Kostkultur är så inarbetad i vårt samhälle att vi kanske inte ser ett barn eller en tonåring som väljer en veggieburgare eller grön juice som en anledning till oro. Men vissa ungdomar börjar märka mat som 'ohälsosam' och 'hälsosam' eller 'ren' och låter dessa etiketterna diktera vad de tillåter sig att äta. Detta fokus på 'hälsosamt' ätande till den grad att det blir en osäker besatthet av att bara äta 'hälsosamt' kallas orthorexia nervosa – en ätstörning som kan vara farlig, särskilt som den hyllas av så många aspekter av vårt samhälle.

Nyligen kändisar Will och Jada Pinkett Smith belysa hur deras son Jaden följde ett mycket restriktivt förhållande till mat. Även om inte diagnosen orthorexia nervosa är, är Smith orolig. 'Will och jag hade ett litet ingripande med Jaden eftersom han är vegan men vi insåg att han inte fick i sig tillräckligt med protein,' sa Pinkett Smith i sin showRed Table Talknär Jaden var 21 år. 'Han såg bara trött ut. Han var utarmad, han fick inte i sig näringsämnena.' (Jaden äter nu en hälsosam vegetarisk kost och håller på att återhämta sig, säger hans föräldrar.)

Antalet unga med ortorexia nervosa verkar öka; de påfrestning av den senaste covid-19-krisen verkar ha intensifierat alla ED, särskilt som covid-19 nyhetsbevakning ofta stigmatiserade personer i större kroppar. 'Data börjar dyka upp som tyder på en ökning av ätstörningar efter pandemin och relaterade nedstängningar,' säger Lisa Ranzenhofer, PhD, en klinisk psykolog vid Eating Disorder Research Unit/Columbia Doctors, och en biträdande professor vid New York State Psychiatric Institute i New York City. 'Ungdomar med [existerande] ätstörningar hade också mer allvarliga presentationer under denna period.'

Om du eller en nära och kära hanterar en ätstörning, kontakta National Eating Disorders Association (NEDA) hjälplinje för support på 1-800-931-2237 .

För fler resurser för mental hälsa, se vår Nationell hjälplinjedatabas .

Vad är Orthorexia Nervosa?

Orthorexia nervosa, ofta kallad ortorexia, är en fixering vid att upprätthålla en 'perfekt' kost. Detta kan inkludera att undvika livsmedel eller grupper av livsmedel på grund av en oro – oavsett om det handlar om odiagnostiserade allergier, oro över hur en mat tillagas, oro över ett livsmedels ursprung och mer. Ett exempel kan vara att bara äta ekologisk mat. Även om det låter som anorexi, är de två ED:erna olika. Anorexi definieras av en fixering vid hur mat påverkar kroppens utseende. Ortorexia definieras av en fixering vid hur mat påverkar upplevd hälsa.

Detta kan innebära att leta efter livsmedel som är 'fria från' (som i fria från gluten, mejeriprodukter, kött, tillsatser, etc.), bara äta ekologiskt, spendera timmar med att skanna etiketter och undersöka livsmedel som de anser vara 'säkra' och undvika måltider som inte uppfyller dessa kriterier. Denna typ av begränsning kan sluta beröva din tonåring den näring som deras växande kropp behöver, såväl som deras mellanmänskliga relationer.

Uppfostrar du ett vegetariskt barn?

Tecken och symtom på ortorexia

Ortorexia kan vara lite svårare att känna igen eftersom vår kultur har normaliserat många av de vanor som kan dyka upp vid ortorexia. Att äta 'rent' kanske inte är på en förälders radar som något problematiskt om de gör det också, eller associerar 'rent' med 'hälsa'. Livsmedel som ekologiskt odlade råa grönsaker, köttfria måltider, nötmjölk och yoghurt utan konserveringsmedel kan låta bra i början. Men när en ung person ägnar så mycket tid åt att fokusera på en algoritm för 'hälsokrav' innan de väljer att äta, kan detta snabbt bli ortorexia.

