Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) upplever cirka 7 % av barnen (ungefär 6 miljoner) säsongsbetonade allergier. Även om det finns många receptfria läkemedel (OTC) tillgängliga för att behandla symtom på allergisk rinit (hösnuva), finns det ingen lösning som passar alla. Detta gäller särskilt när det gäller yngre barn.

Orsaker

Allergier orsakas av ett onormalt immunsvar under vilket ett annars ofarligt ämne, såsom damm eller pollen, utlöser frisättningen av histamin i blodomloppet.

Histamin är kemikalien som är ansvarig för sådana allergisymptom som:

  • Nysning
  • Nästäppa
  • Rinnande näsa
  • Kliande, rinnande ögon
  • Klåda i mun eller hals
  • Väsande andning
  • Hosta
  • Svårt att andas
  • Tryck över bröstet

Säsongsbetonade allergier är de som är relaterade till den ökade produktionen av pollen från träd, gräs, ogräs och andra växter. Beroende på vilken typ av pollen barnet reagerar på kan allergisäsongen pågå var som helst från tidig vår till sen höst.

Behandlingsalternativ

Behandling av säsongsbetonade allergier innebär antingen undertryckande av histamin eller lindring av allergisymptom. Innan du börjar med ditt barn på ett allergiläkemedel, till och med ett receptfritt läkemedel, rådfråga ditt barns barnläkare.

Alternativen inkluderar:

  • Avsvällande medel, tillgängliga i orala och aktuella formuleringar, som hjälper till att rensa nässlem och förbättrar andningen
  • Orala antihistaminer, såsom Claritin (loratadin), Zyrtec (cetirizin), Allegra (fexofenadin)
  • Antihistamin ögondroppar, såsom Zaditor (ketotifenfumarat)
  • Steroid nässpray, som t.ex Flonase och Nasacort , för att öppna blockerade passager och stoppa näsdropp
  • Steroidfria nässprayer, såsom antihistamin Astepro (azelastinhydroklorid), för att behandla symptom på säsongsbetonade allergier och allergisk rinit

Behandla barn med allergimedicin kan vara utmanande. I vissa fall kan ett läkemedel fungera bättre hos vuxna än barn. I andra kan även en rekommenderad dos för barn orsaka biverkningar.

Till exempel kan orala avsvällande medel orsaka stimulans, vilket leder till hyperaktivitet, ångest eller sömnlöshet. Aktuella avsvällande medel kan endast användas under en kort tid; annars kan de orsaka en rebound-effekt (en täppt näsa som är svårare att behandla än de ursprungliga allergisymptomen).

Om du bestämmer dig för att använda ett allergiläkemedel, välj ett som är formulerat för barn och följ förskrivningsinformationen på bipacksedeln. Var särskilt uppmärksam på vilka åldrar ett läkemedel är godkänt för. Du kan också fråga din apotekspersonal om råd.

Överbehandla aldrig ett barn genom att dubbla dosen, använda två olika antihistaminer samtidigt eller öka doseringsfrekvensen.

Vad du kan göra hemma

Det första och bästa sättet att hantera en säsongsbetonad allergi är att förebygga den. Minimera exponeringen för pollen och mögel genom att hålla barnet inomhus, stänga fönster och återcirkulera luften i bilen istället för att öppna ventilerna.

Erfarenhet kommer ofta att berätta för en förälder vilka typer av allergener ett barn reagerar på. I början av våren är de främsta misstänkta trädpollen och mögel. De som inträffar från sommar till höst är vanligtvis relaterade till ragweed. Du kan också kontrollera pollen- och mögelnivåer antingen genom din lokala vädertjänst eller Nationella Allergibyrån hemsida.

Bland de icke-farmaceutiska alternativen mot säsongsbetonade allergier:

  • Gurgla med saltvatten för att lindra halsont.
  • Använd en kall kompress för att lindra nästrycket eller kliande ögon.
  • Använd en HEPA eller luftfuktare för att minska partiklar som cirkulerar i luften.
  • Använd en nätkruka (nässköljning).
  • Dammsug regelbundet. 'Djurvänliga' dammsugare är särskilt bra för detta.

När ska man se en läkare

Om en allergi stör barnets livskvalitet bör du boka tid hos din barnläkare.

I vissa fall kan du hänvisas till en allergiker som kan utföra tester för att identifiera de specifika allergener som ditt barn reagerar på. Med den informationen kan läkaren ordinera allergiinjektioner för att desensibilisera barnet mot specifika triggers.

Ignorera aldrig ihållande eller förvärrade symtom, särskilt om barnet anstränger sig för att andas, grymtar eller näsborrar blossar ut. Nässelutslag och svullnad i ansikte och tunga är andra bekymmersamma tecken. Sök omedelbar medicinsk hjälp för andningssvårigheter eller svullnad i ansikte eller tunga.

Om du kämpar för att hantera symtomen hos ditt barn, tveka inte att gå till en barnläkare. I vissa fall kan det finnas flera eller korsreaktiva allergier som påverkar ditt barn eller andra orsaker som helt enkelt kan härma symptomen på allergi.