Viktiga takeaways

  • En studie visar att att vara den yngsta eleven i klassen kan leda till pedagogiska och känslomässiga problem för barn.
  • Experter noterar att unga studenter också kan lida socialt.
  • Att undersöka många faktorer kan hjälpa föräldrar att avgöra om ett barn verkligen är redo att börja formell undervisning.

Föräldrar har viss flexibilitet när det gäller att bestämma när deras barn ska börja skolan. Detta kan resultera i en mängd olika åldrar och nivåer av barn i samma klass. Även om alla elever i klassen kan få samma arbete, konstaterar en ny studie att barn i den yngre delen av spektrumet kan ha fler utmaningar.

Publicerad iJournal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, fann studien att när barn är de yngsta i sin klass, har de en större chans att uppleva pedagogiska problem, såväl som sociala och till och med känslomässiga komplikationer. Resultaten kan hjälpa föräldrar att överväga när de ska skriva in sitt barn i skolan.

Studien

Forskare vid King's College London, Karolinska Institutet och Örebro universitet tittade på information om nästan 300 000 individer. Uppgifterna kom från flera befolkningsbaserade svenska folkregister. Utredarna kunde bilda en jämförelsegrupp av ung relativ ålder, vilket innebär att barnen gick in i skolan i en yngre ålder än sina kamrater, och en grupp som innehöll barn i hög relativ ålder.

Jonna Kuntsi, PhD

Vi fann att de yngsta medlemmarna i en klass var mer benägna att uppleva låga utbildningsresultat, missbruksstörningar och depression senare i livet.

- Jonna Kuntsi, PhD

De undersökte resultaten av deltagarna från åldrarna 15 till 23 år. Deras förmåga att peka ut ungdomarnas ålder under lektionen, tillsammans med deras framtida beteende, hjälpte till att ge resultaten.

'Vi fann att de yngsta medlemmarna i en klass var mer benägna att uppleva låga utbildningsresultat, missbruksstörningar och depression senare i livet,' förklarar Jonna Kuntsi, PhD , professor i utvecklingsstörningar och neuropsykiatri vid King's College London, och studiens senior författare. 'Vi vet också från tidigare forskning att de yngsta medlemmarna i en klass också har andra nackdelar - till exempel är de mer benägna att få diagnosen ADHD och att ha svårigheter med läsning, stavning eller räkning.'

Även om det är informativt, kommer resultaten från en observationsstudie. Resultatet kan dock fungera som en språngbräda för ytterligare forskning.

Saker du kan göra för att förbättra ditt barns mentala hälsa

Oro över åldersskillnader

National Center for Education Statistics noterar att amerikanska barn är tvungna att börja skolan mellan 5 och 8 år, beroende på staten. Spelrummet ger föräldrar en viss frihet att när de vill att deras barn ska börja formell utbildning.

Att börja för tidigt kan ha ett antal nackdelar. Det kan innebära att barn inte är beredda att hantera arbetsbördan. Deras fina motorik kanske inte utvecklas när det gäller att skriva eller hantera sax. Att läsa, bearbeta och behålla information kan visa sig vara utmanande.

Att akademiskt kunna sköta arbetet är bara en del av den beredskap små barn behöver.

LaTwanna Clark

De flesta barn som jag möter i skolsystemet som är yngsta i sin klass är duktiga och akademiskt duktiga att prestera, men de saknar social kompetens för att lyckas, vilket i sin tur resulterar i beteendeproblem och ibland leder till depression.

- LaTwanna Clark

Enligt en studie från 2017 kan barn som är yngre än sina motsvarigheter ha större risk för psykiska problem.

'De flesta barn som jag möter i skolsystemet och som är yngsta i sin klass är duktiga och akademiskt kapabla att prestera, men de saknar sociala färdigheter för att lyckas, vilket i sin tur leder till beteendeproblem och ibland leder till depression', säger LaTawanna Clark, en veteranlärare på 16 år.

Social beredskap och förmåga att interagera med kamrater är också viktigt. När ett yngre barn saknar samma mognad som sina kamrater, kan det leda till svårigheter att få vänner och främja sunda relationer. Självförtroende och självkänsla kan bli lidande som ett resultat.

'De kan känna att de inte har en röst med sina kamrater och antagligen internalisera några av dessa känslor av att känna att de inte hörs', säger Radiah Smith, veteranlärare i grundskolan. 'Det skulle definitivt leda till sociala problem eller potentiellt depression eftersom de känner att de inte hör hemma i sin nuvarande klassrumsmiljö.'

Hur man hjälper ditt barn med depression att lyckas i skolan

Vad föräldrar bör tänka på

Om du har ett mycket litet barn som är peppad på att börja skolan och är akademiskt begåvad, kan det vara svårt att bestämma när de ska tillåta att börja sitt formella pedagogiska äventyr. Experter varnar dock för att bokledd framgång inte är det enda måttet på vad som gör ett barn redo att börja skolan. Mental, emotionell och social beredskap är också nyckeln.

Att förstå att ett barn kommer att vara yngre än sina jämnåriga, men ändå besluta sig för att gå vidare, är ett personligt beslut. I slutändan handlar det om att överväga hela spektrumet av behov för ett enskilt barn och att hjälpa varje elev att få dessa behov tillgodosedda. Att göra det som är bäst för varje barn är nyckeln.

'Vi vill inte bromsa deras tillväxt eftersom du sätter dem i en miljö för tidigt', avslutar Smith.

Vad detta betyder för dig

När du fattar beslut för ditt barns utbildning och framtid kan det vara fördelaktigt att ta ett helhetsgrepp. Förutom att avgöra om de är redo att placeras i en klass akademiskt, kan det också hjälpa att inventera deras sociala och känslomässiga färdigheter. Som undersökningen konstaterar, kan uppmuntran av ett barn att börja för ungt ställa till det för svårigheter senare. Tänk på alla dessa saker innan du registrerar ditt barn.