Många barn är glada över årstidernas förändringar varje år. De njuter av de färgglada löven, den skarpa luften och fallande snö. Men andra barn verkar kämpa bara för att ta sig igenom dagen - speciellt när dagarna blir kortare och kallare. Istället för att njuta av förändringen verkar dessa barn vara irriterade, deprimerade och trötta.

För vissa barn är detta låga humör och minskade energi resultatet av en typ av depression känd som säsongsbunden affektiv störning eller SAD. Om ditt barns humör förändras varje gång hösten och vintern rullar runt, kanske du undrar om ditt barn också kan ha SAD. Framöver delar experter råd om hur man kan förstå denna förvirrande diagnos.

Vad är Seasonal Affective Disorder?

Säsongsbunden affektiv störning, eller SAD, är en typ av depression som vanligtvis inträffar under hösten och vintern. Det är dock ett litet antal personer som kommer att uppleva SAD under våren och sommaren istället, säger Mary Fristad, PhD, klinisk barn- och ungdomspsykolog och chef för akademiska frågor och forskningsutveckling vid Nationwide Children’s Hospital. Sammantaget listas SAD under Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5:e upplagan (DSM-5) som en typ av depression.

Mary Fristad, PhD

De bästa uppgifterna indikerar att någonstans runt 3 % av barnen kommer att uppleva SAD med ett intervall på 1,5 % till 5,5 %.

— Mary Fristad, PhD

Experter är inte säkra på vad som specifikt orsakar SAD, men enligt Dr Fristad finns det tre primära teorier om varför det kan uppstå. Till exempel kan det finnas för mycket melatonin i kroppen på dagar med mindre solsken barn kan antingen sova mer eller försöka få energi genom att äta mer. Det finns också tanken att kroppens dygnsrytm har desynkroniserats, liksom tanken att personer med SAD har mindre serotonin.

Tecken och symtom på SAD

När det gäller att känna igen SAD hos ett barn, speglar symtomen de hos andra typer av depression. Skillnaden är att SAD inträffar under en specifik säsong på året och sedan löser sig när årstiderna ändras. Dessutom är alla barn olika och vissa barn kommer inte nödvändigtvis att uppleva alla symtom.

Potentiella symtom på SAD

  • Att vara irriterad utan uppenbar anledning
  • Känner mig ovanligt ledsen
  • Tappa intresset för sina favoritaktiviteter
  • Har väldigt lite energi
  • Upplever förändringar i matvanor särskilt överätande
  • Är trött och vill sova mycket
  • Att känna sig hopplös eller värdelös
  • Har tankar på död eller självmord


Enligt Dr Fristad är det viktigt att notera att när barn är irriterade eller deprimerade kommer det inte alltid att se likadant ut som de skulle se ut hos en vuxen. Till exempel kan ett barn som är irritabelt ha en vredesutbrott , medan en vuxen bara skulle vara grinig.

Var uppmärksam på ditt barns humör och vad som är normalt för dem och vad som inte är det. När ditt barn inte beter sig som sig själv är det dags att prata med en vårdgivare för att avgöra vad som kan orsaka förändringarna.

Riskfaktorer för säsongsbunden affektiv sjukdom

Oftast utvecklas SAD i en persons tidiga 20-årsåldern, men det förekommer hos äldre barn och tonåringar. Sammantaget tenderar barn med en familjehistoria av SAD eller de som bor där dagsljuset under vintern är kortare eller dagar är mer mulet att ha en högre risk att utveckla SAD, säger Dr Fristad.

'Ju närmare ekvatorn du är, desto mer solsken kommer du att få på vintern', förklarar hon. Så, du vill titta på dina egna vädermönster. Jag växte upp i North Dakota med en klarblå himmel och där det var frestande att gå ut, men i Ohio ger den grå himlen inte så mycket incitament att gå ut. Tänk på din egen geografiska plats och vilken typ av solexponering du har.'

Hur diagnostiseras säsongsbunden affektiv sjukdom?

När det gäller att diagnostisera SAD börjar sjukvårdspersonal ofta med att utesluta medicinska problem som kan orsaka samma symtom, säger Dr Fristad. Att vara trött eller utmattad kan till exempel vara ett tecken på ett underliggande medicinskt tillstånd som hypotyreos, hypoglykemi eller mononukleos.

