Oavsett om detta är ditt första barn på väg till college eller ditt sista, är det viktigt att du tar dig tid att prata med din unga vuxen om att göra kloka val på college. Det är klart att den bästa tiden att ha det här samtalet (eller en serie av konversationer) är under sommaren innan du släpper din förstaårsstudent på college. Men även om du redan har hjälpt dem att packa upp och sätta upp sin studenthem, är det aldrig för sent att inleda en konversation.

Och oroa dig inte. Du slösar inte bort din tid eller ditt andetag även om de ser uttråkade ut. Forskning visar att föräldrar är den främsta informationskällan för studenter. Faktum är att den här generationen elever är särskilt nära sina föräldrar. Till exempel fann en undersökning om hälsa och teknik för tonåringar att 55 procent av tonåringarna fick sin hälsoinformation från sina föräldrar innan de vände sig till internet. Så chansen är stor att din tonåring vill höra vad du har att säga.

Starta konversationen

Även om det finns flera sätt att inleda en konversation med din unga vuxen, rekommenderar de flesta experter att du håller konversationer före högskola avslappnade. Undvik att föreläsa blivande studenter och engagera dem istället i samtalet genom att ställa frågor om deras tankar om ett visst ämne istället för att lista alla dina regler och rekommendationer.

Du kan också öppna en konversation med en fråga. Fråga till exempel vilka strategier de planerar att använda för att vara säkra på campus eller hur de tänker sig att hålla kontakten med dig när de är borta. När föräldrar leder med frågor ger de eleverna en chans att dela med sig av vad de tycker först. Och chansen är stor att du redan är på samma sida.

Ett annat alternativ för att starta en konversation med din elev är att be om tillåtelse att ha en konversation. Du kan till exempel säga: 'Jag skulle vilja prata med dig om några saker du kan uppleva när du är borta i skolan. När är en bra tidpunkt att prata om dessa saker? Detta ger din tonåring viss kontroll över när och var samtalet kommer att äga rum.

Uppenbarligen finns det inget som passar alla när det kommer till att ha en konversation. Du känner din tonåring bättre än någon annan. Så använd den metod som fungerar bäst för dig. Nyckeln är att vara respektfull och inte agera som om du har alla svaren. Se också till att lyssna. Du kommer att lära dig mycket om din unga vuxna på det sättet.

Alltför ofta skjuter föräldrar upp, eller helt misslyckas med att ha viktiga samtal med sina barn innan de lämnar boet. Det är faktiskt alldeles för lätt att skicka barn till college med en sliten kliché som 'detta är de bästa fyra åren i ditt liv.' Även om detta kan vara sant, ursäktar det inte föräldrar från ansvaret att ha flera viktiga samtal med sina barn innan de åker till college. Här är en lista över saker du bör prata med din framtida student om.

Kollegiets möjlighet

Att gå på college är en underbar gåva som inte alla tonåringar kommer att ha möjlighet att uppleva. Oavsett om det är betyg, pengar eller andra omständigheter som hindrar barn från att gå på college, måste din student inse att inte alla är på väg till college under fyra år på hösten. Det här är en enorm och väldigt dyr gåva, de är på väg att få och de måste inse det. Att fostra ett tacksamt hjärta och en känsla av tacksamhet för denna möjlighet kommer att förbereda ditt barn att ta denna upplevelse på allvar och göra det bästa av det.

Budgetering och pengar

Utöver undervisningen medför college en mängd nya utgifter som måste diskuteras öppet och ärligt med din student. Förstaårsstudenter kommer att möta en helt ny nivå av ekonomiskt ansvar och behöver vägledas på vägen. Det är väldigt lätt att slösa pengar utan att ens inse det. Men ju mer sparsam din student lär sig att vara, desto mindre skulder ådrar sig alla.

Som ett resultat, prata om hur allt från böcker till mat kommer att betalas för och vem som är ansvarig för vad. Till exempel är en del föräldrar villiga att köpa böcker och måltidsplanen för en elev men ber att allt extra täcks av eleven, som tillbehör och att äta ute. Prata dessutom med din student om utgifter som kläder, underhållning och till och med att gå med i ett broderskap eller kvinnoförening. För det mesta är föräldrar villiga att täcka nödvändigheter som en ny parkas eller snökängor men lämnar de 'söta kläderna' eller extra sweatshirt som elevens ansvar.

