Viktiga takeaways

  • Barn som diagnostiseras med autismspektrumstörning löper dubbelt så stor risk att rapportera självmordstankar som barn som inte har tillståndet, enligt en ny studie.
  • Att ställa frågor till barnen om tankar på självmord kan ge dem ett utlopp för att uttrycka dessa känslor och få hjälp.
  • Tidig identifiering av självmordstankar och -känslor kan hjälpa till att rädda liv.

Självmord kräver varje år mer än 700 000 människors liv över hela världen. I USA är det den näst vanligaste dödsorsaken hos barn och unga vuxna i åldrarna 10 till 34. Miljontals människor, inklusive de med neuroutvecklingsstörningar, hanterar självmordstankar varje dag. En ny studie konstaterar att barn med diagnosen autismspektrumstörning (ASD) överväger självmord mycket mer än vad deras föräldrar och tjänstemän kanske inser.

Studien, publicerad iJournal of Developmental and Behavioral Pediatrics, fann att barn med ASD löpte dubbelt så stor risk att rapportera självmordstankar som barn som inte har tillståndet. Vissa egenskaper hos autism kan göra barn mer mottagliga för att kämpa med självmordstankar.

'Forskningen visar att personer med mild autism kan vara mer benägna att ha självmordstankar. Anledningen är att de kan ha svårt med kommunikation, vilket kan påverka deras förmåga att få kontakt med andra. Den bristen på känslomässig anknytning kan vara en risk för självmord”, säger Suzanne Rybczynski, MD , MSHCM, associerad chief medicinsk officer vid Kennedy Krieger Institute i Baltimore, Maryland.

Dr. Rybczynski, huvudförfattaren till studien, noterar att det finns ett antal andra faktorer som kan få ett barn med diagnosen autism att överväga självmord. Studien belyser det länge ignorerade problemet med självmordstankar hos barn med autism, och öppnar även diskussionen för andra riskfaktorer, vad vårdgivare kan leta efter hos sina barn och resurser för att få sina barn den hjälp de behöver.

Vad är autismspektrumstörning?

Autismspektrumstörning är ett tillstånd som påverkar individer utvecklingsmässigt. Störningen kan orsaka problem med kommunikation, socialisering och beteende. Ungefär ett av 54 barn har fått diagnosen autism , och pojkar är fyra gånger mer benägna än flickor att diagnostiseras med tillståndet. Det förekommer i alla raser och etniska grupper, på olika nivåer.

'Det är en störning som har ett väldigt brett spektrum. Det kategoriseras generellt i nivåer mellan ett och tre, där nivå ett är den minst allvarliga och [individer] är endast lindrigt drabbade, till nivå tre är den svåraste och individer som behöver mycket omfattande stöd, förklarar Jason Hangauer, PhD , NCSP, en legitimerad psykolog som är specialiserad på ASD-behandling vid John Hopkins All Children's Hospital.

Studien säger att födelseavstånd kan påverka autismdiagnos

En närmare titt på studien

Experter säger att barn med autism inte historiskt har screenats för självmordsrisk. Så forskare med Kennedy Krieger Institute ville se om screeningen kunde göras med den autistiska befolkningen och om barnen skulle kunna kommunicera om de hade självmordstankar.

När patienter i åldrarna 8 till 18 år besökte Kriegers polikliniker, screenade sjuksköterskor dem som en del av triageprocessen. Frågorna kom från verktyget Ask Suicide-Screening Questions (ASQ). Frågorna fokuserar på om de som svarar har haft tankar på att ta livet av sig eller har trott att andra skulle ha det bättre om de inte längre levde.

Jason Hangauer, PhD

Denna studie visar att personer med funktionsnedsättning faktiskt har tankar på att skada sig själva och kan vara i riskzonen precis som andra befolkningar.

- Jason Hangauer, PhD

Forskare samlade in totalt 3854 screenade svar från patienter under en 6-månaders tidsram, med början 2017. De inkluderade fynd från deras Center for Autism and Related Disorders, som fokuserar på att diagnostisera och behandla barn som har autism. Forskare fann att trots tidigare föreställningar om att barn med diagnosen autism inte kunde uttrycka självmordstankar, kunde många barn kommunicera sina känslor.

'I vår studie av barn som screenades på alla neuroutvecklingskliniker, screenade 6,8% positivt på ASQ för suicidalrisk. På autismkliniken var den andelen 12 %. Den andelen är nästan dubbelt så stor, säger Dr Rybczynski.

Även om studien hade en rasvarierad urvalsgrupp, hade studien begränsningar. Föräldrar hade möjlighet att välja bort ASQ-screeningen för sina barn, och dessa siffror kunde inte inkluderas i de slutliga resultaten. Det var också några barn icke-verbalt och hade problem med kommunikationen eller kunde inte svara. Vissa barn kan också ha haft svårt att förstå begreppet självmord, vilket kan påverka deras svar. Trots studiens svagheter är resultaten till hjälp för att lyfta fram ett problem som ofta förbises.