'Du måste se till att det inte är något annat som orsakar beteendeförändringen och att det inte är något fysiskt fel', säger Dr. Fristad. 'Till exempel en tjej i tidiga tonåren som precis har börjat menstruerar kan vara anemisk som orsakar låg energi. Vi behöver en noggrann förklaring av symptomen vi ser innan vi ställer oss på någon diagnos.'

Mentalvårdspersonal kommer också att se till att de saker som ditt barn upplever inte är relaterade till något annat i deras liv som en tvist med en vän eller bristande intresse för skolan. Att vara uppmärksam på hur ditt barn agerar under veckan när de har skola och på helgerna när de kan göra vad de vill kan hjälpa dig att avgöra om deras humör påverkas av depression eller bara en allmän motvilja mot skolan.

'Om de ljusnar under helgen eller på semesterlovet låter det mer som 'Jag hatar skolstörning' snarare säsongsbetonad affekt', förklarar Dr. Fristad.

Men om deras humör är konsekvent lågt oavsett veckodag - och andra medicinska tillstånd har uteslutits - kan det vara säsongsbetonad affektiv störning. I slutändan letar de flesta mentalvårdspersonal efter följande saker innan de diagnostiserar ett barn med SAD - med två säsongsbaserade episoder av depression under de senaste två åren och mycket fler säsongsbetonade episoder än icke-säsongsbetonade episoder under sin livstid.

Hur behandlas Seasonal Affective Disorder?

När ett barn har fått diagnosen SAD kan läkare rekommendera ett antal olika behandlingar. Den första är ljusterapi, eller fototerapi, säger Dr Fristad. Denna behandling innebär ett speciellt ljus som simulerar dagsljus.

Personen sitter framför ljuset i 30 minuter eller mer på morgonen och ibland på eftermiddagen också, säger hon. Ibland kan symtomen förbättras inom några dagar till några veckor, beroende på svårighetsgraden.

Vissa barn kommer också att dra nytta av kognitiv beteendeterapi (KBT). Detta behandlingsalternativ fokuserar på utmanande negativa tankar och känslor som ofta förknippas med depression samt förändrade beteenden. Så om ditt barn säger att det inte finns något att göra på vintern, kan en mentalvårdspersonal utmana den tron ​​och hjälpa ditt barn att komma på en lista över saker de kan göra under dystra dagar.

Hur man kan lindra symtom

  • Öppna skärmarna i ditt hem
  • Tillbringa tid utomhus
  • Använd en 'gryningssimulator', som gradvis tänder ljus
  • Planera en midvintersemester till ett soligt klimat
  • Använd ljusterapi

När andra terapier och interventioner inte fungerar, behandlas ibland SAD med antidepressiva medel för att hjälpa till att reglera balansen mellan serotonin och andra signalsubstanser som påverkar ditt barns humör. Men du måste inse att när vissa barn går på antidepressiva läkemedel kan det finnas en ökad risk för självmordstankar och självmordsbeteenden.

Du måste vara vaksam och se upp för ökad ångest, oro eller samtal om döden och att dö och söka hjälp direkt. Om ditt barn tar antidepressiva läkemedel måste de regelbundet övervakas av en sjukvårdspersonal.

Om ditt barn har självmordstankar, kontakta Nationell självmordsförebyggande livlina1-800-273-8255 för stöd och hjälp från en utbildad kurator. Om de är i omedelbar fara, ring 911.

För fler resurser för mental hälsa, se vår Nationell hjälplinjedatabas .

Tips för att hjälpa ditt barn att hantera SAD

Om ditt barn har fått diagnosen SAD är det viktigt att du stöttar dem under hela behandlingen. Lär dig vad du kan om sjukdomen och prata med en vårdpersonal om hur du kan stödja dem.

Dessutom kan du implementera några strategier hemma som kan hjälpa till att lindra några av deras symtom också, säger Tony Nader, MD, PhD, MARR, en Harvard-utbildad läkare med en doktorsexamen i neurovetenskap från MIT. Här är några saker du kan prova.

Upprätta en rutin

Att ha ett konsekvent schema för måltider och sömn kan räcka långt för att skapa stabilitet i ditt barns liv. Plus, förutsägbarheten av en rutin kan minska ångest och träna kroppen och sinnet om vad som väntar härnäst.

