I många år, på frågan om vad min största rädsla var, förlossning kom alltid att tänka på. Strunt i det faktum att jag var singel med absolut noll babyplaner vid horisonten; tanken på att föda gav mig heebie-jeebys. Det var mest rädslan för det okända, men också lite av något annat.

Jag visste att som svart kvinna skulle det vara mer riskabelt för mig att föda barn än någon annan ras. Studier visar genomgående att svarta kvinnor har en högre grad av mödradödlighet i USA. Under 2019 rapporterade CDC att icke-spansktalande svarta kvinnor löpte tre och en halv gånger större risk att dö av mammans orsaker än icke-spansktalande vita och latinamerikanska kvinnor. Även när man kontrollerar för klass, rikedom och utbildning, stämmer siffrorna.

12 Graviditetsstödgrupper online för svarta mammor i varje skede

En av huvudorsakerna till den förhöjda Svarta mödradödlighet beror på implicita fördomar som finns i hälso- och sjukvården (liksom den allmänna befolkningen). Enkelt uttryckt kommer svarta patienter att möta mer negativa upplevelser när det gäller relationer mellan läkare och patient, behandlingsplaner och hälsoresultat.

Studier har visat att även idag har många vita läkare och läkarstudenter den falska uppfattningen att svarta människor upplever smärta i mindre grad än vita människor. Följaktligen kanske oron från svarta kvinnor under och efter förlossningen inte tas lika allvarligt, vilket leder till högre dödlighet. Att ha en doula i förlossningsrummet kan hjälpa till att lindra detta problem genom att ge en annan röst i rummet att förespråka för den födande förälderns räkning.

Risken att dö under graviditet och förlossning runt om i världen

När jag väl blev gravid kände jag en stark längtan att vara överförberedd och extremt välinformerad om alla medicinska aspekter av förlossningsprocessen. Jag ville ha så mycket kunskap som möjligt så att jag ordentligt kunde förespråka mig själv i förlossningsrummet.

För att hjälpa mig att lugna mig valde jag också en svart kvinna OB/GYN. Tyvärr fanns det ingen garanti för att hon skulle föda min bebis eftersom det skulle bero på vem som hade jour den dagen. Det var då att ha en doula blev högsta prioritet. Jag visste att jag ville ha ett utbildat proffs som skulle finnas vid min sida från början till slut, för att stödja mig och hålla mig säker. Naturligtvis är många läkare snälla och omtänksamma proffs, men att veta att jag hade en doula i mitt team fick mig att känna mig mer bekväm om något skulle hända.

Närvaron av en doula under förlossningen har visat sig ha många gynnsamma resultat för både mamma och bebis. Studier har visat att ha en doula kan bidra till en lägre risk för Kejsarsnitt och instrumentella förlossningar, kortare och mindre stressande förlossningar och en mer tillfredsställande upplevelse för mammor under förlossningen, förlossningen och efter förlossningen. Dessa positiva resultat noteras särskilt när mödrar löper risk för negativa födelseresultat på grund av fattigdom, rasfördomar, språkbarriärer, våld i hemmet eller ung ålder.

Jag behövde ett ankare för att hålla mig lugn och fokuserad under de gigantiska vågorna av förlossningar, och jag ville inte sätta den typen av press på min man.

Medan en doula kan tyckas vara en onödig förmån för vissa, så var det inte för mig att ha en doula. Förutom att jag ville ha en advokat (förutom mig själv), ville jag att någon skulle hjälpa mig genom smärtan och ångesten jag skulle möta. Jag behövde ett ankare för att hålla mig lugn och fokuserad under de gigantiska vågorna av förlossningar, och jag ville inte sätta den typen av press på min man.

När ska du hyra en doula under graviditeten?

Resan med min doula började ungefär halvvägs genom min graviditet. Det är viktigt att leta efter en doula tidigt eftersom de kan boka snabbt! Jag skulle rekommendera att börja söka så tidigt som du känner dig bekväm med att göra det, eftersom du kommer att ha mer tid att lära känna dem och insupa all värdefull kunskap de har.

Vi hittade vår doula på DoulaMatch . Webbplatsen täcker alla större städer i USA, är lätt att använda och är gratis. Varje profil innehåller viktig information som certifieringar, år i praktiken, kostnader och kundrekommendationer. Kostnaden för en doula kan variera mycket beroende på var du befinner dig och vilken servicenivå du behöver. I genomsnitt, man kan förvänta sig att avgiften ligger mellan $800 och $2 500 , även om vissa doulor är öppna för betalningsplaner, och andra arbetar på en glidande skala efter inkomst.

