Texas guvernör Greg Abbott anser mig vara en missbrukande förälder.

Jag uppfostrade en söt, briljant människa som bryr sig djupt om andra människor, glupskt konsumerar information och som hennes synagogledare beskriver som 'ett smällare' och 'destinerat att förändra världen.' Hon gillar sin pitbull-mix, Cap, och älskar att spela League of Legends med sin pappa. Hon sjunger för sig själv medan hon viker tvätt, fyller huset med 'Jack's Lament' från 'The Nightmare Before Christmas', och behöver lära sig att lämna dörren till mitt kontor stängd.

Hon är mitt enda barn, min tur och mitt livs ljus, men guvernör Abbott tror att jag misshandlade henne. Den 22 februari, Guvernör Abbott utfärdade ett brev som anger att legitimerade yrkesverksamma och medlemmar av allmänheten bör anmäla föräldrar till transpersoner för övergrepp mot barn om det visar sig att minderåriga får könsbekräftande vård.

Jag trodde på min dotter när hon sa till oss vid 15 att barnmorskan hade fel och att hon verkligen är en tjej. Vi litade på att vårt barn kände sig själv bättre än någon extern källa och följde råden från hennes läkare när det gällde att ta hand om henne. Hade det här uttalandet då, kunde vi ha blivit utredda för övergrepp mot barn och utsatta för straffrättsliga påföljder – bara för att vi trodde på vår dotter och gjorde vad läkare, och inte politiker, rekommenderade.

Jag trodde på min dotter när hon sa till oss vid 15 att barnmorskan hade fel och att hon verkligen är en tjej. Vi litade på att vårt barn kände sig själv bättre än någon extern källa och följde råden från hennes läkare när det gällde att ta hand om henne.

När puberteten började förändras till sin kropp under mellanstadiet, vår glada, högpresterande unge ville plötsligt inte delta i kör längre. Hennes betyg rasade. Hon gömde sig bakom håret och hennes plötsliga motstridighet översteg vida stereotyp tonårstystnad. Senare berättade hon för mig att hon allvarligt övervägde självmord, men att hon insåg att 'Cap skulle inte veta vart [hon] hade tagit vägen' höll hennes hand.

Jag kan inte överskatta den lättnad vi kände som föräldrar den dag hon kom ut till oss vid 15 års ålder – äntligen ett svar! Hennes team inkluderade hennes husläkare som tagit hand om henne sedan 6 års ålder, en psykiater, en endokrinolog, hennes skolkuratorer, hennes rabbin, synagogans ungdomsledare och hennes familj. Vi började social övergång och ett endokrinologstyrt program för pubertetsblockerare , följde vid 16 med hormon ersättnings terapi mycket likt det som erbjuds cisgender tonåringar med endokrina störningar, som använder samma hormoner som finns i p-piller som vanligtvis skrivs ut till hennes jämnåriga flickor.

Catherine – hon valde sitt namn för att hedra en familjemedlem – representerar en mycket typisk transfeminin narrativ för tonårsövergången och en extremt välstuderad sådan. Denna transfeminina väg, banad av Magnus Hirschfeld vid sitt institut för sexuell vetenskap i Berlin för ett sekel sedan, har fått intensiva studier som överväldigande pekar på dess effektivitet och säkerhet. Trots berättelsen som drivs av personer som guvernör Abbott och guvernör Ron DeSantis i Florida, som högljutt hyllar lagförslaget 'Don't Say Gay', är HBTQ+-personer som Cat varken nya eller plötsligt gjorda av cisköna eller heterosexuella på grund av brist på resurser eller medicinsk vård.

De görs helt enkelt olyckliga, självmordsbenägna och sjuka.

Den felciterade statistiken att '41 % av transpersoner försöker begå självmord' används ofta för att hävda att transbekräftande hälsovård skadar barn genom att göra dem trans. Denna falska tolkning av 2015 års amerikanska transgenderundersökning (USTS) misslyckas med att nämna en avgörande del:när transpersoner får lämpligt övergångsstöd, sjunker andelen avsevärt.Likaså, eftersom studier konsekvent visar ett genomsnitt omvandlingsfrekvens på mindre än 1 %, blockering av åldersanpassad övergång för transbarn får dem inte att sluta vara trans; det gör det bara mindre sannolikt att de kommer att nå vuxen ålder.

Floridas lagförslag om 'Don't Say Gay' och guvernör Abbotts brev tjänar bara till att förvärra situationer där HBTQ+-ungdomar utsätts för högre frekvens av trakasserier och våld.

Floridas lagförslag om 'Don't Say Gay' och guvernör Abbotts brev tjänar bara till att förvärra situationer där HBTQ+-ungdomar utsätts för högre frekvens av trakasserier och våld. När jag växte upp queer i ett landsbygdssamhälle på 90-talet, stod jag inför en total brist på faktaundervisning och tog med mig många skadliga myter och tomma fläckar i min utbildning in i vuxen ålder, inklusive desinformation om hiv/aids, myt om 'bisexuell bro'. som stigmatiserar bisexuella män som bärare av sexuellt överförbara sjukdomar, tanken att lesbiska inte har 'riktigt sex' och bristande utbildning om HBTQ+ våld i nära relationer . Jag levde så, och jag vill inte ha det för min dotter, hennes kamrater eller framtida generationer. Att inte ha ord för vem och vad jag är förändrade inte vem jag blev; det betydde bara att jag inte kom ut som trans förrän efter mitt barn och tillbringade årtionden förvirrad och eländig.

På samma sätt orsakar tvångsutflykter – där lärare och andra auktoritetspersoner måste rapportera misstänkt queerness eller transness till föräldrar eller socialtjänsten – dokumenterbar skada . National LGBTQ Task Force förklarar, 'Att gå ut någon är skadligt eftersom det är en kränkning av deras integritet. Ofta känner sig människor som är outade förblindade och tvingade att avslöja en djupt personlig del av sin identitet utan deras samtycke... Människor måste själva välja hur och när de ska komma ut.”

Jag har en bild från dagen då jag flätade kattens hår och sminkade henne för första gången; iklädd sin favorit Doctor Who-hoodie lyste hennes ögon upp när hon tittade rakt in i kameran och flinade. Hennes uppenbara förtjusning strömmar genom kameralinsen, och jag värdesätter det där fotografiet av henne mer än något annat. Govs. Greg Abbott och Ron DeSantis kan tro att jag skadade mitt barn så mycket de vill. Jag har sett min nu vuxna dotter bli sin egen person på sina egna villkor, vilket är allt alla föräldrar kan hoppas på och precis vad jag vill ha för varje transbarn i Texas.

RHONY Cindy Barshop: 'Hur det är att uppfostra en transgender tvilling'