Undvik att sätta barn i mitten

Att be barn att välja vilken förälder de gillar bäst eller att ge dem meddelanden att ge till andra föräldrar är inte lämpligt. Barn som hamnar i mitten är mer benägna att uppleva depression och ångest.

Upprätthålla hälsosamma relationer

Positiv kommunikation, föräldrarnas värme och låga konfliktnivåer kan hjälpa barn att anpassa sig till skilsmässa bättre. En sund förälder-barn-relation har visat sig hjälpa barn att utveckla högre självkänsla och bättre akademiska prestationer efter skilsmässa.

Använd konsekvent disciplin

Upprätta åldersanpassade regler och följ med konsekvenser när det är nödvändigt. En studie publicerad 2011 visade effektiv disciplin efter skilsmässa minskade brottslighet och förbättrade akademiska prestationer.

Övervaka ungdomar noga

När föräldrar är mycket uppmärksamma på vad tonåringar gör och vem de spenderar sin tid med, är det mindre benägna att ungdomar uppvisar beteendeproblem efter en skilsmässa. Det innebär en minskad chans att använda substanser och färre akademiska problem.

Styrka dina barn

Barn som tvivlar på sin förmåga att hantera förändringarna och de som ser sig själva som hjälplösa offer är mer benägna att uppleva psykiska problem. Lär ditt barn att även om det är svårt att hantera skilsmässa har han den mentala styrkan att hantera det.

Lär ut coping färdigheter

Barn med aktiva copingstrategier, som problemlösningsförmåga och kognitiv omstruktureringsförmåga, anpassa sig bättre till skilsmässa. Lär ditt barn hur man hanterar sina tankar, känslor och beteenden på ett hälsosamt sätt.

Hjälp barn att känna sig säkra

Rädsla för att bli övergiven och oro för framtiden kan orsaka mycket oro. Men att hjälpa ditt barn att känna sig älskad, trygg och säker kan inte bara minska klängighet men också minska risken för psykiska problem.

Sök föräldrautbildning

Det finns många tillgängliga program för att minska påverkan skilsmässa har på barn. Föräldrar lärs ut medföräldraskapsfärdigheter och strategier för att hjälpa barnen att klara av anpassningarna.

Få professionell hjälp

Att minska din stressnivå kan vara avgörande för att hjälpa ditt barn. Öva egenvård och överväg samtalsterapi eller andra resurser för att hjälpa dig att anpassa dig till förändringarna i din familj.

När ska du söka hjälp för ditt barn

Trots det faktum att skilsmässa är tufft för familjer, är det kanske inte det bästa alternativet att bo tillsammans för barnens skull. Barn som bor i hem med mycket bråk, fientlighet och missnöje kan löpa en högre risk att utveckla psykiska problem och beteendeproblem.

Följaktligen, efter en förälders separation, är det normalt för barn att kämpa med sina känslor och sitt beteende direkt efteråt. Men om ditt barns humörproblem eller beteendeproblem kvarstår, söka professionell hjälp .

Börja med att prata med ditt barns barnläkare. Diskutera dina bekymmer och fråga om ditt barn kan behöva professionellt stöd. En remiss till samtalsterapi eller andra stödjande tjänster kan rekommenderas.

Individuell terapi kan hjälpa ditt barn att reda ut sina känslor. Familjeterapi kan också rekommenderas för att ta itu med förändringar i familjens dynamik. Vissa samhällen erbjuder också stödgrupper för barn. Stödgrupper tillåter barn i vissa åldersgrupper att träffa andra barn som kan uppleva liknande förändringar i familjestrukturen.

Nyckelstatistik om skilsmässobarn