Nyckeln är att du och din student upprättar några grundregler tidigt så att det inte blir några överraskningar, särskilt om du ger din student tillgång till ett kreditkort. Andra utgifter som du kanske vill diskutera inkluderar att släppa eller lägga till klasser. Detta kan bli dyrt. Så du vill vara säker på att din student vet vad dina förväntningar är på detta område och vem som står för notan. Genom att göra det slipper du stressa pengar.

Beteendeförväntningar

Det är alltid en bra idé att sitta ner med eleverna och förklara vad som förväntas av dem. Du kanske till exempel pratar om vikten av att gå till lektionen varje dag och inte hoppar över klasser . Du kanske också vill dela med dig av hur du förväntar dig att de ska hantera akademiska frågor om de uppstår. Förväntar du dig att de ska meddela dig när ett kursbetyg sjunker under C? Kanske skulle du också vilja att de kontaktar en professor för att få hjälp eller för att tala för sig själva om betygssättningen verkar dålig.

Det är också en bra idé att betona vikten av att bygga relationer med sina professorer och varför det är en bra idé att gå till kontorstid. Dessa spirande relationer ger dem inte bara ytterligare insikt i kurserna de går, utan de hjälper dem också att utveckla ett nätverk av människor som bryr sig om deras framgång.

Du kanske också vill diskutera hur du förväntar dig att din tonåring ska hantera sina andra ansvarsområden som att äta hälsosamt, få tillräckligt med sömn och ansvara för sitt dagliga liv. Slutligen kanske du till och med vill uppmuntra din tonåring att gå med i studiegrupper eller delta i fritidsaktiviteter.

Kommunikationsregler

Ett av de viktigaste samtalen du kommer att ha med din elev är kanske hur ni kommer att kommunicera med varandra när de är borta. För många gånger har föräldrar och elever olika förväntningar på hur det här kommer att se ut. Föräldrar förväntar sig mer kommunikation och eleverna förväntar sig mindre.

Som ett resultat är det viktigt att sätta några spelregler från början. För föräldrar som vill prata med sina elever konsekvent kan det vara bra att fastställa en dag och tid varje vecka då de ska prata, Skype eller FaceTime. Som förälder måste du dock vara flexibel. Ibland har din student en studiegrupp eller annan skyldighet och kan inte prata med dig på utsatt tid. Var säker på att de vet att även om det här är bra, förväntar du dig att de tar kontakt och schemalägger en mer bekväm tid att prata.

Betona för din elev att konsekvent kommunikation med dig är en förväntning. Samtidigt, på baksidan, se till att du ger din nya högskolestudent utrymme. Sms:a inte varje dag och var lyhörd för deras scheman. Du vill hålla kontakten men du vill främja självständighet för. Så länge du sätter några spelregler från början kommer ni båda att vara nöjda.

Berusningsdrickande

Att prata om collegedrickande kan vara ett utmanande ämne men ett som måste åtgärdas. Det är viktigt att hålla detta samtal sakligt och att undvika att vara alltför predikande eller känslomässig. Börja med att förklara att berusningsdrickande innebär att man dricker fyra till fem drinkar på kort tid. Berätta dessutom för din tonåring att berusningsdrickande är ett verkligt problem på universitetsområden, med 60 procent av studenterna 18-22 år som drack under den senaste månaden, vilket gör det till ett problem de kan känna sig pressade att delta i.

Betona det faktum att drickande inte bara strider mot lagen, utan det kan också öppna dörren till ett antal problem. Till exempel blir nästan 700 000 studenter överfallna av en annan student som har druckit och nästan 100 000 elever mellan 18 och 24 år upplever alkoholrelaterade sexuella övergrepp och dejtvåldtäkt.