'Ortorexia handlar om att eliminera mer och mer mat - inget socker, inga kolhydrater, att bli vegan', säger Lynn Corey, LCSW, CEDS-S, CETP, klinisk chef för Behavioural Health Outpatient Services vid Robert Wood Johnson University Hospital Somerset, i Somerville , NJ. Etikettläsning kan bli en tidskrävande sysselsättning, där barnet skannar efter tillsatser, 'dåliga' ingredienser och information om hur maten odlades och bearbetades. I vissa fall kan den unga personen med ortorexia oroa sig för att andra familjemedlemmars mat på något sätt 'förorenar' deras i kylskåpet eller köksskåpet.

Denna strävan efter att äta rent blir allt mer störande. 'Dieten är så restriktiv att ungdomens beteende förändras', förklarar Jennifer Leah Goetz, MD, medicinsk chef, sjukhusavdelning för barn och ungdomar och biträdande professor i psykiatri och beteendevetenskap, vid Johns Hopkins Hospital Children's Center i Baltimore. 'De kan inte gå ut och äta middag med familjen eftersom deras kost är begränsad. De kan inte gå på övernattning eftersom rätt mat inte finns tillgänglig.'

Lisa Ranzenhofer, PhD

Gränsen mellan hälsosam kost och ortorexia är ofta stelhet: majoriteten av tonåringar behöver inte 'äta rent' hela tiden för att vara friska.

— Lisa Ranzenhofer, PhD

Denna brist på flexibilitet när det gäller 'ren mat' är ett kännetecken för sjukdomen. 'Ofta är gränsen mellan hälsosam kost och ortorexia stelhet: majoriteten av tonåringar behöver inte 'äta rent' för att vara friska', säger Dr. Ranzenhofer. 'Hälsosam kost för de flesta ungdomar inkluderar regelbundna måltider och mellanmål från ett brett utbud av livsmedelsgrupper och typer av livsmedel. Det är flexibelt och anpassningsbart beroende på situationen.” Det är också viktigt att notera att 'clean eating' inte har en definition – det betyder i själva verket väldigt lite när det gäller ett livsmedels näringsvärde eller hälsa. Denna typ av stelhet i tänkandet är vad som ofta kan leda till en ED som ortorexia.

Utöver detta enastående fokus på 'fri från' mat, kan ett barn med ortorexia bli undernärt. Du kanske inte nödvändigtvis ser detta, så det är bäst att titta på ditt barns handlingar och lyssna på vad de säger i relation till mat, ätande och hur de definierar 'hälsa'. Din tonåring kan också tyckas isolerad och tillbakadragen eftersom deras intensiva fokus på ren kost upptar dem.

Vad orsakar Orthorexia Nervosa?

Föräldrar undrar ofta varför en ätstörning slår rot och kan skylla sig själva. 'Uppmuntrade jag hennes problem genom att betona vikten av ekologisk mat kontra konventionell mat?' undrade en förälder om hennes dotters kamp med ortorexia.

'Det bästa sättet att förstå ätstörningar är en modell med flera perspektiv', säger Dr. Goetz. Hon berättar att både naturen och vården bidrar till ätstörningar. 'Det verkar finnas en ärftlighetsfaktor bland ED: er som är närvarande, men vanligtvis släpper någon form av livsstress lös en ED. Det finns stress eller trauma som kan avslöja och leda till en ED hos genetiskt sårbara individer.'

Det är också nästan omöjligt att skilja dietkulturen från ätstörningar, särskilt sådana som ortorexia. Även om inte alla människor som dieter kommer att utveckla en ED, har många som utvecklar EDs diet. Faktum är att forskning har funnit att bantning är den viktigaste prediktorn för att utveckla en ätstörning.

