Viktiga takeaways

  • Barn känner igen känslor genom vad de hör mer än vad de ser.
  • Att vara öppen och ärlig om alla känslor hjälper barn att lära sig hälsosamma känslor.

En nyligen genomförd studie från Storbritannien har visat att barn uppmärksammar vad de hör mer än vad de ser när de känner igen känslor. Detta kan ha en inverkan på hur barn uppfattar de känslomässiga strömmarna i alla situationer.

Där vuxna kan ta in helheten, ägnar barn mer uppmärksamhet åt vad de hör i en situation. Så även om du sätter på dig ett modigt ansikte för dina barn, om din röst skildrar din sanna känsla, finns det en god chans att ditt barn kan ta upp det.

Vad studien visar

Studien, publicerad iJournal of Experimental Child Psychology,granskade både vuxnas och barns svar på känslomässigt kroppsspråk och känslomässiga röster. Ibland matchade kroppsspråket röstens känsla, och andra gånger inte.

'När vi bad dem att ignorera vad de såg och berätta för oss vad känslan var i rösten, kunde alla åldersgrupper ... göra det, inga problem', förklarar studieförfattaren Paddy Ross , PhD. 'Men när vi visade dem exakt samma stimuli, men den här gången bad dem att ignorera vad de hörde och berätta för oss vilka känslor de såg, kunde vuxna göra det här men barnen tyckte att det var väldigt svårt', säger han.

'[Barnen] plockade aktivt emot känslorna från rösten när de blev tillsagda att ignorera den. Som om de helt enkelt inte kunde ignorera det”, säger Ross.

Studien backar upp tidigare forskning som tyder på att barn har dominerande auditiv medvetenhet. Men det är det första i sitt slag som fokuserar specifikt på känslomässig tolkning.

Att sätta på sig ett lyckligt ansikte

När föräldrar och vårdgivare kämpar känslomässigt försöker de ofta skydda barn från svåra känslor genom att 'sätta på sig en glad min'. Denna forskning tyder på att det 'glada ansiktet' kan vara mindre effektivt än de tror.

Paddy Ross, PhD

Om barn har mycket svårt att ignorera det känslomässiga innehållet i en röst, kan hur föräldern ser ut och agerar ha mycket liten betydelse för den känsla barnet känner igen.

— Paddy Ross, PhD

Klinisk psykolog Julie Futrell , PhD, råder föräldrar att försöka dölja starka känslor för barn inte bara är ineffektivt utan också kan vara skadligt. 'Yngre barn ... har en skarp intuition', säger hon. 'De känner ofta känslor, och de blir ofta upprörda när det de känner inte stämmer överens med vad de får höra av föräldrar.'

Använd föräldrarnas starka känslor som ett läromedel

Med den nuvarande covid-19-krisen är stress, rädsla, sorg och frustration hög i många hem. 'Många föräldrar under COVID-19 har känt sig oroliga eller rädda', säger Monika Roots , MD, psykiater och chefsläkare vid Sanvello Health.

Monika Roots, MD

Att dela vad du känner, förklara varför och prata om hur det känns för dig öppnar dörren till att prata ärligt om känslor med dina barn.

— Monika Roots, MD

'Att dela vad du känner, förklara varför och prata om hur det känns för dig öppnar dörren till att prata ärligt om känslor med dina barn', förklarar Roots. 'Och när du kan prata om känslor och känslor kan du prata om hur du hanterar dem också.'

'Att vara ärlig om hur du arbetar med att förbättra din motståndskraft mot stress eller dela med dig av vad du gör för att [hålla] din ilska i schack visar barn att föräldrar är människor, som alltid växer och försöker förbättra sig, och det är oerhört användbart för att utveckla deras egen emotionellt välmående och elasticitet , säger Roots.

Håll det åldersanpassat

Att förklara känslor för barn kan göra vissa föräldrar obekväma eftersom de inte är säkra på hur mycket information som är för mycket. Futrell erbjuder föräldrar några åldersanpassade tips för att dela känslor med barn.

För yngre barn

Barn från 2 års ålder upp till preteen har en ökande medvetenhet om känslor. De kan förstå och lära sig att hantera känslor om vuxna talar till dem med ord de förstår. Den här åldersgruppen behöver inte alla detaljer, men att låta dem se dina känslor och förklara dina känslor kan hjälpa dem att lära sig.

'Ett exempel kan vara,' Mamma hade en tuff dag idag, men jag är okej. Ibland kan vi känna oss ledsna. Det betyder bara att vi måste vara lite trevligare mot oss själva, säger Futrell.

För ungdomar

För ungdomar kan du behöva vara mer öppen, ärlig och sårbar. Genom att hjälpa dem att förstå kan det visa att du värdesätter att de växer upp och att de vet vad som händer i omvärlden.

Men med det i åtanke är det fortfarande viktigt att inte belasta ditt barn med dina problem, utan att vägleda dem i hur man hanterar känslor genom att föregå med exempel.

'Om din 13-åring till exempel vet att du och din partner har bråkat, använd tillfället för att lära ditt barn om relationssvårigheter', säger Futrell. 'Ett exempel kan vara:' Människor ser inte alltid öga mot öga, och det kan vara tufft. Konflikt är dock en del av livet och behöver inte vara skrämmande eller dåligt. Det är viktigt att alltid lyssna på andra, att också uttrycka sina egna känslor och att använda konflikten för att växa tillsammans.’”

Hur föräldrars kamp påverkar barns mentala hälsa

Skydda dina barn

Ibland kommer det att finnas ögonblick då det är bäst att skydda barnen tills du har en chans att diskutera situationen ordentligt. Kanske har du ett svårt telefonsamtal att ta eller så behöver du en stund för att samla dina tankar.

Ross förklarar att det barn hör kan förändra deras uppfattning om vad som händer runt dem just då.

'Om små barn har svårt att ignorera känslorna de hör, då kan den enkla handlingen att lyssna på ett argument hemma samtidigt som de tar en [fjärr]lektion [eller gör läxor] ha en inverkan på barnets känslor inför ämnet/lektionen ,' han förklarar.

Han föreslår att om det finns känslomässiga samtal händer hemma som du inte vill att dina barn ska höra, kan det vara användbart att förse hörlurar med positiv musik eller historier.

Vad detta betyder för dig

Barn är väldigt inställda på känslor. Det är viktigt att komma ihåg att man som förälder är vägledare och kan modellera hälsosamma sätt att hantera känslor för dina barn. Om du kämpar med att visa dina egna känslor är det en bra idé att söka hjälp. När du lär dig att bearbeta dina känslor på ett hälsosamt sätt, är du ett exempel för dina barn att följa.

6 föräldrastrategier för att uppfostra emotionellt intelligenta barn

Informationen i den här artikeln är aktuell från det angivna datumet, vilket innebär att nyare information kan vara tillgänglig när du läser detta. För de senaste uppdateringarna om COVID-19, besök vår nyhetssida om coronaviruset .