Det finns många erkända fördelar med amning . Men det finns fortfarande mycket debatt om huruvida amning ger barn en kognitiv fördel. Kognitiv förmåga avser mentala processer som att tänka, komma ihåg och fatta beslut. Det inkluderar också kreativitet, fantasi och beteende. Den sunda utvecklingen av hjärnan och kognitiv förmåga låter barn lära sig och förstå.

Möjliga kognitiva fördelar med amning

Många experter tror att amning kan bidra till ett barns intelligens, minne, omdöme och problemlösningsförmåga när det växer, men gör det det? Blir ditt barn verkligen smartare om du ammar?

Amning och långsiktiga kognitiva fördelar

En studie publicerad iPediatriki mars 2017 rapporterar att det inte finns några långsiktiga kognitiva fördelar med amning. Studien följde nästan 7500 fullgångna barn fram till fem års ålder. Forskare utvärderade barnen på deras förmåga med språk (ordförråd), problemlösningsförmåga , och beteende kl 9 månader , 3 år , och 5 år . Föräldrar och lärare deltog i utvärderingen genom att fylla i frågeformulär för att fastställa barnens kognitiva förmågor.

Studien visade vissa positiva kortsiktiga kognitiva effekter av amning, men inga långsiktiga fördelar. Där står det att de barn som ammades i minst 6 månader hade bättre problemlösningsförmåga och var inte lika hyperaktiva vid 3 års ålder. Men när barnen var 5 blev de märkbara skillnaderna mellan de ammade och icke-ammade barnen för små för att vara meningsfulla.

Amning och intelligens

Alla studier på detta ämne visar inte samma resultat. Många studier stödjer tron ​​att amning förbättrar intelligens eller IQ. De verkar visa en koppling mellan bröstmjölk och långsiktiga kognitiva resultat. Här är två exempel:

  • En studie följde 3500 barn genom tonåren och in i vuxen ålder. När de bedömdes vid 30 års ålder, presterade de vars primära näringskälla som barn kom från amning bättre på intelligenstester. De hade också högre utbildning och större inkomster.
  • En annan mycket stor studie följde nästan 14 000 friska ammade barn tills de var 6,5 år gamla. Barnens intelligens och akademiska status utvärderades av läkare och lärare. Resultaten visar att kopplingen mellan exklusiv, långvarig amning och barns kognitiva utveckling är stark.

Varför håller inte alla med?

Tja, det är svårt att avgöra om det är bröstmjölken eller andra faktorer som bidrar till ökningen av kognitiva poäng hos barn som ammas. Vissa forskare menar att det bara verkar som att amning är ansvarig för ökningen av intelligens och problemlösningsförmåga, men så är inte fallet. Anledningen till att barn som ammas mår bättre är istället att de är mer benägna att växa upp i en miljö som stöder kognitiv utveckling.

Andra påpekar att bröstmjölk innehåller de essentiella fettsyrorna dokosahexaensyra (DHA) och arakidonsyra (ARA eller AA). Eftersom DHA och ARA främjar utvecklingen av hjärnan och nervsystemet tror de att när ett barn får bröstmjölk hjälper det till att öka kognitiva förmågor. Formelföretag är också medvetna om detta. De lägger nu till essentiella fettsyror till sin modersmjölksersättning för att stödja utvecklingen av hjärnan och ögonen. Naturligtvis vet forskarna ännu inte om tillsatsen av essentiella fettsyror i formeln har samma effekt på hjärnan som de naturliga essentiella fettsyrorna som finns i bröstmjölk.

Ett annat diskussionsområde är amningens varaktighet. I vissa studier räknas all mängd bröstmjölk som ges till ett barn som amning. Så, vissa experter säger att om barnen i studierna inte ammas exklusivt eller under en längre tid, så representerar studien inte den faktiska effekten av amning. Tron är att amning har en kumulativ effekt. Så ju mer och längre ett barn ammar, desto mer betydande blir resultaten. De efterlyser fler studier som följer barn som ammas i över sex månader, ett år eller längre .

Vad mer påverkar kognitiva resultat?

