För att hedra de nio månaderna av graviditeten ställer vi gravida nio frågor om deras resa till föräldraskap. Det här är en inblick i Alchemy 43-grundaren och VD:n Nicci Levys graviditetsupplevelse.

Nicci Levy har alltid vetat att hon ville bli mamma – men hon visste alltid också att hon ville starta ett eget företag, och de två sakerna var motstridiga under stora delar av hennes 30-årsåldern. 'Under hela min karriär har jag alltid känt mig lite motstridig om den tickande klockan och mina karriärsträvanden', säger hon. Tack och lov kunde modern medicin hjälpa till i form av att frysa hennes ägg, vilket gjorde att hon kunde få mer andrum för att arbeta med hennes första barn, hennes varumärke.

Den Los Angeles-baserade skönhetsveteranen har erfarenhet av att arbeta med stora varumärken som Benefit, M.A.C. Cosmetics och Calvin Klein. Hon arbetade även för Allergan Aesthetics (moderbolaget till Botox och Latisse), där hon lärde sig allt om medicinska estetiska behandlingar.

Levy kombinerade sina passioner när hon grundade Alkemi 43 , en med-spa-kedja med utposter i Kalifornien och New York (hon är också VD). Den boutiqueliknande verksamheten specialiserar sig på vad de har stämplat som kosmetiska 'mikrobehandlingar', inklusive neurotoxin och fyllmedelsinjicerbara, kemisk peeling och microneedling. Stämningen i utrymmena är mer lik en chic nagelsalong eller föna bar än ett traditionellt medicinskt kontor.

Nu vid 43 års ålder – det är en slump med namnet på hennes företag! – förbereder Levy sig för att bli ensamstående mamma. Hon frös in sina ägg vid 36 års ålder, innan hon startade sitt företag. 'Det var en mycket avsiktlig sak från min sida att kunna säga att jag vill ge mig själv till det här konceptet och den här verksamheten, och jag känner att [verksamheten] kommer att behöva mig hela tiden de närmaste åren,' hon säger.

Den typen av framåtanda har gjort Alchemy 43 till en framgång – och det kommer att tjäna Levy väl när hon föder en flicka i oktober 2021. '[Att frysa mina ägg] var det smartaste jag någonsin gjort', säger hon . 'Jag är så glad. Det var mycket dyrt, men väl använda pengar. Jag ville vara säker på att jag hade möjligheten att bli mamma, och det gav mig sinnesfrid att kunna gå framåt med full fart med mitt företag och inte känna den här tickande klockan i bakhuvudet.”

Även om hela processen har varit spännande och svår, har det varit värt besväret för henne att skapa sin familj på sina egna villkor. Förutom sin lilla flicka har hon ett embryo kvar. 'Jag håller tummar och tår för att det kan hända igen', säger hon.

Verywell Family satte sig ner med henne precis innan hennes förfallodatum för att prata IVF, gå ensam och vad hon verkligen tycker om Botox under graviditeten.

Verywell Family / Fotoillustration av Don Eschenauer / Shawn Michelle Photography

Alchemy 43-grundaren Nicci Levy poserar gravid

Verywell Family / Fotoillustration av Don Eschenauer / Shawn Michelle Photography

Fråga 1

Verywell Family: Hur har din IVF-resa sett ut hittills?

Nicci Levy: Jag blev medveten om ett [fertilitets]företag som hette Snäll kropp . Jag gillade verkligen konceptet med deras vision och vad de byggde.

Jag bestämde mig för att använda dem för nästa del av min resa [befruktning]. Jag hade en anständig mängd ägg . I efterhand är det verkligen sant vad de säger till dig - jag tror att jag hade fryst 21 ägg, och det gav i princip tre livsdugliga embryon . Jag minns att de sa att även om det känns som många ägg, är frysning av ägg annorlunda än frysning av embryon. Jag bestämde mig för att gå för fullt och sedan slog Covid.

Missfall händer väldigt ofta, och det här var mitt första riktiga försök. Men det var smärtsamt och svårt. Och så kommer alla frågorna: var jag för stressad? Har jag orsakat detta på något sätt?

Det fanns en period då klinikerna var stängda, och sedan när de öppnade igen började jag bli riktigt seriös med processen. jag gjorde en överföra i juli förra året, vilket resulterade i en missfall , tyvärr. Jag fick missfall vid åtta veckor. Jag tror att jag hade huvudet på rak arm när det gäller att känna till chanserna och det gemensamma. Missfall händer väldigt ofta, och det här var mitt första riktiga försök. Men det var smärtsamt och svårt. Och så kommer alla frågorna: var jag för stressad? Har jag orsakat detta på något sätt?