Drickande kan också leda till dåliga akademiska prestationer. Faktum är att hetsdrinkare som drack alkohol minst 3 gånger i veckan var ungefär sex gånger mer benägna än de som drack men aldrig berusade för att prestera dåligt på ett test eller projekt till följd av att de drack och fem gånger mer sannolikt att ha missat en lektion . Dessutom kan berusningsdrickande vara dödligt. Varje år dör nästan 2000 elever av alkoholrelaterade, oavsiktliga dödsfall. Av denna anledning är det viktigt att din nya elev förstår riskerna med hetsdrinkande.

Sexuell säkerhet

Sociologer som studerar sexuella övergrepp kallar början av förstaårsåret, den 'röda zonen' eller den mest riskfyllda delen av en högskola, särskilt för en ung kvinna. Faktum är att vissa uppskattningar indikerar att 73 procent av offren för sexuella övergrepp på college är förstaårsstudenter eller andra elever, och 88 procent av offren för gruppvåldtäkt är förstaårsstudenter.

Av denna anledning är det mycket viktigt att din nya elev känner till riskerna med sexuella missförhållanden och hur man håller sig säker på campus. Ett sätt att göra det är med ett kompissystem. Det gör att din elev aldrig går på fester ensam och aldrig lämnar någon bakom sig. Nyckeln är att planera i förväg och se upp för varandra.

En annan bra tumregel är att vara säker på att deras partner säger 'ja' till vad de än gör istället för att förvänta sig ett 'nej'. Om deras partner inte kan säga ja eller aldrig ger faktiskt samtycke, är det inte acceptabelt att fortsätta. Båda parter måste säga ja till vad som händer. Slutligen ska eleverna veta att de aldrig accepterar en drink från någon annan utan alltid får sina egna drinkar.

Psykiska problem

Forskning visar att det inte är ovanligt att tonåringar upplever en mängd olika psykiska problem i hela högskolan . Till exempel börjar nästan 75 procent av alla psykiska tillstånd före 24 års ålder. Detta borde inte vara förvånande eftersom college är en stor övergång och lägger mycket stress på tonårshjärnan under utveckling. Vad mer är, för många studenter är detta första gången de är borta från den skyddande familjekokongen som gav så mycket komfort och trygghet.

Det viktiga är att din elev förstår riskerna med psykiska problem och vad de ska göra om de börjar uppleva tecken eller symtom på depression, ångest och andra psykiska problem. Du kanske också vill brainstorma hur din tonåring kan hantera stressen som universitetslivet medför.

Släpp formulär

När ditt barn är 18 år har du inte tillgång till deras betyg och inte heller kommer du att ha tillgång till deras journaler. Det är såvida de inte undertecknar ett releaseformulär som tillåter dig att få tillgång till den informationen.

Om din student vägrar att ge dig tillgång till denna information, är det dags för ett allvarligt samtal, särskilt om de fortfarande är på din sjukförsäkringsplan och du står för räkningen för college. Kanske handlar det inte om att din tonåring har något att dölja, utan mer om att känna sig oberoende och ha mer frihet. Om så är fallet, prata om andra sätt de kan ha mer frihet på, men varför det kommer att gynna er båda att ge er tillgång till denna information.

Cybersäkerhet

Medan du har alla dessa diskussioner om att inte gå ensam på campus på natten och vikten av att ha en kompis på fester, måste du också prata om att skydda deras identitet på campus. Alltför många gånger känner rumskamrater att de borde dela allt. Och även om det går bra att dela Clorox-servetter, pennor och papper, är det inte acceptabelt att dela lösenord till datorer, smartphones och så vidare.

Dessutom bör bankinformation, kreditkort och pengar hållas säkra och privata tillsammans med lösenord till sociala mediekonton. Tänk på att studenthem är mogna för identitetsstöld. Diskutera vikten av att hålla vissa saker privata. Det kan också vara en bra idé att se till att alla bank- och kreditkortsutdrag är online och inte skickas med posten. På samma sätt bör de inte dela några college-utfärdade koder eller student-ID-nummer. De är inte oförskämda eller egoistiska, utan skyddar sig istället från alla säkerhetsbrott som kan påverka dem på vägen.