Oavsett om det kommer från bröstmjölk eller modersmjölksersättning är det viktigt att få i sig de rätta näringsämnena för hjärnans utveckling. Men utöver näring finns det en mängd olika faktorer som bidrar till kognitiv hälsa:

  • Ett positivt kognitivt resultat börjar under graviditeten. När en mamma blir bra mödravård och inte röker eller ägnar sig åt andra riskabla beteenden, hjälper hon sitt barn att komma igång bra.
  • Under spädbarns- och barndomen kan relationen mellan föräldrar och deras barn göra skillnad. Val av föräldraskap kan uppmuntra eller motverka kognitivt lärande. Att läsa en bok för ett barn varje kväll kan till exempel hjälpa till att utveckla barnets läs-, skriv- och språkkunskaper. Att delta i aktiv lek, lyssna på musik, uppmuntra kreativitet och låta ett barn utforska och bli smutsigt är alla sätt att öppna ett barns sinne. Å andra sidan, att spendera för mycket tid framför tv:n kan begränsa kognitiv inlärning.
  • Utöver det är ett barns intelligens och akademiska framgång relaterade till hans genetik såväl som hans föräldrars IQ, utbildningsnivå och inkomst.

Är amning fortfarande fördelaktigt?

Ja, amning har fortfarande sina fördelar. Även om det pågår en debatt om huruvida amning ger kognitiva fördelar eller inte, råder det ingen tvekan om några av de andra positiva som följer med amning. Till exempel innehåller bröstmjölk antikroppar, enzymer och vita blodkroppar som stärker immunförsvaret och hjälper till att skydda ett barn mot infektioner. Det hjälper också till att förebygga spädbarns diarré och andra nyfödda sjukdomar. Amning kan minska risken för SIDS och studier visar att det minskar barnfetma. Det kan också minska risken för bröst- och äggstockscancer för mödrar.

Vad är effekten av att amma för tidigt födda barn?

Studierna som nämns ovan är specifika för friska fullgångna spädbarn. De representerar inte preemies . Forskning tyder på att för för tidigt födda barn kan bröstmjölk göra stor skillnad i utvecklingen och mognaden av hjärnan och det centrala nervsystemet. Jämfört med preemies som fick modersmjölksersättning, visade preemies som fick bröstmjölk en ökning i kognitiv och motorisk utveckling vid 18 månader och 30 månader. Föräldrar som fick bröstmjölk presterade också bättre på intelligenstest vid 7 och ett halvt och 8 års ålder.

Dessutom har bröstmjölk visat sig stödja ett för tidigt fött barns synskärpa (synens klarhet och skärpa). Och det är förknippat med en lägre förekomst och svårighetsgrad av retinopati av prematuritet (ROP).

Vad betyder alla dessa studier?

Allt det betyder är att de långsiktiga effekterna av amning på den kognitiva utvecklingen hos friska fullgångna barn fortsätter att vara en diskussionsfråga. Fler studier behövs, och forskning kommer säkert att fortsätta.

Under tiden, om du vill amma, finns det många anledningar att göra det. Och om du väljer att använda modersmjölksersättning istället kan du känna dig säker på att det inte kommer att ha en negativ inverkan på ditt barns långsiktiga intelligens och problemlösningsförmåga.

Ett ord från Verywell

Studier ger oss viktig information. Men när studier har olika resultat kan det bli lite förvirrande. Vem ska du tro på och hur ska det påverka dina beslut? Sammantaget rekommenderar hälsoorganisationer runt om i världen som American Academy of Pediatrics (AAP) och Världshälsoorganisationen (WHO) fortfarande amning. Men hur du matar ditt barn är ett personligt beslut, och amning är inte för alla.

Prata med din partner, din läkare och ditt barns läkare och gör det som är bäst för dig, din familj och ditt barn. Kom bara ihåg, oavsett om du väljer bröstmjölk eller modersmjölksersättning, så länge du ger en hälsosam form av näring och en säker, kärleksfull miljö, gör du ett fantastiskt jobb med att ge ditt barn det han behöver för att växa och utvecklas fysiskt, känslomässigt, beteendemässigt och kognitivt.