Medan nyblivna föräldrar förbereder sig på många sätt för barnet de ska träffa, känner de sig ofta förvånade över hur desorienterande och överväldigande ta hand om en nyfödd faktiskt är. Även om det verkligen finns glädje, kan de första månaderna kännas splittrade, outhärdligt utmattande – och en nyfödds obevekliga behov kan få föräldrar att känna att de aldrig får en paus.

Du kan skylla mycket av detta på ett litet fenomen som kallas fjärde trimestern. Tanken är att de första tre månaderna av ett barns liv är som ännu en 'trimester' av graviditeten eftersom nyfödda på många sätt fortfarande är gravida, även efter att de har fötts.

Ditt barns ständiga behov av att hållas, bäras och matas är inte ditt fel – det är bara hur bebisar är. Silvret är att även om den fjärde trimestern kan vara mycket utmanande, är det också den första chansen att verkligen knyta an till ditt nya barn.

3:14

Titta nu: De tre stadierna av förlossningsdepression

Vad är fjärde trimestern?

Idén om den fjärde trimestern tillskrivs vanligtvis barnläkaren och författaren Harvey Karp, MD, som beskrev konceptet i sin bok, 'The Happiest Baby on the Block'. Karps teori är att mänskliga däggdjur, till skillnad från andra däggdjur, föds i grunden hjälplösa.

Till exempel kan de flesta däggdjur gå strax efter födseln, men det tar de flesta människor ett bra år att bemästra den färdigheten. Här är några andra saker att veta om Karps teori:

  • Anledningen till att människor föds 'tidigt' är att om vi dräktade längre skulle våra huvuden vara för stora för att passa genom födelsekanalen.
  • Människobarn föds alltså i huvudsak innan de faktiskt är redo att födas, vilket innebär att de kräver mycket mer uppmärksamhet och omsorg än de flesta däggdjur gör efter födseln.
  • Inte bara är bebisar inte fullt utvecklade än, de föds 'saknar livmodern', och mycket av deras krångel och behov har att göra med en känsla av desorientering och en oförmåga att lugna sig själv utan hjälp.
  • Många nyfödda beteenden – som ett konstant behov av att hållas, matas, vaggas och tystas – härrör från det faktum att bebisar fortfarande anpassar sig till livet utanför den mysiga och välbekanta delen av sin mammas mage.

Översikt över fjärde trimestern

Under de första tre månaderna av livet kommer ditt barn att växa, förändras och utvecklas mycket – samtidigt som det behöver mycket extra uppmärksamhet från dig. Samtidigt, om du är en nybliven mamma som återhämtar sig från förlossningen, genomgår din kropp och själ också enorma förändringar. Allt kan vara mycket att bearbeta, varför det verkligen är användbart att förstå vad som är normalt och vad man kan förvänta sig.

Vad som händer med ditt barn

Under de första tre månaderna av livet går din bebis från att vara en liten jordnöt som inte kan lyfta huvudet eller se något mer än några centimeter framför sig, till en kurrande, leende bebis som gör sig redo att rulla över för första gången.

  • Nyfödda kan ibland verka korsögda och kan bara se cirka 8 till 15 tum framför dem. De kan inte heller se färger tydligt och föredrar svartvita bilder. De älskar också att titta på mänskliga ansikten, och efter en månad kan de känna igen sina föräldrars ansikten. Efter tre månader kommer ditt barn att kunna följa ett rörligt föremål genom rummet.
  • Nyfödda är i grunden en boll av instinkter, med deras rörelser och reaktioner till stor del styrda av primitiva nyfödda reflexer . Efter 3 månader blir deras rörelser mer aktiva och medvetna, de ler lyhört och börjar bli sociala varelser.
  • Nyfödda kan inte lyfta huvudet, använda händerna medvetet eller kontrollera sina kroppsrörelser mycket. Efter 3 månader kan nyfödda vanligtvis höja huvudet och bröstet medan de ligger på magen, svepa mot rörliga föremål och på ett meningsfullt sätt föra händerna mot munnen.
Din 4 veckor gamla babys milstolpar och utveckling

Vad händer med dig

De flesta människor fokuserar på vad som händer med bebisar under fjärde trimestern, men mammor upplever en förlossning på egen hand och orienterar sig på många sätt till sitt helt nya liv och sin identitet.

Denna process kan vara svår för många kvinnor som ofta behöver lika mycket TLC som deras barn gör.

