Forskare har vetat i flera år att mobbning har bestående konsekvenser, varav många långsiktigt . Faktum är att när barn upprepade gånger mobbas kan det påverka dem känslomässigt och psykologiskt. Till exempel kan de uppleva låg självkänsla , en oförmåga att lita på andra och har problem med att bilda varaktiga vänskaper.

Men effekterna av att bli mobbad är mer än bara känslomässiga och psykologiska. Faktum är att forskning visar att det kan finnas fysiska, strukturella skillnader i hjärnan hos tonåringar som regelbundet utsätts för offer. Dessutom kan dessa fysiska förändringar bidra till psykiska problem senare i livet, enligt en studie i tidskriftenMolekylär psykologi.

Denna studie, utförd av Erin Burke Quinlan från King's College London i Storbritannien, är den första som visar att kronisk jämnåriga utsatthet under tonåren producerar strukturella förändringar i hjärnan som påverkar mental hälsa.

Forskningen

Burke Quinlan och de andra forskarna analyserade data, frågeformulär och hjärnskanningar från nästan 700 deltagare från England, Irland, Frankrike och Tyskland. Som en del av projektet togs högupplösta hjärnskanningar av deltagarna när de var 14 och 19 år gamla. Samtidigt fick deltagarna också fylla i enkäter om de hade blivit mobbade och i vilken utsträckning när de var 14, 16 och 19 år gamla.

Resultaten

Sammantaget hade 5 % av ungdomarna i studien upplevt kroniska eller pågående mobbning . Dessutom visade dessa deltagare också förändringar i hjärnvolymen såväl som nivåerna av depression, ångest och hyperaktivitet vid 19 års ålder.

Även om de psykiska hälsoproblem som fanns vid 19 års ålder stödjer tidigare upptäckter att långvarig mobbning bidrar till psykiska hälsoproblem, är det viktiga med denna studie det faktum att forskare fann minskningar i de delar av hjärnan som kallas caudate och putamen som överensstämde med den kroniska mobbningen.

Med andra ord, mobbningen dessa barn upplevde tillsammans med stressen som den orsakade, förändrade deras hjärna fysiskt. Följaktligen föreslog forskarna att dessa förändringar förklarar förhållandet mellan höga jämställdhetsoffer och högre nivåer av allmän ångest vid 19 års ålder.

Samtidigt fann en annan studie att mobbning i skolan ökar omfattningen av psykiska problem vid 25 % ålder med 40 %. Denna studie, som presenterades vid Royal Economic Societys årliga konferens vid University of Warwick, fann också att att bli mobbad ökar sannolikheten att bli arbetslös vid 25 års ålder med cirka 35 %; och för de som var sysselsatta minskar deras inkomster jämfört med andra att ha blivit mobbad med cirka 2 %.

Forskarna, som var från Lancaster University, University of Sydney och University of Wollongong, studerade olika typer av mobbning. Dessa former av mobbning innefattade att bli kallade namn, att bli utestängd från sociala grupper, att få ägodelar stulna eller skadade, eller att bli hotad med eller uppleva våld.

Dessutom noterade de att flickor var mer benägna att uppleva relationella (eller psykologiska) former av mobbning medan pojkar var mer benägna att uppleva fysisk mobbning. De indikerade också att ju mer ihållande och frekvent mobbning är, desto värre blir konsekvenserna på lång sikt.

Varför nätmobbning kan utgöra den största risken

Men finns det en typ av mobbning som är värre än en annan? Forskare tror att det finns. När det kommer till psykiska problem senare i livet, tyder deras forskning på det nätmobbning kan ha större inverkan än mer traditionella former av mobbning .

Till exempel tenderar barn som är offer för digital mobbning att vara mer rädda, oroliga och benägna att få ångestattacker än offer för traditionell mobbning. Men när de utsätts för nätmobbning under långa perioder börjar deras allmänna ångestsymtom att likna de hos posttraumatisk stressyndrom (PTSD).

En anledning till detta fynd, forskarens skäl, är tillgänglighet. Med nätmobbning kan de som riktar sig mot dem alltid nå dem, när som helst på dygnet, via text, sociala medier och mer. Det finns ingen plats som verkligen är en fristad för offren, särskilt om de har sin smartphone med sig 24 timmar om dygnet. Det finns alltid denna insikt om att när som helst något negativt eller sårande kan dyka upp.

Dessutom, med traditionell mobbning, vet personen som utsätts för vem som var där för att bevittna deras upplevelse. Men med nätmobbning är det så brett publicerat och delat ibland att det nästan kan vara överväldigande för offret att tänka på. De känner ofta som hela världen vet, och detta kan förvärra deras känslor av ångest och rädsla.

Vilka är effekterna av nätmobbning?

Ett ord från Verywell

Det är viktigt att inse att att bli mobbad inte betyder att långsiktiga konsekvenser är oundvikliga. Dessa potentiella konsekvenser för psykisk hälsa borde dock vara ett varningstecken för föräldrar och lärare om att mobbning inte är en fråga som bör ignoreras. Tonåren är inte bara en tid av nya upplevelser och stress, utan de är också en tid av betydande hjärnutveckling.

Av denna anledning måste föräldrar, lärare och administratörer göra allt för att begränsa mängden mobbning som tonåringar upplever. Detta kan åstadkommas genom att implementera program för att förebygga mobbning samt konsekvent disciplinförfaranden för barn som mobbar andra.

Dessutom måste de barn som är måltavla, tillsammans med sina föräldrar, få befogenhet att inte bara anmäla mobbning , men också informerade om hur man går vidare efter en mobbningsupplevelse. Att inte ta itu med mobbning på ett tillfredsställande sätt kan skapa förutsättningar för potentiella psykiska problem på vägen.

6 typer av mobbning