I slutet av 2015 fick nyheterna om skenande blyföroreningar i vattenförsörjningen i Flint, Michigan, skolor över hela landet att undra om deras byggnader också kan ha blyförorenat vatten. Flera skolor över hela landet började testa sitt vatten, med några skolor som upptäckte förhöjda blynivåer i sina skolor.

Som förälder kanske du undrar om ditt barns skola nyligen har testat sitt vatten. Kanske har du till och med fått ett brev från ditt barns skola om att de planerar att testa bly under ett kommande skollov. Du kan ha fått ett brev från ditt barns skola som låter dig veta att några av dryckesställena har förhöjda blynivåer.

Även om bly i skolvatten är ett viktigt folkhälsoproblem, är det viktigt att hålla den potentiella påverkan på ditt barn i perspektiv. Barn kan konsumera vatten i skolan, men det är osannolikt att skolan, särskilt en enda kran i skolan, är ditt barns primära vattenkälla. Barn dricker också vatten hemma och får ofta vatten på flaska, mjölk eller juice serverat till sina luncher eller mellanmål.

Här är svar på de frågor du kan ha om bly i skolvatten.

Hur kommer bly in i skolans vattenförsörjning?

Bly i dricksvatten kommer vanligtvis från gamla, korroderade rör som tillverkats med en legering som innehåller bly eller kopplades ihop med blyhaltigt lod. Skolor och VVS som byggdes före 1986 är mer benägna att ha blyrör eller lod, även om nyare byggnader fortfarande kan ha bly.

Bly är ett naturligt förekommande ämne och finns sällan i grundvattnet. Offentliga behandlingsanläggningar skulle ta bort detta bly innan det nådde skolans VVS. Vissa landsbygdsskolor kan få sitt vatten direkt från en markkälla.

När rören, lodet eller fixturerna korroderar läcker blyet långsamt ut i vattnet. Korrosion sker snabbare när vattnet är surt eller har ett lågt mineralinnehåll. Värme kan också öka hastigheten med vilken urlakning sker, vilket gör att varmvattenledningar och kranar blir mer benägna att bli kontaminerade av bly.

Eftersom denna korrosion är en långsam process som äger rum under många år, har det varit lätt för statliga tillsynsmyndigheter och skoltjänstemän att försumma att testa skolvatten.

Varför är fokus på bly i skolvatten snarare än bly i hem?

Skolor är där våra små barn spenderar sina dagar och dricker vatten medan de är där. Bly kan byggas upp i en persons system under deras livstid, så mer exponering i barndomen kan leda till fler problem senare i livet.

Skillnaden i tidpunkten för skolans vattenanvändning kan också potentiellt öka blymängden i vattnet. Hem använder ofta sitt vatten regelbundet. Familjer använder sitt vatten varje dag, vid olika tidpunkter under dagen. Skolbyggnader står ofta oanvända i dagar eller veckor i taget. Vattnet som sitter i de rören hinner plocka upp mycket mer bly än ett hems rör, där vattnet spolas igenom regelbundet.

Vilka problem kan leda till skolvatten?

Det finns en mängd olika symptom som beror på blyförgiftning. Det finns ingen mängd bly i kroppen som har bedömts vara säker. Med andra ord, om någon har någon mängd bly i sitt system, är det möjligt att deras hälsa påverkas negativt.

Barn som har förhöjda blynivåer kanske inte har uppenbara symtom. Bly kan fortfarande påverka en mängd olika kroppssystem.

Blyförgiftning kan orsaka något eller alla av följande hos barn:

  • Beteendeproblem Till exempel crankiness , förkortad uppmärksamhet, hyperaktivitet och irritabilitet
  • Trötthet, trötthet och sömnsvårigheter
  • Matsmältningsproblem som dålig aptit, viktminskning, magsmärtor

Du behöver inte bli rädd omedelbart om ditt barn har några av dessa symtom. Symtomen som anges ovan delas med många andra sjukdomar och vanliga sjukdomar. De förkylning kan orsaka trötthet, trötthet och sömnproblem. Maginfluensa kan orsaka dålig aptit och magsmärtor. Det är endast genom blyexponering som bly kan komma in i kroppen.