Tony Nader, MD, PhD, MARR

Det är mycket viktigt att ha en regelbunden rutin. Säsongsbetonad affektiv störning gör att kroppen och sinnet störs och förlorar sin känsla av stabilitet.

— Tony Nader, MD, PhD, MARR

Försök därför att fastställa regelbundna måltider och läggtider. Du bör också försöka hålla fast vid denna rutin – inom rimliga gränser – även på helgerna. Detta gör att ditt barns sinne och kropp kan veta vad de kan förvänta sig och kan skapa en känsla av frid i att veta vad som händer härnäst.

'Det finns ett behov av stabilitet och rutin - att sova i tid och äta i tid även om du tränar i tid - det hjälper mycket', säger Dr. Nader. – Samtidigt är det viktigt med variation. [Med rutin] känner vi oss hemma och kroppen har en referenspunkt, men det blir också tråkigt, så det är viktigt att byta aktiviteter då och då.'

5 enkla steg till ett dagligt familjeschema

Gå ut

Eftersom SAD påverkas så hårt av solljus – eller bristen på solljus – är det viktigt att se till att ditt barn är ute varje dag. Även om det bara är för en rask promenad med hunden är det viktigt för barn att vara utomhus under dagsljus.

'Försök att se till att ditt barn är tillräckligt utomhus, spenderar tid i den typ av ljus de behöver och leker med andra', säger Dr. Nader.

50 aktiviteter tonåringar och familjer kan göra under de kalla månaderna

Utveckla hälsosamma vanor

När det kommer till att hantera säsongsbetonad känslomässig störning är det viktigt att hjälpa ditt barn att utveckla hälsosamma vanor som att äta näringsrika måltider, få mycket motion och utöva god sömnhygien.

'Under måltiderna är det bäst att äta sittande och inte titta på tv', förklarar Dr. Nader. '[Lär ditt barn hur man] uppmärksammar vad de äter. Med andra ord, 'vad ser du?' 'Vad smakar du?'' De ska också tugga ordentligt, säger han. Det är enkla saker men mycket viktiga för systemets stabilitet.

'Det vi lägger vår uppmärksamhet på förändrar blodflödet i vår kropp', säger han. 'Uppmärksamhet under ätandet är viktigt eftersom hela kroppen nu är engagerad snarare än distraherad. Dessa sinne/kroppsrelationer kräver uppmärksamhet och hjälper till att balansera rytmer.'

Vila och aktivitet är också mycket viktigt, tillägger Dr. Nader. Om ditt barn sitter hela dagen i skolan, till exempel, kommer nattvilan inte att vara hälsosam eftersom de inte haft mycket aktivitet under dagen.

Lär ditt barn hälsosamma vanor så tidigt som möjligt

Prova Transcendental Meditation

Transcendental meditation är ett sätt att tillåta sinnet att flytta från tänkande på ytnivå till tystare nivåer inom sig själv, säger Dr. Nader, som också är chef för de internationella transcendentala meditationsorganisationerna i mer än 100 länder.

I slutändan tillåter meditation sinnet och hjärnan att tänka på ett mer sammanhängande och synkroniserat sätt. Det låter också sinnet lugna sig och för kroppen att hitta den vila den behöver.

'När det kommer till transcendental meditation kan även barn så unga som 5 år utöva denna teknik', säger Dr. Nader. 'De kan göra det med öppna ögon eller de kan gå. Det är en djup, lugnande upplevelse och ger många underbara resultat, inklusive att förbättra många beteenden hos barn.'

Hur barn och tonåringar kan dra nytta av mindfulness

Ett ord från Verywell

Om du misstänker att ditt barn kan kämpa med säsongsbetonad affektiv störning, prata med en vårdgivare om dina problem. De kan hjälpa dig att utesluta alla möjliga medicinska tillstånd samt hänvisa dig till en mentalvårdspersonal om det behövs.

Du kan också göra förändringar i din dagliga livsstil som, oavsett ditt barns diagnos, kan hjälpa dem att förbättra sitt humör. Vissa strategier inkluderar att utveckla en rutin, komma utomhus om vädret tillåter och engagera sig i transcendental meditation.

Saker du kan göra för att förbättra ditt barns mentala hälsa