Viktiga takeaways

  • Brist på arbetskraft, oplanerade nedläggningar och dyra kostnader får föräldrar att söka barnomsorg.
  • Föräldrar kan ha att göra med oro över att försöka arbeta och försörja sig utan en dagislösning för sitt barn.
  • Att vara högljudd om behovet av ytterligare statliga medel, och överväga ett samarbete med familj och vänner, är lösningar som kan hjälpa till med barnomsorgsproblemet.

Efter att ha undervisat sina barn från mars 2020 till september 2021 på grund av pandemirelaterade skolstängningar, såg journalisten Meg St-Esprit fram emot att de skulle kunna gå tillbaka personligen . Hennes dubbla andraklassare och fjärdeklassare gick tillbaka till den allmänna skolan i år, medan hennes 3-åring började dagis. Återgången till personlig skolgång skulle göra det möjligt för henne att återgå till sin heltidskarriär. Sedan ledde en exponering för covid-19 till två veckors stängning på hennes 3-årings förskola, och det förstörde hennes förmåga att arbeta.

'Jag var tvungen att släppa flera uppdrag eftersom jag inte kunde hitta någon lösning annars', säger hon. 'Det var hemskt.' Även om hon uppskattar och förstår att vidta lämpliga försiktighetsåtgärder med covid-19, gjorde det hennes förmåga att arbeta svår och kostade en betydande kostnad. 'Under loppet av 2020 till 2021 uppskattar vi att vår familj förlorade nära 50 000 dollar i inkomst på grund av min brist på barnomsorg, särskilt under tiden vi undervisade i hemmet', säger hon.

Meg St-Esprit

Under loppet av 2020 till 2021 uppskattar vi att vår familj förlorade nära 50 000 USD i inkomst på grund av min brist på barnomsorg, särskilt under tiden vi undervisade i hemmet.

- Och St-Esprit

Oavsett om föräldrar arbetar för ett företag som överväger en hybrid arbetsmodell, eller om de har skapat en arbetsplatslösning med ett hemmakontor, kvarstår samma oavsiktliga hinder fortfarande – stressen över att inte ha barnomsorg. Barnomsorgsfrågan är långtgående och påverkar föräldrar till barn som behöver vara hemma under virtuell skola, såväl som föräldrar till små som är för unga för skolan.

Det finns många anledningar till att föräldrar har problem med att hitta barnomsorgsalternativ, och det tar en mental och känslomässig vägtull. Det finns dock några praktiska åtgärder som föräldrar som står inför denna situation kan ta.

Överföringsrisken för covid-19 i barnomsorgen är låg

Problem med att hitta barnomsorg

De flesta föräldrar känner till känslan av att krypa efter barnomsorg vid ett eller annat tillfälle. Situationen blir mer akut när behovet av barnomsorg är knutet till arbetsförmågan. Med fler människor som hoppar tillbaka till arbetskraften för att försörja sig, kan de känna sig ansträngda när de försöker komma på hur de ska jonglera med det hela.

Experter säger att problem med barnomsorg började i april 2020, med omfattande stängningar av arbetsplatser och skolor på grund av covid-19. Snart följde daghem. När inkrementella öppningar tillåts lämnade minskad kapacitet och avståndskrav fortfarande ett stort tomrum. 'Om [en daghem] var licensierad för 10 [barn], kunde de ha fem,' förklarade Cindy Lehnhoff, chef för National Child Care Association . 'Och så, mellan alla dessa variabler använde de flesta barnavårdscentraler i genomsnitt cirka 30 %.'

Lehnhoff noterar att hon i maj 2021 märkte att barn sipprade tillbaka till centra i större antal. Även om barnen kom tillbaka, gjorde inte arbetarna det. '[Många centra] var tvungna att sluta ta barn eftersom de inte fick tillbaka hela sin arbetsstyrka', förklarar Lehnhoff. 'Vi förlorade ungefär en tredjedel av vår personalstyrka i början av covid-19 i april 2020. Vi fick dem inte tillbaka.'

Om lediga dagisplatser minskar kan det göra att föräldrar fastnar i att försöka hitta andra alternativ. Även om vissa familjer kan ha reservbarnomsorg på plats, har inte alla familjer det, vilket betyder att ingen dagis hindrar dem från att arbeta.

Den oöverkomliga kostnaden för barnomsorg

En undersökning gjord tillsammans med Harvard T.H. Chan School of Public Health, NPR och Robert Wood Johnson Foundation påpekar att barnomsorgskostnader och tillgänglighet påverkar föräldrars förmåga att arbeta. Det är en pågående cykel.

'Kostnaden för barnomsorg i mitt område är häpnadsväckande', säger Dawn Iannaco-Hahn, LCPC, en psykiatrisk terapeut och konsult i tidig barndom i Maryland. 'På många ställen kan det motsvara en betalning av bolån.'

Dawn Iannaco-Hahn, LCPC

Kostnaden för barnomsorg i mitt område är svindlande. På många ställen kan det motsvara en bolånebetalning.