Vem övervakar skolans vattenledningsnivåer?

Den federala myndigheten som ansvarar för vattenkvaliteten är Environmental Protection Agency (EPA). Olika stater kan också ha en statlig tillsynsmyndighet som styr vattenkvaliteten. Statens vattenkvalitet faller ofta under ett miljö- eller naturresurskontor.

Medan EPA har skrivit vägledning om att övervaka bly för offentliga vattensystem och skolvattensystem, beslutar delstatsregeringarna hur de ska övervaka vattnet för föroreningar. Enligt en nyhetsartikel från Associated Press den 10 maj 2016 kräver ingen stat faktiskt att skolor testar bly.

Medan vissa distrikt i USA regelbundet har testat bly, har de flesta inte gjort det. Sedan vattenfrågorna i Flint, Michigan i slutet av 2015 fick uppmärksamhet i media, har många skoldistrikt beslutat att börja testa för bly.

Var kan jag ta reda på om mitt barns skola har testats?

Många skolor har beslutat att testa sitt vatten med nyheterna om vattenproblemen i Flint, Michigan. Du kan titta efter uppdateringar i föräldranyhetsbrev eller annan skolkommunikation för att se om ditt barns skola planerar att göra tester i framtiden. EPA har en publikation som råder skolor att ha stor insyn när de testar vatten för bly.

Om du får ett brev från ditt barns skola som informerar dig om kommande vattenprov, ska du inte utgå från att det finns någon specifik anledning till att de testar annat än att det har blivit ett aktuellt ämne i media.

Om du inte har fått något om att testa skolvatten för bly, är en sökning på ditt skoldistrikts webbplats ett bra ställe att börja din sökning. Om du skulle vilja använda en sökmotor som Google för att snabbt hitta informationen finns här förslag på söktermer: blytestning, , vattentestning, Pb-testning, blytester, vattenkvalitet på plats:.

Om du inte kan hitta någon information i skolans korrespondens eller på skolans hemsida, överväg att artigt fråga din skolas personal om skolan nyligen har fått sitt vattenprov. Om skolan inte har fått sitt vattenprov kan du inspirera skolan att undersöka tester. Det finns resurser för att hjälpa skolor att få finansiering eller stöd för EPA-certifierade vattentester tillgängliga på webben, som t.ex. denna lista över finansieringsalternativ som tillhandahålls av EPA.

Vad händer om skolvattnet har förhöjda blynivåer?

Om din skola upptäcker att någon vattenkälla som testades har bly som är högre än den gränsvärde som fastställts av EPA, kommer din skola att vidta åtgärder för att minska eller eliminera blyet i vattnet. De specifika stegen en skola kommer att bero på skolans specifika VVS och elevernas vattenanvändning.

På kort sikt kan skolan besluta att stänga vissa vattenfontäner eller kranar om de tror att det bara är fontäner eller kranar som är blyförorenade. Om en större del av skolans VVS eller vattenförsörjning tros vara källan, kan skolan vidta åtgärder som att tillhandahålla dricksvatten på flaska till eleverna.

Långsiktiga lösningar kan innefatta att byta ut rör och fixturer med bly. Detta kan bli mycket kostsamt för vissa skolor som kan ha begränsad finansiering för byggnadsreparationer.

Mitt barns skola har förhöjda blynivåer, hur kan jag ta reda på om mitt barns hälsa har påverkats?

Diskutera eventuella farhågor du har om ditt barns blyexponering eller vattenförbrukning med ditt barns barnläkare. Din läkare kan avgöra vilka tester du ska göra för att se om ditt barn har bly i kroppen.

Om ditt barn visar sig ha förhöjda blynivåer i kroppen, kommer ditt barns läkare att meddela dig vad du kan göra för att minska blynivån. Detta kommer att minska eller förhindra ditt barn från att uppleva några problem med bly i kroppen.

Ett ord från Verywell

Även om nyheter om bly i skolvatten kan vara alarmerande för en förälder, är det till fördel för alla barn som frågan om bly i skolvatten har fått nationell uppmärksamhet. Fler skolor övervakar nu för bly i vattnet, fångar upp problem med rör och fixturer snabbare och förhindrar exponering för barn.