Det tar ett par månader att återhämta sig [från ett missfall]. Det har också funnits många steg i min resa av saker som ingen pratar om med IVF . Det är väldigt annorlunda än att försöka bli gravid på egen hand. Du kanske har befintliga hälsotillstånd som kan vara problematiska, och du skulle inte ens veta om dem om du naturligt blev gravid.

Med IVF vill de att hela miljön ska vara perfekt. Jag var tvungen att ta bort myom. Jag var tvungen att raka ner ett myom. Sedan fanns det lite ärrvävnad. Det resulterade i flera procedurer innan jag ens kunde försöka bli gravid. De vill ha den här perfekta miljön. Det är vettigt, du kommer att spendera alla de pengarna och gå igenom denna invasiva process, och det involverar saker som att bli gravid naturligtvis inte skulle göra. Genetisk testning , testa embryon. Jag försökte igen när vi fick allt i funktion igen och den 30 januari hade jag en överföring av ett andra embryo som vi slutade med att befrukta.

fråga 2

VWF: Tror du att det har varit svårare för dig eftersom du anses vara en hög moderålder?


NL: Jag skulle säga att det går ut ungefär lika mycket eftersom jag tror att jag har något som jag inte skulle ha haft för 15 år sedan: perspektiv. Jag vet att jag inte ska svettas de små sakerna. Jag visste att gå in i ögonen vidöppna, jag visste att jag skulle bli geriatrisk. Jag måste gå till en mödra-fostermedicinsk läkare utöver min OB för hög risk grejer.

Varje gång jag går, drar han upp mitt diagram och det har termer som graviditetsdiabetes och fetma på mitt diagram. De är så ovänliga och jag mår verkligen bra. Jag tror att någon yngre skulle ta det mycket hårdare. Jag har humor över det. Slå den på mig, jag är hög, hög risk. Men det finns mycket mer omsorg. De saknar ingenting.

Fråga 3

VWF: På tal om perspektiv, vad skulle du säga till någon som går igenom IVF nu?


NL: Att gå till extraordinära åtgärder betyder bara att du verkligen vill bli mamma, och när du är villig att gå igenom processen måste du bara gå in i den med vetskapen om att det inte är en entydig resa. Det kommer att finnas gupp på vägen som allt annat i livet. Det är bara inte perfekt. Människor är människor och vi reagerar alla olika på saker. Det finns en viss osäkerhet i detta, och du måste veta att du måste vara rustad för saker som kommer att hända dig, oväntade saker som graviditetsdiabetes. Du måste gå in i det och säga, slutresultatet är värt det för mig.

Jag fortsätter att skämta när jag gick igenom proceduren efter procedurer med min läkare att den här bebisen borde vara riktigt söt! Jag minns att jag berättade för fertilitet läkare när jag äntligen blev gravid att jag är så nervös pga missfall . Hon sa, 'välkommen till de kommande 18 åren av ditt liv. Du slutar aldrig vara nervös eller orolig.”

9 frågor: Andrea 'L.A.' Thoma Gustin om hennes svåra graviditet

'Att gå till extraordinära åtgärder betyder bara att du verkligen vill bli mamma, och när du är villig att gå igenom processen måste du bara gå in i den med vetskapen om att det inte är en entydig resa.'

Fråga 4

VWF: Vi måste fråga - vad är dina tankar om injektioner när du är gravid?


NL: Du får inte göra någonting medan du är gravid, allt är förbjudet. Men det beror på att inga gravida kvinnor vill vara marsvin och använda sitt ofödda foster för att prova något. Det är lättare att säga nej och att vara försiktig.

Jag tänker inte göra det. Jag tänker inte testa vattnet, speciellt eftersom jag har jobbat så hårt för att komma hit. Jag kommer absolut inte att göra något för att äventyra [min graviditet]. På Alchemy 43 kan och kommer vi inte att behandla någon som är gravid eller ammar med en injicerbar.

Kan jag få botox när jag är gravid?

Men jag kan inte vänta med att gå tillbaka! Jag har gjort botox sedan jag var 27 år gammal. Jag har inte haft det sedan december, och uppenbarligen har alla effekter som jag skulle ha haft vid det här laget helt försvunnit eftersom Botox bara är FDA-godkänt för att hålla i upp till fyra månader. Men jag har fortfarande ingen rörelse [i pannan] och jag har inga fina linjer eller rynkor, så det har fungerat förebyggande. Jag har inte använt dessa muskler, vilket är det som orsakar rynkor och orsakar sammandragningarna. Min kropp har glömt hur man använder dem.