  • Under fjärde trimestern återhämtar mammor sig från förlossningen och kan uppleva ömhet, kramper, läkning av sår och kommer att uppleva flera veckors blödning efter förlossningen . Det kan ta veckor eller till och med månader för din kropp att känna sig helt normal igen.
  • Det finns en stor hormonell omvälvning som mödrar upplever under de första veckorna efter födseln, eftersom deras kroppar skiftar från angrepp av graviditetshormoner till en mer normal hormonell sammansättning. Detta kan orsaka humörsvängningar och det som ofta kallas 'the baby blues'. Dessa blues försvinner vanligtvis inom 10 dagar efter födseln.
  • Om du upplever humörsvängningar som varar längre än de första 10 dagarna efter förlossningen, eller som gör det svårt för dig att fungera normalt, kontakta din vårdgivare, eftersom du kan uppleva en vanlig, behandlingsbar humörstörning efter förlossningen, som t.ex. förlossningsdepression eller ångest efter förlossningen.
  • Om du är amning , kan du uppleva översvämning, känsliga eller ömma bröstvårtor och läckage mitt i natten. De flesta mammor upplever åtminstone en av dessa. Be att få träffa en amningskonsulent innan du lämnar sjukhuset om dina bröstvårtor är mycket ömma när du ammar, för att kontrollera att ditt barns spärr är bra. Om du fortfarande upplever smärta eller andra problem när du ammar efter några dagar hemma, sök hjälp från en amningskonsulent eller amningsstödgrupp.
Vad du kan förvänta dig under återhämtning efter förlossningen

Kännetecken för fjärde trimestern

Alla barn är olika, och vissa verkar inte vara lika besvärade i början som andra. Ändå genomgår alla barn en anpassning under de första månaderna av livet.

Livmodern var en trygg, mysig plats där alla deras behov tillgodoses. De kastas in i en ibland kall, kaotisk värld med ljud, dofter och förnimmelser som de aldrig har upplevt förut.

Nu, helt plötsligt, upplever de saker som hunger, törst, kyla, värme, matsmältningsmullrande och trötthet. Och ändå har de inget sätt ännu att kommunicera sina behov. Det är tufft att vara nyfödd. Här är några saker du kan förvänta dig av din lilla kerub.

Gråt

Gråt och tjafs är mycket vanligt under de första tre månaderna av livet. Det som är svårt med det är att föräldrar ofta har svårt att komma på vad deras barn gråter över. Ibland går du igenom litanian av möjliga orsaker – hunger, att behöva byta blöja, att behöva bli rapad, överstimulerad , etc. — och du räknar ut orsaken. Andra gånger blir du förstummad.

Varför mödrar kan tolka babyskrik

Gråten når vanligtvis en topp vid fem till sex veckors ålder och är ofta vanligare på kvällen. Vissa barn utvecklas kolik , vilket definieras som att gråta tre eller fler timmar om dagen, tre dagar i veckan och i minst tre veckor. Kontakta din barnläkare om du har några farhågor om ditt barns gråt.

Hjälp, jag kan inte lägga ner min baby!

I livmodern hölls din bebis konstant, uppkrupen och i konstant kontakt med mamma. Det tar ett tag för en bebis att känna sig bekväm utanför armarna på en förälder eller annan älskad. Om ditt barn gråter när du lägger ner det, kanske du tror att du har gjort något fel, eller att de aldrig kommer att bli oberoende.

Var säker, detta beteende är helt normalt och vanligt. Innan du vet ordet av kommer ditt lilla barn att springa ifrån dig på lekplatsen och du kommer att ha svårt att hänga med.

Omogen sömn

Precis som allt annat, din nyfödd sömn är inte mogen än. Till en början är det normalt att en nyfödd sover en stor del av dagen och är klarvaken på natten. Återigen, detta har att göra med det faktum att när de var inne i livmodern vaggades de i sömn av att du gick under dagen, och var troligen uppe hela natten och festade när du slutligen slutade röra dig och försökte sova.

Efter ungefär sex veckor har ditt barns dygnsrytm blivit mer mogna och de borde sova mer på natten. Men ditt barns sömnmönster är fortfarande oregelbundet och de tillbringar mycket av sin tid i REM (aktiv) sömn.

Du bör inte förvänta dig mycket i form av ett schema än. Och medans sova hela natten kan komma om några månader, just nu är det helt normalt att ditt barn är uppe ofta på natten.

Oregelbundna matningsmönster

Bebisars magar är lika stora som sina små knytnävar, så du kan inte förvänta dig att de ska äta särskilt mycket på en gång; frekventa, små måltider är normala och nödvändiga. Under den fjärde trimestern kommer ditt barn att äta varannan och en halv till var tredje timme, inklusive mitt i natten, och de kanske inte alltid äter enligt ett fastställt schema.