Experter noterar att viljan att ställa screeningfrågor till barn med ASD är ett nödvändigt steg för att ta itu med en folkhälsofråga. 'Det handlade verkligen om att införliva mental hälsa [som] en del av en persons hela hälsa. Vi hoppas att det hjälper till att avstigmatisera att prata om självmord”, tillägger Dr. Rybczynski.

Självmordsfrekvens hos barn med autism

Den amerikanska självmordsfrekvensen hos barn och unga vuxna i åldrarna 10 till 24 år har ökat markant under de senaste 10 till 15 åren. Siffrorna steg från 6,8 dödsfall per 100 000 personer 2007 till 10,7 dödsfall 2018. Det är en ökning med nästan 60 %.

Forskning publicerad från Danmark tidigare i år visade att individer med diagnosen autism löpte tre gånger större risk att överväga och försöka begå självmord än de utan autism. En studie från Taiwan från 2017 noterade att ungdomar och unga vuxna med ASD, i åldrarna 12 till 29, hade en ökning av självmordsförsök än de utan ASD.

Resultaten från båda delarna av tidigare forskning stödjer rönen att barn med ASD kämpar mot självmordstankar. Informationen belyser också vikten av psykisk hälsohjälp för barn som har det svårt.

Utforska sambandet mellan mobbning och självmord

Bidragande faktorer

Svårigheter att kommunicera med andra kan bidra till en känsla av ensamhet hos barn som har ASD. De kan kämpa med att känna sig socialt isolerade. Den oförmågan att få kontakt med andra kan leda till självmordstankar. Barn med diagnosen autism kan bete sig och tala annorlunda, vilket
kan leda till en annan riskfaktor— mobbning .

Suzanne Rybczynski, MD

Vi insåg att föräldrar kan ha trott att deras barn omöjligen kunde ha haft självmordstankar. Det är så viktigt att ställa de frågorna. Tidig identifiering kan verkligen rädda liv.

— Suzanne Rybczynski, MD

Som förälder som är kopplad till ditt barns normala beteende kan du vara på jakt efter varningsskyltar. 'Symptom att titta efter liknar andra barn utan autism, såsom ett förlorat intresse för tidigare njutbara aktiviteter, att ge bort ägodelar, tala om en önskan att dö och förändringar i beteende,' råder Dr. Hangauer.

Varningsskyltar är ett tecken på att få hjälp. 'Genom vår studie insåg vi att föräldrar kan ha trott att deras barn aldrig kunde ha haft självmordstankar. Det är så viktigt att ställa de frågorna. Tidig identifiering kan verkligen rädda liv”, säger Dr Rybczynski.

Resurser för självmordsförebyggande

En mentalvårdspersonal som arbetar med barn med ASD kan hjälpa ditt barn att förstå och bearbeta sina känslor, och barnläkare har också resurser som kan hjälpa. Experter ger också några praktiska tips:

  • Ställ frågor till barn för att ta reda på vad som händer i deras liv och undersöka de tankar de har. Experter noterar att ställa frågor inte ökar risken för självmord. De flesta barn är lättade över att ha någon att prata med om sina känslor.
  • Berätta för ditt barn att det är okej att vara upprörd och känna sig ledsen ibland. Dela till och med att du känner så också.
  • Ge dem hanteringsmekanismer för att hantera sina känslor. Finns det någon pålitlig vuxen de kan prata med? Hjälper skrivandet? Kanske skulle de njuta av att titta på en rolig video för att lindra dessa känslor.
  • Sätt förnuftiga åtgärder på plats, som att låsa in vapen och hålla mediciner utom räckhåll.

National Suicide Prevention hotline är tillgänglig 24 timmar om dygnet, på 1-800-273-8255.

Informationen från denna studie påverkar alla som arbetar med barn som har neuroutvecklingsstörningar eller intellektuella utmaningar. Fynden påverkar också föräldrar och vårdgivare till barn med ASD, vilket ger insikt om varningssymtom och förståelse för hur man får den hjälp som deras barn kan behöva.

'Denna studie visar att personer med funktionshinder faktiskt har tankar på att skada sig själv och kan vara i riskzonen precis som andra befolkningsgrupper', säger Dr. Hangauer. 'Det behövs mer omsorg och uppmärksamhet för att hålla alla barn säkra,' avslutar han.

Vad detta betyder för dig

Barn med diagnosen autismspektrumstörning kommunicerar på olika sätt. Bara för att ett barn kanske inte uttrycker tankar om nöd, frustration eller självmord, betyder det inte att tankarna inte är närvarande. Håll utkik efter tecken på oro, ställ frågor om hur ditt barn mår och använd dina resurser för att få den hjälp som behövs.