Jag är väldigt glad, jag trodde att jag skulle se ganska tråkig ut vid det här laget, men jag är smidig och jag tror inte att jag behöver gå tillbaka till ruta ett. Jag är verkligen ett testfall för att börja tidigt och göra det förebyggande för att behålla ditt utseende. Jag ser väldigt mycket fram emot att få det igen så fort jag är klar med amningen. Jag ska ge mig själv hela Monty-behandlingen och få mig själv att se ut och må som bäst, men tills dess mår jag bra.

Fråga 5

VWF: Har du behövt ändra någon annan del av din skönhetsrutin, som retinol?


NL: Jag är ett stort fan av retinol. Jag tror så mycket på dess makt att påverka strålande hud och anti-aging. Jag har använt dem i flera år, men jag har inte använt det som en del av min rutin under graviditeten, och jag är glad över att komma tillbaka till det.

Under tiden har jag förlitat mig mer på saker som C-vitamin, som alltid har varit en del av min rutin men nu lutar jag verkligen åt det. Allt som är super återfuktande – jag känner att jag använder mycket mer olja, min hud är mer törstig. Jag håller den bara väldigt smidig och återfuktad och ger den så mycket näring jag kan på ett hälsosamt sätt.

Kan jag använda retinol när jag är gravid?

Fråga 6

VWF: Har det påverkat ditt arbete som VD att vara gravid under COVID-19-tider? Har du behövt ändra något?


NL: Det som har varit mest chockerande – och jag känner att jag gick in i dessa vackra ögon vidöppna – är tröttheten. Jag har aldrig känt mig så här trött. Första trimestern och tredje trimestern . Under min andra trimester kände jag mig ganska normal. Under min första trimester, runt 14:45. eller så, jag skulle helt plötsligt känna att jag blev överkörd av en lastbil. Jag kunde inte fungera.

Jag har aldrig varit en person som tar tupplurar. Alla mina cykler går ganska normalt. Då var jag helt plötsligt värdelös. Det var så utöver det vanliga för mig. Jag känner att folk inte pratar tillräckligt om det. Du hör om de andra symtomen på graviditet, men tröttheten...

På grund av [covid-19] [pandemin] arbetar jag främst hemifrån och hade varit det före kl. graviditet . Vi har fristående platser som jag vanligtvis hoppar in och ut från, vilket jag inte har gjort eftersom vi försöker hålla antalet personer på våra platser lägre för att vara säkra och hålla alla säkra. Jag har gjort många fler saker på Zoom.

Under de senaste veckorna har blodtrycket varit ett slags problem som inte är förvånande som VD och äldre mamma. Jag har strikt order om att ha ett ändrat arbetsschema där jag inte kan göra saker som stressar mig och jag ger mig själv tid att vila och rensa huvudet. Jag har försökt att hedra det men det är tufft.

Fråga 7

VWF: På det sättet, tar du mammaledighet?

NL: Det har inte varit en svart-vit sak för mig som grundare. Men vi är ett relativt ungt företag och jag är fortfarande väldigt involverad i visionen och ser till att det jag föreställt mig blir verklighet.

Jag har fantastiskt stöd i mitt team, jag har en bra COO och en fantastisk marknadschef, men jag är fortfarande väldigt inneboende i processen. Medan jag har försökt ta ett steg bort från de dagliga administrativa aktiviteterna – saker som att lägga beställningar – finns det fortfarande den strategiska sidan som jag inte kan [gå ifrån]. Och ärligt talat tror jag inte att jag skulle tycka om att gå därifrån. För mig att åka iväg och inte vara en del av saker på flera månader känns helt enkelt inte äkta för mig.

Jag har kämpat med det. Folk har sagt till mig att jag måste föregå med rätt exempel för mitt lag. Kommer de att känna att det inte är okej att ta mammaledighet? Jag förstår verkligen. Jag vill att mitt team ska känna att det är helt lämpligt och ok att ta mammaledighet, och de borde ta det.

Jag har kämpat med det. Folk har sagt till mig att jag måste föregå med rätt exempel för mitt lag. Kommer de att känna att det inte är okej att ta mammaledighet ? Jag förstår verkligen. Jag vill att mitt team ska känna att det är helt lämpligt och ok att ta mammaledighet, och de borde ta det. De borde leva livet på sina egna villkor. För mig handlar det här om personliga val och något jag har valt som känns äkta för min resa.