I allmänhet kan personlighetstyper som är mer tvångsmässiga/kompulsiva och beroende vara mer benägna att få ätstörningar. Dr. Goetz varnar dock, det betyder inte att dessa individer är skyldiga att få en ED. 'En hel konstellation av faktorer spelar in', säger hon. Ditt barns umgängeskrets kan också vara en påverkande faktor, med grupptryck att äta på ett visst sätt eller mobbning och kroppsskamning som eventuellt bidrar till situationen. Dessutom, medan diet och samtal kring kostkultur normaliseras, kan föräldrar överväga att titta på sina egna relationer med mat, ätande och deras kroppar, såväl som hur de pratar om dem runt sina barn.

Hur du hjälper din tween att anamma hälsosammare kost

Behandlingsalternativ för ortorexia

Om du märker att ditt barn fokuserar mer på näring eller 'hälsosam kost' är det värt att prata med dem för att få en känsla av varför. När en förälder märker att deras barns fokus på att 'äta hälsosamt' har blivit extremt och tvångsmässigt, eller om du misstänker att de kanske fokuserar mer på 'hälsa' framför njutning när de äter, är det dags att vidta åtgärder. Här är några steg du kan vidta för att få ditt barn det stöd de behöver.

Rådfråga din familjevårdare

De kanske har känt ditt barn i ett antal år och kan se om din tonåring fortfarande uppfyller deras näringsbehov och har en bra tillväxtkurva. De kan också ge utbildning om och råd för lämplig kost. De kan också rekommendera specialister som kan hjälpa ditt barn med deras specifika behov.

Hitta en specialist

Om ditt barn har det djupt kämpar kan din vanliga vårdgivare kanske erbjuda remisser, säger Dr. Goetz. Detta kan involvera en terapeut, en nutritionist och/eller en psykiater för att ta itu med problemet. Om du inte kan få en remiss på detta sätt kan du hitta välutbildade experter via National Eating Disorders Association (NEDA ) eller Akademin för ätstörningar webbplatser. Varje fall av ortorexia är unikt; det finns inget recept som passar alla för vilken typ av expert man ska träffa eller hur länge.

Arbeta tillsammans som en familj

Vet att familjer är avgörande för återhämtning, och familjerådgivning är vanligtvis en del av behandlingen. 'En sak som föräldrar inte alltid uppskattar är graden i vilken tonåringar härmar beteendet de ser, som att en förälder alltid går på diet', säger Dr Goetz. 'En mamma eller pappa kanske frågar, 'Kan jag fortsätta med min diet medan mitt barn har en ED', som jag skulle säga, 'Nej, ditt förhållande till mat och din kropp bör utformas på ett sätt som främjar din barn som har hälsosamma vanor.'

Även om en förälders matvanor inte orsakar ED hos sina barn, kan de påverka hur ett barns attityder och beteenden utvecklas. Ett bra budskap för föräldrar att förstärka, säger Dr. Goetz, är att all mat har värde; de är inte i sig 'bra' eller 'dåliga', och det finns inget moraliskt värde i mat. Det handlar om njuter av en varierad kost . Dessutom är det viktigt att påminna hela familjen om att alla kroppar är bra kroppar.

Ett ord från Verywell

Det kan vara oroande att upptäcka att din tonåring kämpar med en ätstörning. Men att arbeta med din tonåring och en vårdgivare kan hjälpa dem att utveckla ett hälsosamt förhållande till mat, ätande och sin kropp.

Om du märker att något verkar fel med din tonåring, lita på din magkänsla. 'Bara för att ens barn eller tonåring säger att inget är fel betyder det inte att ingenting kan eller bör göras - i själva verket är bristande erkännande av sjukdomens allvar ett vanligt kännetecken för sjukdomen', säger Dr Ranzenhofer. 'Föräldrar bör lita på sina instinkter och insistera på ett besök hos läkaren om man misstänker en ätstörning.'

Om du blir orolig, kontakta en vårdgivare för en utvärdering och var inte rädd för att söka en second opinion om du skulle behöva det.

Hur man pratar med din tonåring om ätstörningar