Det var viktigt för mig att ha en svart kvinnas doula som hade deltagit i över 50 förlossningar av olika slag (sjukhus, hemförlossningar, överträdelser, kejsarsnitt, etc). Dessutom ville jag se till att sättet hon planerade klienter inte var för packat för min komfortnivå, och att hennes backup-doula inte behövdes ofta. Annat än det ville vi bara ha någon som vi kunde få kontakt med på ett personligt plan, som delade samma åsikter och värderingar om graviditet och förlossning, och som kändes som en naturlig passform. Vi intervjuade ungefär tre eller fyra olika doulor tills vi hittade vår perfekta matchning.

Från dag ett försåg Efe oss med en känsla av komfort och massor av information.

Min doula heter Efe, och hennes närvaro i vårt hem gjorde mig omedelbart lugn. Från dag ett försåg Efe oss med en känsla av komfort och massor av information. Fram till förlossningsdagen berättade hon om andningstekniker, förlossningsställningar och hur man förbereder sig för livet efter förlossningen.

Efter det första mötet kom Efe till vårt hem en gång i månaden från månad fem tills jag kom 37 veckor . Varje möte varade cirka två till tre timmar och inkluderade presentationer om förlossning, förlossning och livet efter förlossningen. Vi skulle chatta och lära känna varandra bättre under varje session. Hon skrev också ut material för oss att göra anteckningar på och gå över i vår egen tid. Dessutom rekommenderade Efe böcker, videor, webbplatser (inklusive hennes egna, bara för kunder!) och seminarier som hon litade på. Tillsammans gjorde vi en gedigen och noggrann plan för förlossningen och förlossningen.

Hon erbjöd sig att hjälpa till med alla prylar och redskap, som att sätta ihop min bröstpump för att hjälpa mig att träna. (Sidoanteckning: gör definitivt det här om du kan!) Även om det kändes som mycket information att ta till sig, var det aldrig någon press att klämma in. Det fanns helt enkelt där för oss om och när vi behövde det.

När mitt förfallodatum närmade sig och gick därifrån utan tecken på att bebis skulle komma, började min läkare trycka på för en induktion . Efe var där för stöd direkt när jag var osäker på vad jag skulle göra. Hon satt med mig för att diskutera naturliga sätt att stimulera förlossningen och talade om för- och nackdelarna med medicinsk induktion.

Till slut var en introduktion det bästa beslutet. Men Efe gav mig befogenhet att be sjuksköterskan att schemalägga mig en vecka senare än kontoret ville, vilket gav mig lite mer tid att se om barnet skulle komma av sig själv. Jag skulle med största sannolikhet ha gett efter för den omedelbara induktionen, eftersom jag inte skulle ha haft någon annan synpunkt än läkarnas.

Hur man undviker induktion av förlossning

Under hela processen med förlossning och förlossning var Efe vid min sida varje steg på vägen. Innan inskolningen pratade vi i telefon och hon fungerade som översättare och förklarade proceduren och medicinerna i enklare termer. Hon hjälpte mig att göra val om induktionsprocessen, som att skjuta upp en epidural trots att det starkt rekommenderades att inte göra det.

Väl i aktiv förlossning anlände hon till sjukhusrummet, vilket fick mig att känna mig lugn och mindre orolig. Sent på kvällen när min man satte sig i soffan för att sova sov hon upprätt i stolen bredvid mig. När det var dags att trycka på coachade hon mig och höll min hand.

Den söta och tröstande sjuksköterskan jag haft under större delen av tiden hittills var ledig och bytte till någon som var avgjort mindre så. Men det gjorde inte så mycket för mig, för jag hade Efe för att hålla den närande energin flödande i rummet. Efter att min son föddes var hon där inte bara för att hjälpa till med den första spärren utan också för att ta bilder och filma åt oss.

Viktigast av allt, jag kände mig mer säker på att uttrycka mina önskemål och behov för läkare och sjuksköterskor, eftersom jag visste att jag hade någon erfaren som stödde mig.

Att ha en doula under hela min graviditets-, förlossnings- och förlossningsresa tillät mig att känna mig lugn och informerad under det hela. Viktigast av allt, jag kände mig mer säker på att uttrycka mina önskemål och behov för läkare och sjuksköterskor, eftersom jag visste att jag hade någon erfaren som stödde mig. Och jag kände mig säkrare när jag visste att hon skulle titta efter eventuella problem som kunde ha förbisetts.

Jag är så tacksam för att jag lärde mig om doula tidigt under graviditeten och att jag kunde ha en vid min sida när jag födde min son, särskilt som svart kvinna. I takt med att doulorna blir mer och mer populära hoppas jag att klyftan i mödradödlighet mellan raser sluts, och att alla kvinnor kan få mer positiva förlossningsresultat.

Laddar skal för frågesportApp1 vue rekvisitakomponent i Globe. Min födelseplan gick inte som planerat – och det är helt OK