En del av varför jag startade ett eget företag var att leva livet på mina egna villkor. Och så känns det här rätt för mig. Det betyder inte att det är rätt för alla. Det har varit motstridigt, jag ska vara ärlig. Det har varit tufft.

Ashley Tisdale ammar inte sitt spädbarn och hon vill att du ska veta det

Fråga 8

VWF: Hur tror du att moderskapet kommer att förändra dig som affärsperson? Som människa?


NL: Det kommer att bli jättebra för mig. Jag har tillräckligt med självkännedom för att veta att jag har gett 100 % av mig själv till den här verksamheten och för att bygga ut det här företaget under de senaste åren. Mitt tillvägagångssätt har varit att luta mig in i allt. Men samtidigt känner jag att jag är vid den punkt där företaget kommer att göra bättre ifrån sig och varumärket kommer att göra bättre om jag har ett mer balanserat perspektiv.

Jag tror inte att det är hälsosamt att ha laserfokus på någon sak. Det är bra att vara mångsidig och att ha olika saker på gång som tar din energi. En av de saker som blev tydliga för mig under [covid-19] [pandemin] – som jag är säker på att många människor kan relatera till – är innan jag alltid hade mitt arbetsschema och mina hektiska dagar, och sedan sätt att dekomprimera. Träna, eller träffa en vän för middag eller drinkar. Du har det ögonblicket där du inte tänker på jobbet. Du pratar om pojkar, shopping.

Att få barn och vara mamma kommer att göra mig till en bättre VD. Det kommer att göra mig till en bättre, mer välrundad människa.

Under [covid-19] [pandemin] hade jag inte det. Det var jobb, jobb, jobb, Zoom, Zoom, Zoom hela dagen. Det var tufft. Att få barn och vara mamma kommer att göra mig till en bättre VD. Det kommer att göra mig till en bättre, mer välrundad människa.

En av de saker jag hör mycket från mina vänner som är affärsinriktade är att när du väl har barn är det mer sannolikt att du lever i nuet. Min vän berättade för mig att hon satt med sin lilla bebis i parken och bara såg honom leka med sand. Hon sa att hon hade det här ögonblicket då hon inte tänkte på nästa möte eller behövde hoppa på nästa samtal, hon bokstavligen njöt av att se sin son leka med sand. Jag kan inte säga när jag gjorde det senast, jag hade bara ett ögonblick av att leva i nuet. Det kommer att bli jättebra.

Fråga 9

VWF: Som någon som väljer att bli förälder själv, vilket råd har du till någon som funderar på att göra det?


NL: Jag har inga råd än eftersom jag inte har börjat på [föräldraskaps]vägen än, men vad jag kommer att säga är att familjer ser ut på många olika sätt idag. Jag växte upp i en väldigt traditionell familj och hade stort stöd runt mig.

Det är svårt att tänka att mitt barn inte kommer att få en pappa direkt - förhoppningsvis en dag. Jag har en fantastisk familj och jag älskar min pappa. Det var ett piller jag var tvungen att svälja eftersom jag själv hade en sådan underbar upplevelse av en mer traditionell familj.

Ett barn behöver en förälder som älskar dem villkorslöst, som finns där för dem och stöttar dem. Jag känner så många barn till ensamstående mammor som är otroligt fantastiska, väl avrundade människor. Jag är redo för det.

Men jag tror att ett barn behöver en förälder som älskar dem villkorslöst, som finns där för dem och stöttar dem. Jag känner så många barn till ensamstående mammor som är otroligt fantastiska, väl avrundade människor. Jag är redo för det.

Lyssna, jag är någon som aldrig har undgått en utmaning. Jag har aldrig gjort något för det skulle bli svårt. Jag lutar mig nog åt saker som är svåra. Jag ska få det att fungera. Jag kommer att bli båda föräldrar och jag kommer att ha ett liv också, och jag ska visa henne att du kan vara en fantastisk entreprenör och passionerad affärsperson och vara en riktigt praktisk mamma. Det kommer att bli rörigt. Det kommer att bli tufft. Och jag är här för det.

Verywell Family / Fotoillustration av Don Eschenauer / Shawn Michelle Photography

Alchemy 43-grundaren Nicci Levy poserar gravid

Verywell Family / Fotoillustration av Don Eschenauer / Shawn Michelle Photography

07.00 till 19.00: Hur Ariel Foxman talar till den icke-traditionella familjen