— Dawn Iannaco-Hahn, LCPC

'Bland hushåll med små barn - 4 och under - rapporterar 34% att de har upplevt allvarliga problem med att få barnomsorg under de senaste månaderna när vuxna behövde arbeta', säger Mary Findling, PhD, biträdande chef för Harvard Opinion Research Program vid Harvard T.H. Chan School of Public Health, och en av forskarna som arbetade med undersökningen.

Att hålla bolån betalda, verktyg på och barnen säkra är en mental och känslomässig balansgång för föräldrar.

Behöver en förälder som arbetar hemma hjälp med barnomsorg?

Den mentala och känslomässiga belastningen av bristande barnomsorg

En studie som släpptes tidigare i år visade att barnomsorgsproblem bidrog till föräldrars psykiska belastning under pandemin. Många föräldrar är ansträngda när de hanterar covid-19 och håller familjen frisk. Lägg till det faktum att en förälder kanske inte kan dyka upp på ett tillförlitligt sätt på grund av barnomsorgsbehov, så kan det snabbt gå utom kontroll.

Olivia Chante Frazier, LPC

Du har inte bara ångesten att säkra dagisarrangemang utan det finns [också] oro för stabiliteten i dessa arrangemang.

— Olivia Chante Frazier, LPC

'Den största känslomässiga avgiften som detta hinder har är ångesten som det kan orsaka', förklarar Olivia Chante Frazier, LPC , NCC, VD för Transform You. 'De flesta familjer är redan påverkade av effekterna av covid, så du har inte bara ångesten att säkra dagisarrangemang utan det finns [också] oro för stabiliteten i dessa arrangemang.'

Den vikt föräldrar känner inkluderar oro för sina barns psykiska hälsa. I Harvard T.H. Chan School of Public Health, NPR och Robert Wood Johnson Foundation-undersökningen rapporterade 36 % av hushållen med barn under 18 att deras barn upplevde allvarliga problem med depression, ångest , stress eller allvarliga sömnproblem under de senaste månaderna. 'Så inte bara föräldrar hanterar alla dessa andra stressorer, utan de försöker också hjälpa sina barn att klara sig under denna mycket svåra tid', konstaterar Dr. Findling.

Med uppbyggnaden av stressorer och inget klart slut på pandemin i sikte, är det viktigt att hitta praktiska sätt att hantera utmaningar och barnomsorgsfrågor.

Verkliga lösningar på ett verkligt problem

Att navigera i dessa situationer kan vara frustrerande för föräldrar som inte har tillgång till pålitlig barnomsorg, inte har ekonomin att anställa lärare eller barnskötare och som inte har råd att missa tid från jobbet för att ta hand om sina barn. Men det finns potentiella lösningar. Experter ger råd för att försöka lindra en del av trycket.

Bilda ett Co-op

Du kan överväga att bilda ett samarbete med vänner eller grannar som kan vara i ett liknande dilemma - oavsett om du försöker hitta barnomsorg för yngre barn eller barn som praktiskt taget går i skolan. En förälder kanske kan titta på barnen på en konsekvent basis eller kan till och med överväga att få legitimation för att bli en licensierad barnomsorgsinrättning. Den personen kan ge en stödjande miljö , vilket minskar stressen för både förälder och barn.

Arbeta omväxlande timmar

Även om den här lösningen kan vara ansträngande vid försök att tillbringa tid tillsammans, kan vuxna vårdgivare arbeta motsatta skift, så att någon alltid är hemma med barnen. Experter noterar att detta tillvägagångssätt är vanligt för sjuksköterskor och många arbetare inom det medicinska området.

Engagera dig och bli sång

Nå ut till dina lokala och federala regeringsledare för att driva hem vikten av ytterligare medel för att hjälpa till att ta hand om barn. ”Vi måste nationellt subventionera barnomsorgen; det är lösningen, säger St-Esprit. 'Endast 4% av de kvalificerade familjerna kan faktiskt få en plats i subventionerade barnomsorgsprogram. Det enda sättet att fixa detta är med ett tillflöde av medel från regeringen.'

Din dagliga rutin kan innefatta att ditt barn tar lektioner i bakgrunden av dina Zoom-samtal eller matar ett litet barn medan du skriver en arbetsrapport. Eftersom barnomsorgsmöjligheterna är knappa och arbete är en nödvändighet, är det viktigt att anpassa sig till det som snabbt blir vår nya normala. 'Arbetsliv, hemliv existerar inte längre', avslutar St-Esprit. 'Det är allt en.'

Vad detta betyder för dig

Föräldrar jobbar hårt med att jonglera med sina karriärer samtidigt som de ser till att deras barn tas om hand. Det blir mer utmanande när en viktig pusselbit, som barnomsorg, inte längre är lika pålitlig som den en gång var. Brist på arbetskraft, stigande kostnader, oplanerade nedläggningar och covid-19-relaterade distanskrav kan göra det svårt att hitta rätt plats att ta hand om ditt barn på. Att söka stöd från familj och vänner och göra alternativa arrangemang kan hjälpa till med en tillfällig lösning på ett spirande problem.