Särskilt om du ammar är det viktigt att mata ditt barn på begäran så att du kan hålla mjölkförsörjning och inte bli för uppsvälld. Ibland kommer du att märka att ditt barn verkar vilja äta konstant i några dagar.

Denna 'klustermatning' beror förmodligen på en tillväxtspurt , vilket händer med några veckors mellanrum under de första tre månaderna. Spädbarnsmatning kan vara utmattande, men det kommer att bli lite mindre frekvent och mer förutsägbart under de närmaste månaderna.

Hur nyblivna mammor kan klara sig

När du läser om vad den fjärde trimestern handlar om, kanske du tänker: 'Tja, det kan vara normalt, men hur ska jag ta mig igenom det här?' Bara för att ditt nyfödda beteende är normalt och förväntat betyder det inte att det inte kommer att vara svårt att hantera ibland. Lyckligtvis finns det faktiskt mycket du kan göra för att försöka lugna ditt barn, minska deras gråt och göra livet lite lättare för ditt barn och dig själv.

Kom också ihåg att vem som helst kan delta i dessa uppgifter, från din partner till en morförälder och till och med ett äldre syskon.

Babywearing

Bebisar var vana vid att pressas in i en mysig liten fosterboll i livmodern. Placera ditt barn säkert i en bärsele som en sele eller linda kan hjälpa till att efterlikna känslan av livmodern. Se till att bärselen du använder är gjord för nyfödda och stödjer ditt barns nacke. När ditt barn är säkrat i bärselen, kontrollera att de kan andas och att munnen och näsan inte är blockerade.

En extra bonus är att barnkläder kan lämna händerna fria att göra saker som att äta en måltid – undvik bara varm mat och dryck som kan falla på och bränna barnet. Du kan också läsa en bok eller bläddra igenom din telefon. (Ingen skuld här: Vi behöver alla pauser).

Hur man använder en babysjal

Swaddling

Precis som att bära bebisar, får ditt barn att känna sig tryggare, tryggare och lugnare när du lindar ditt barn. Du kan lära dig in och ut med att linda själv, eller investera i en linda filt som kan hjälpa dig att linda helt rätt.

Rörelse

Ditt barn älskar att bäras eller vaggas. Konstant rörelse var trots allt status quo när de var i livmodern. Ta med din bebis på en promenad utomhus och du kommer förmodligen att upptäcka att ni båda slappnar av lite. Du kan också vagga ditt barn i ett segelflygplan eller sitta på en träningsboll med dem och studsa försiktigt.

Hud mot hud

Bebisar har ett starkt luktsinne och ett stort behov av att bli rörd och hållen, så de älskar att hållas direkt mot din hud, lyssna på dina hjärtslag och känna dina andetag. Det finns nästan inget sötare än att ta lite hud mot hud tid med ditt nyfödda barn, och det kan också vara ett bra hjälpmedel för amning, eftersom det tar hänsyn till ditt barns naturliga amningsinstinkter.

Förälders egenvård

Den fjärde trimestern handlar dock inte bara om barnet. Att ta sig igenom denna period innebär att se till att du också kan utöva egenvård. Detta kan vara utmanande, men ibland innebär egenvård helt enkelt att mormor håller barnet i en timme medan du sover ensam, tar en dusch eller till och med går till mataffären ensam.

Du kan ta reda på vad som fungerar för dig och ditt liv, men det är viktigt att göra egenvård till en prioritet, för att ta hand om en nyfödd är en enorm uppgift, och du kan inte hälla upp ur en tom kopp.

Ett ord från Verywell

Om några veckor, när du ser ditt barn växa och förändras på fantastiska och mirakulösa sätt, kommer den fjärde trimestern att kännas som ett distinkt minne från det förflutna. Men när du är inne i det kanske du känner att varje dag varar i en miljon år och att du aldrig kommer att hamna ur scenen när ditt barn behöver så mycket ständig vård och uppmärksamhet.

Kom ihåg att dessa dagar av konstant nöd är helt normala, och att de kommer att passera innan du vet ordet av det. Tänk också på att det inte är meningen att du ska göra detta ensam, så acceptera all hjälp som finns tillgänglig och be om den hjälp du kan. Om du har några farhågor om ditt barns utveckling eller din egen mentala eller fysiska hälsa under fjärde trimestern, tveka inte att kontakta en vårdpersonal för vägledning.

Hur svårt det än kan vara att föreställa sig, kommer du faktiskt att sakna de dagar då din bebis inte ville något hellre än att vara mysig mot dig 24/7. Så, ta en stund att suga in allt, smyg in några extra kramar och andas in doften av det läckra nyfödda huvudet.